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Nuevos métodos de cultivo bacteriano podrían resultar en el descubrimiento de nuevas especies

Nuevos métodos de cultivo bacteriano podrían resultar en el descubrimiento de nuevas especies
El desierto semiárido de Tabernas en la provincia de Almería, España. Crédito: Molina-Menor, Gimeno-Valero, Peretó y Porcar

Los microorganismos son la forma de vida más abundante y diversa de la Tierra. 


por Frontiers

Sin embargo, la gran mayoría de ellos permanece desconocida. De hecho, solo una pequeña fracción de los microorganismos de nuestro planeta puede cultivarse en condiciones tradicionales, dejando un mundo de organismos no cultivables fuera de nuestro alcance. 

Esto es especialmente cierto para las bacterias que prosperan en condiciones extremas, ya que las duras condiciones apenas son reproducibles en un laboratorio. Si bien se han realizado algunos estudios microbianos en el Sahara, Atacama y el desierto de Gibson, las tierras áridas europeas siguen siendo poco estudiadas.

Para finalmente explorar la comunidad microbiana de algunos desiertos europeos, investigadores de la Universidad de Valencia y Darwin Bioprospecting Excellence estudiaron la diversidad bacteriana del semiárido desierto de Tabernas. Con este objetivo, el equipo desarrolló nuevos enfoques de cultivo bacteriano.

«La culturómica del desierto de Tabernas fue la encrucijada ideal entre un ambiente raro y poco estudiado, y la aplicación de técnicas de cultivo simples pero poderosas que incluyen tiempos de incubación prolongados, medios diluidos y una cuidadosa recolección de colonias», dice el Dr. Manuel Porcar, grupo líder de la Universidad de Valencia, presidente de Darwin Bioprospecting Excellence y último autor del estudio.

Los investigadores experimentaron con diferentes métodos de cultivo para encontrar condiciones permisivas para algunas especies no cultivables . Su estrategia consistió en combinar diferentes medios, usar diluciones seriadas de los nutrientes (hasta cien veces) y extender el tiempo de incubación (hasta un mes). En total, se aislaron 254 cepas bacterianas. La mayoría de las especies aisladas de los medios concentrados se describieron previamente como habitantes del suelo o especies aisladas de otros desiertos. Sin embargo, el 60% de las cepas aisladas de los medios altamente diluidos son bacterias no identificadas y posiblemente nuevas.especies. Además, jugar con los tiempos de incubación también permitió, después de un mes, aislar algunas cepas oligotróficas (bacterias de crecimiento lento que viven en condiciones de bajos nutrientes) que de otro modo serían difíciles de cultivar en condiciones de laboratorio.

Nuevos métodos de cultivo bacteriano podrían resultar en el descubrimiento de nuevas especies
Nuevos métodos para cultivar bacterias previamente «no cultivables». Crédito: Molina-Menor, Gimeno-Valero, Peretó y Porcar

En conjunto, este estudio destaca el potencial de estrategias simples para obtener una mayor diversidad microbiana a partir de muestras naturales, especialmente si se toman de ambientes extremos. Pero la biodiversidad bacteriana sin explotar del desierto de Tabernas podría tener impactos más allá de la ecología y la bacteriología:

Nuevos métodos de cultivo bacteriano podrían resultar en el descubrimiento de nuevas especies
El desierto semiárido de Tabernas en la provincia de Almería, España. Crédito: Molina-Menor, Gimeno-Valero, Peretó y Porcar

«Actualmente estamos caracterizando varias de las bacterias no identificadas, tres de las cuales son nuevas especies de Kineococcus. Estoy seguro de que algunas cepas bacterianas producen productos biotecnológicamente relevantes. Solo es cuestión de realizar el cribado correcto», dice Porcar.


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