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Nuevos procedimientos de prueba salvarán a las vacas lecheras de la enfermedad de Mycoplasma bovis


La enfermedad causada por la bacteria Mycoplasma bovis en los rebaños lecheros ahora se puede diagnosticar más fácil y rápidamente, lo que resulta en un mejor bienestar para las vacas y reduce las pérdidas financieras para los granjeros.



Mette Bisgaard Petersen, Sección de Bienestar Animal y Control de Enfermedades, Universidad de Copenhague, Dinamarca.

Liza Rosenbaum Nielsen, Sección de Bienestar Animal y Control de Enfermedades, Universidad de Copenhague, Dinamarca.

Matt Denwood, Sección de Bienestar Animal y Control de Enfermedades, Universidad de Copenhague, Dinamarca.


«Las vacas murieron y no teníamos idea de por qué», dijo el agricultor Tage Lausten a Danish Farming News , hace siete años.

Lausten se sintió impotente y no sabía qué hacer cuando muchas de sus vacas contrajeron neumonía y artritis.

Lo que Lausten y el veterinario no sabían en ese momento era que las vacas habían sido infectadas con la bacteria Mycoplasma bovis. Desde entonces, al menos 120 rebaños han tenido brotes de enfermedades similares con grandes consecuencias para el bienestar animal y pérdidas económicas para los agricultores afectados en Dinamarca.

Nuestra investigación muestra que una prueba de laboratorio relativamente barata y fácil puede identificar si las vacas enfermas en un rebaño probablemente estén infectadas con la bacteria Mycoplasma bovis. Esto se hace midiendo la cantidad de anticuerpos en la sangre y la leche de un grupo de vacas.

Una vaca que sufre una inflamación dolorosa de las articulaciones del rótulo y la rodilla después de infectarse con Mycoplasma bovis.  (Foto: Mette Bisgaard Petersen)
Una vaca que sufre una inflamación dolorosa de las articulaciones del rótulo y la rodilla después de infectarse con Mycoplasma bovis. (Foto: Mette Bisgaard Petersen)

Pero la prueba debe realizarse en el momento adecuado en relación con el curso de la enfermedad, y la interpretación correcta de los resultados de la prueba requiere conocimiento de la enfermedad.

Cómo funcionan las pruebas de anticuerpos

Cuando las vacas se infectan con bacterias o virus, el sistema inmunitario comienza a combatir la infección. Ciertas células sanguíneas producen anticuerpos que ayudan a combatir la infección.

Estas células recuerdan y reconocen la infección y reaccionan rápidamente si la vaca se vuelve a infectar. Es el mismo mecanismo que se usa en muchas vacunas.

Por ejemplo, cuando una persona se vacuna contra el tétanos, la cantidad de anticuerpos contra la bacteria del tétanos aumenta posteriormente en la sangre. Por lo tanto, las respuestas de anticuerpos también se pueden usar para proporcionar un diagnóstico para humanos, o vacas, midiendo la cantidad de anticuerpos contra bacterias específicas.

Estos tipos de pruebas a menudo se denominan pruebas de anticuerpos y son herramientas comunes utilizadas para diagnosticar enfermedades tanto en animales como en personas.

Mycoplasma bovis engaña al sistema inmunitario

La bacteria Mycoplasma bovis es bastante especial. Puede influir en el sistema inmunitario para que no funcione tan bien.

La bacteria también puede cambiar su superficie para esconderse de las células del sistema inmune, lo que hace que sea más difícil para ellas reconocer la bacteria la próxima vez que el animal esté expuesto a ellas. Es casi como si las bacterias usaran capas de invisibilidad.

Esta es probablemente la razón por la cual la prueba de anticuerpos debe interpretarse de manera diferente para Mycoplasma bovis que las pruebas similares para otras enfermedades del ganado.

Aquí está lo que hicimos

Para descubrir cómo interpretar la prueba, estudiamos cuatro rebaños lecheros con brotes de enfermedades causados ​​por la bacteria Mycoplasma bovis.

Medimos la cantidad de anticuerpos contra Mycoplasma bovis en muestras de sangre y leche de vacas sanas y enfermas durante un período de 12 semanas y comparamos los resultados.

Los anticuerpos fluctuaron mucho y solo aumentaron en vacas enfermas durante un corto período de unos pocos meses. Es importante destacar que esto está en contraste con lo que normalmente se encuentra para otras enfermedades, donde los anticuerpos pueden permanecer elevados durante años.

Los agricultores y los veterinarios deben tener esto en cuenta al usar la prueba e interpretar los resultados de la prueba.

Además, descubrimos que la cantidad de anticuerpos producidos en respuesta a diferentes signos clínicos varía mucho de una vaca a otra. Esto agrega una complicación adicional en el diagnóstico de la enfermedad.

La bacteria es fácil de perder.

Además, nuestros resultados muestran que las pruebas de anticuerpos en muestras de leche solo pueden identificar vacas con mastitis por Mycoplasma bovis, y no neumonía por Mycoplasma bovis o artritis.

Dado que el método preferido de prueba en rebaños lecheros es a menudo en muestras de leche, puede ver lo fácil que es omitirlo.

Nuestros nuevos resultados también muestran que los anticuerpos varían de un animal a otro, por lo que es importante medir los anticuerpos en un grupo de animales y no solo en una o dos vacas, como se hace a menudo. Solo entonces puede ver si la manada tiene una enfermedad causada por Mycoplasma bovis.

Tratamientos más rápidos de rebaños infectados.

En 2011, cuando Tage Lausten y otros granjeros estaban perdiendo vacas por Mycoplasma bovis, los veterinarios no sabían cómo interpretar las pruebas de anticuerpos, lo que dificultaba un diagnóstico y tratamiento rápidos.

Estos nuevos resultados ayudarán a los agricultores como Lausten y a los veterinarios a identificar rápidamente las infecciones por Mycoplasma bovis y administrar el tratamiento correcto y las medidas de control.

Esto facilitará la detección temprana de la enfermedad y limitará las consecuencias negativas para los granjeros y los animales.

A largo plazo, esto podría conducir al desarrollo de nuevos programas de certificación, donde los rebaños se prueban continuamente y se puede reducir la transmisión de la infección entre rebaños.

Lea este artículo en danés en ForskerZonen, parte de Videnskab.dk


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