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Nuevo informe identifica cómo potenciar la ciencia agrícola en los Estados Unidos


Un nuevo informe publicado hoy mostró cómo los agricultores de EE. UU., Frente a una oleada de eventos climáticos y brotes de enfermedades, pueden aumentar la producción y los ingresos con las innovaciones producidas por la investigación agrícola financiada con fondos federales.


Burness


Los EE. UU. Necesitan aumentar su inversión en investigación agrícola o corre el riesgo de caer más detrás de China, según un nuevo informe publicado por la Fundación de Partidarios de la Investigación Agrícola (SoAR) y 20 instituciones de investigación de FedByScience.

El nuevo informe, Retomar el campo : Avances en la ciencia para granjas prósperas y una nación más saludable, destaca los proyectos de investigación en las cinco áreas de Avances en la ciencia identificadas como los campos más importantes para avanzar en la agricultura para el año 2030: genómica, microbiomas, sensores, datos y Informática, e investigación transdisciplinar. Estas áreas fueron determinadas por las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina (NASEM) como parte de un esfuerzo científico generalizado para priorizar los esfuerzos de investigación agrícola.

«Las inversiones en estos cinco avances científicos nos permitirán lograr una serie de objetivos más amplios para la alimentación y la agricultura en los Estados Unidos en la próxima década», dijo Thomas Grumbly, presidente de SoAR. «Pero estos avances no son posibles sin el financiamiento federal para la investigación necesaria para abordar los mayores problemas de la agricultura. Los agricultores están siendo golpeados en este momento y necesitan innovación para al menos suavizar los golpes».

Representantes de los sectores de la agricultura y la ciencia volvieron a reunirse a principios de este año para identificar objetivos de investigación que solo se pueden lograr a través del avance de las cinco áreas de avances científicos. Para 2030, las innovaciones en investigación agrícola como los proyectos destacados en este informe pueden:

  • Reducir el consumo de agua en la agricultura en un 20%.
  • Reducir el uso de fertilizantes en un 15%.
  • Reducir significativamente la necesidad de fungicidas y pesticidas en la producción vegetal.
  • Reducir radicalmente la incidencia de epidemias de enfermedades infecciosas para el ganado.
  • Reducir la incidencia de enfermedades transmitidas por los alimentos en un 50%.
  • Aumente la disponibilidad de nuevas variedades de plantas y productos animales para entregar alimentos con un contenido de nutrientes mejorado

«Ahora es el momento de duplicar las inversiones federales en investigación agrícola», dijo Grumbly. «Hay una necesidad urgente de producir más alimentos, fibra y combustible, a la vez que se consumen menos recursos y se protege la salud pública frente a las amenazas existentes y emergentes».

El informe muestra cómo los científicos financiados por el Instituto Nacional de Alimentos y Agricultura (NIFA) del USDA están aprovechando los recursos federales para avanzar en las cinco áreas de avances. Cuatro científicos destacados en el informe se reunirán con los legisladores en Washington, DC el 27 de marzo para explicar cómo su investigación financiada con fondos federales está teniendo un impacto en la agricultura:

