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Nuevos cultivares de algodón pima muestran una resistencia mejorada a la enfermedad del marchitamiento por Fusarium

Nuevos cultivares de algodón pima muestran una resistencia mejorada a la enfermedad del marchitamiento por Fusarium
Hileras de algodón Pima y Upland de un ensayo de detección de la enfermedad del marchitamiento por Fusarium. Crédito: Bob Hutmacher / UC Davis

El algodón Pima es la variedad predominante de algodón que se cultiva en California. Es ideal para fabricar tejidos de primera calidad para ropa y sábanas. 


por Tiffany Dobbyn, UC Davis


Pero la enfermedad del marchitamiento por Fusarium, causada por un hongo transmitido por el suelo, puede devastar un cultivo de algodón. Es responsable de las pérdidas de cultivos en varias regiones de producción en los EE. UU. Y en todo el mundo.

Investigadores de la Universidad de California, Davis, el Servicio de Investigación Agrícola del USDA y otros grupos han estado trabajando durante casi 18 años para identificar fuentes de resistencia a una cepa específica de Fusarium, conocida como raza 4, mediante pruebas de campo de materiales vegetales con diferentes antecedentes genéticos. . Ahora han desarrollado tres cultivares de algodón Pima que muestran una mayor resistencia a la enfermedad, lo que es un gran paso hacia la creación de variedades comerciales para los cultivadores y productores de algodón.

Bob Hutmacher, fisiólogo en ciencias vegetales en UC Davis y especialista en algodón de Extensión Cooperativa, ha estado trabajando en varios aspectos de esta investigación desde 2003. Hutmacher dice que varias cepas de la enfermedad del marchitamiento por Fusarium han sido un problema en California durante décadas. La cepa más nueva de Fusarium raza 4 se descubrió inicialmente en el Valle de San Joaquín a principios de la década de 2000 y desde entonces se ha detectado en campos de algodón en otras regiones productoras de algodón de EE. UU., Incluido El Paso, Texas; y Las Cruces, Nuevo México. En plantas severamente infectadas, las hojas se marchitan y caen, lo que resulta en tallos desnudos. Las plantas afectadas por la enfermedad no pueden producir altos rendimientos de las cápsulas blancas y esponjosas que crecen en el tallo, que contienen las formas crudas de algodón.

La enfermedad podría significar precios más altos

Los cultivos afectados por la enfermedad podrían representar un problema para los consumidores. Hutmacher dice que cuando la producción sufre, eso podría generar costos más altos para los productos de algodón.

«Puede ser una enfermedad muy dañina en términos de reducir considerablemente los rendimientos y, hasta cierto punto, incluso hacerla antieconómica para la producción de algodón como cultivo en una región», dijo Hutmacher. «A medida que se vuelve más difícil producir algo económicamente, la única forma de seguir produciéndolo es que el costo de todo suba».

Hutmacher dice que este tipo de enfermedad fúngica probablemente puede sobrevivir en el suelo durante décadas y puede moverse fácilmente de un lugar a otro si las partículas infectadas del suelo se atascan en los neumáticos, botas o palas de los tractores. Plantar variedades resistentes puede ayudar a prevenir la propagación.

«Es probablemente la forma más ambientalmente aceptable de tratar de averiguar cómo controlar una enfermedad», explicó Hutmacher. «Básicamente, está buscando una solución que ya esté ahí y disponible en la genética de la planta, por lo que no depende de una sustancia química, que puede tener o no algún otro impacto en el medio ambiente».

Este proyecto colaborativo también incluyó el trabajo de investigadores de UC Agriculture and Natural Resources y el Centro de Genómica y Bioinformática de la Academia de Ciencias de Uzbekistán. Juntos harán que el material vegetal genético, incluidas las semillas del algodón Pima recientemente desarrollado, esté disponible para los criadores de algodón, genetistas e investigadores. La esperanza es que los criadores y las empresas de semillas puedan crear un producto que eventualmente pueda llegar a granjas y campos.

«Ese es el siguiente paso que desea con todos estos tipos de materiales; los pone a disposición, demuestra que hay una resistencia mejorada a una enfermedad , y luego las empresas pueden recogerlo de allí y convertirlo en una variedad con buenos rendimientos y Buenas características de calidad de la fibra, por lo que tiene un lugar en el mercado «, dijo Hutmacher.



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