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Nuevo estudio triplica estimación de pargo rojo en Golfo de México

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Hay aproximadamente tres veces más pargos rojos de lo que se había estimado anteriormente en el Golfo de México, según un estudio publicado el miércoles sobre el popular juego y el pescado de mesa por el que los pescadores recreativos y los reguladores federales han luchado durante años.


por Janet McConnaughey


El Gran Conteo de Pargo Rojo de $ 12 millones estimó que el Golfo tiene alrededor de 110 millones de pargos rojos adultos, los que tienen al menos 2 años. Una estimación de pesquerías marinas de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de 2018 fue de aproximadamente 36 millones.

Clay Porch, director del Centro de Ciencias Pesqueras del Sureste de la NOAA en Miami, dijo que los revisores expertos revisarán la ciencia para el Consejo de Gestión Pesquera del Golfo de México, que probablemente considerará revisar las cuotas en abril, dijo Porch el martes.

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Por diversas razones, es poco probable que las cuotas se tripliquen, dijo.

La estimación del aumento de la población se debe casi en su totalidad a que los científicos federales se han basado anteriormente en información de una pesquería concentrada en arrecifes naturales y artificiales, mientras que el nuevo estudio también analiza los inmensos espacios intermedios, dijo Porch.

Más del 60% de los pargos rojos se encontraban en áreas que anteriormente no habían sido revisadas, según el estudio de 20 científicos de 14 universidades y NOAA.

«La arena y el lodo conforman la inmensidad del Golfo de México», pero está salpicado de arrecifes de ostras remanentes, domos de sal, agujeros excavados por corrientes, naufragios, contenedores de transporte caídos y otras características del fondo que atraerían al pargo colorado Greg Stunz de Texas A & M-Corpus Christi dijo el lunes.

El sedimento en suspensión hace que el área al oeste del río Mississippi sea tan turbia que los investigadores diseñaron un nuevo equipo acústico para el proyecto, dijo Stunz.

El informe estimó que alrededor de 48 millones de pargos rojos adultos nadan frente a Florida, 29 millones frente a Louisiana, 23 millones frente a Texas y 10 millones frente a Mississippi y Alabama.

Eso incluyó alrededor de 31 millones en áreas previamente no controladas frente a Florida. Se estima que 17 millones viven en esas áreas frente a Luisiana, 16 millones frente a Texas y 4 millones frente a Mississippi y Alabama.

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Eso significa que «tenemos una reserva que no es un objetivo directo» para la pesca, dijo Stunz.

Will White, un experto en poblaciones pesqueras de la Universidad Estatal de Oregon, dijo que aunque no había podido estudiar el informe en profundidad, «utiliza métodos estándar y toma las precauciones adecuadas con los datos».

Porch dijo que el aumento de la población estimada no era sorprendente. “Algunos de los pescadores comerciales de alto vuelo nos han estado diciendo durante años que hay peces ‘en el barro’”, dijo. Señaló que el recuento de pargos rojos recibió el doble de fondos que la NOAA para todos sus estudios.

El Congreso asignó $ 9.5 millones para el estudio y 14 universidades proporcionaron alrededor de $ 2.5 millones en fondos de contrapartida.

El Congreso votó a favor del estudio en 2016, ya que las temporadas recreativas del pargo rojo se acortaron cada vez más, mientras que los pescadores seguían viendo peces más y más grandes. Los pescadores sostuvieron que el gobierno estaba subestimando seriamente la especie.

En 2017, NOAA Fisheries estableció la temporada recreativa en el Golfo en tres días. La administración Trump agregó 39 días.

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Bajo un plan experimental, se permitió a los cinco estados del Golfo regular las temporadas de pesca recreativa y aumentaron sus controles sobre la cantidad de peces capturados. Ese arreglo se volvió permanente en 2019.

Cada estado administra su cuota de manera diferente. Meredith Moore, directora de conservación de peces de Ocean Conservancy, dijo que cree que está permitiendo la sobrepesca porque sus estadísticas no son directamente comparables. Los estados podrían arreglar eso con las herramientas disponibles, dijo.

El gobierno federal todavía regula las capturas en embarcaciones comerciales y chárter; La temporada de alquiler de barcos de este año se extenderá desde el 1 de junio hasta el 3 de agosto.

La nueva estimación no reemplaza la evaluación de 2018 de la NOAA, pero complementará y mejorará los análisis continuos, según el informe.

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Debido a que una sobreestimación podría dañar la pesquería, los investigadores adoptaron un enfoque conservador que probablemente subestima el total, según el informe.

«Esa es la elección que desea tomar en el manejo preventivo de la pesca; al igual que en sus finanzas personales, es mejor tener más dinero del que cree que tiene en su cuenta bancaria, en lugar de tener menos de lo que cree», dijo Blanco del estado de Oregon.




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