  • P. Stephen Baenziger, Ph.D., Universidad de Nebraska-Lincoln: el trigo proporciona el 20 por ciento de las proteínas y el 20 por ciento de las calorías consumidas por personas de todo el mundo. El trigo es un cultivo autopolinizado, lo que significa que no obtiene un impulso genético al cruzar las líneas primarias puras. El Dr. Baenziger y su equipo están trabajando para cambiar el trigo de un cultivo autopolinizado a un cultivo de polinización cruzada para aprovechar el «vigor híbrido»: las crías híbridas a menudo tienen mejores rendimientos, nutrientes y tolerancia a las sequías y otras condiciones adversas.
  • Archie Williams, Ph.D., Universidad Estatal de Fort Valley: el uso de cámaras montadas en aviones no tripulados se ha expandido a las comunidades agrícolas. El Dr. Williams y su equipo están trabajando con agricultores para desarrollar y difundir aplicaciones que funcionan con imágenes proporcionadas por drones para identificar regiones problemáticas en los campos de cultivo, diagnosticar los problemas y brindar la respuesta adecuada.
  • Raj Khosla, Ph.D., Universidad Estatal de Colorado. Tradicionalmente, los agricultores aplican los insumos de los cultivos de manera uniforme en todo el campo, un enfoque de «talla única» que lleva a la aplicación excesiva y insuficiente de agua y nitrógeno en partes de Los campos de cultivo. Al desarrollar técnicas de administración de precisión, el Dr. Khosla y su equipo desean minimizar las pérdidas de nitrógeno y agua sin reducir el rendimiento. Los beneficios son de gran alcance: mediante el manejo preciso de nitrógeno, por ejemplo, los agricultores pueden ganar $ 17 adicionales por acre.
  • Matthew Ruark, Ph.D., Universidad de Wisconsin-Madison: con la creciente demanda para disminuir el impacto ambiental de la agricultura, el Dr. Ruark y su equipo recopilan y analizan las mejores prácticas para que la industria láctea reduzca sus emisiones de gases de efecto invernadero y menor nitrógeno. y la escorrentía de fósforo, tanto en la región de los Grandes Lagos como en los EE. UU., y aumenta la eficiencia y las ganancias del sector.

Genomica

  • Jack Dekkers, Ph.D., Universidad Estatal de Iowa: uso de la genética para mejorar la salud y la resistencia a las enfermedades en cerdos
  • Fred Gmitter, Ph.D., Universidad de Florida: proteger las naranjas al aumentar la resistencia al enverdecimiento de los cítricos
  • Jennifer Randall, Ph.D., Universidad Estatal de Nuevo México: aprovechando la genética para defender los nogales contra las enfermedades y el clima extremo

Microbiomas

  • Michela Centinari, Ph.D., Penn State: aprovechando los microbiomas del suelo y las raíces para aumentar la productividad de los cultivos
  • Phillip Myer, Ph.D., Universidad de Tennessee: mejora de la eficiencia de los alimentos y la nutrición para lograr una carne de res sostenible
  • Gretchen Sassenrath, Ph.D., Universidad Estatal de Kansas: aprovecha el microbioma del suelo para combatir las enfermedades de las plantas
  • Kate Scow, Ph.D., Universidad de California, Davis — Trabajando con agricultores para mejorar la salud del suelo

Sensores

  • Ralph Dean, Ph.D., Universidad Estatal de Carolina del Norte: despliegue de sensores para salvaguardar el suministro de alimentos
  • Katy Martin Rainey, Ph.D., Universidad de Purdue: uso de drones y análisis computarizados para evaluar nuevas variedades de plantas
  • Abe Stroock, Ph.D., Cornell University: desarrollo de sensores para tecnología de riego de precisión

Datos e Informática

  • Lingxiu Dong, Ph.D., y Durai Sundaramoorthi, Ph.D., Washington University en St. Louis: uso de herramientas digitales para ayudar a los agricultores a plantar las semillas correctas
  • Kaiyu Guan, Ph.D., de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign: aprovechando las súper computadoras para predecir los rendimientos de los cultivos y los requisitos de agua
  • Ignacy Misztal, Ph.D., Universidad de Georgia: desarrollo de nuevas herramientas para comprender la genética animal
  • Robin White, Ph.D., Virginia Tech: uso de tecnología informática para individualizar las dietas del ganado

Investigacion transdisciplinaria

  • Rufus Isaacs, Ph.D., Michigan State University— Mejora la salud de las abejas para beneficiar a los agricultores
  • Cristine Morgan, Ph.D., Texas A&M University— Mejora la forma en que los científicos miden y comunican el valor del suelo

Proporcionado por Burness


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