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Obtener el máximo beneficio, mínima contaminación

Obtener el máximo beneficio, mínima contaminación
El algodón sin labranza cultivado con 6 ton / acre de arena para pollos de engorde (aplicado cinco días después de la siembra) mostró que el algodón inusualmente alto en 2007 fue uno de los mejores años para el algodón. La persona de la imagen es el investigador H. Tewolde. Crédito: Richard Switzer

Hay más pollos en los Estados Unidos que personas en todo el mundo. La cría de una gran cantidad de pollos genera grandes cantidades de desechos. Estos desechos incluyen heces, plumas y materiales de cama, llamados colectivamente arena para pollos.


por la Sociedad Americana de Agronomía


Cada año, se generan más de 14 millones de toneladas de basura para pollos en los Estados Unidos. Otras aves de corral, como pavos, patos y gansos, también contribuyen con la basura. Los granjeros a menudo reciclan la basura de las aves de corral como abono . Los estudios han demostrado que usar arena para aves de corral para fertilizar cultivos, como el algodón, puede ser tan efectivo como usar fertilizantes sintéticos.

En un nuevo estudio, los investigadores del Servicio de Investigación Agrícola del USDA han calculado la cantidad de arena para pollos que los agricultores deben aplicar a los cultivos de algodón para maximizar las ganancias.

«La mayor parte de la investigación se centra en la cantidad de arena para aves de corral necesaria para maximizar el rendimiento de los cultivos «, dice Haile Tewolde, autor principal del estudio. «Queríamos saber si apuntar al máximo rendimiento siempre tiene sentido económico para los agricultores».

Tewolde y sus colegas descubrieron que no es así. Usar menos arena para pollos de la necesaria para maximizar el rendimiento de los cultivos en realidad aumentó las ganancias para los agricultores. Las ganancias aumentaron a pesar de que los rendimientos de los cultivos fueron menores.

Podría parecer que un mayor rendimiento de los cultivos generaría mayores ganancias. Pero el uso de más fertilizantes también aumenta los costos para los agricultores. Los investigadores predijeron que una vez que se hubiera aplicado una cantidad óptima de fertilizante a los cultivos, más aumentaría los costos más que las ganancias.

El estudio se realizó en dos granjas en Mississippi. Los investigadores aplicaron cantidades variables de arena para pollos como fertilizante en parcelas agrícolas replicadas. Luego, compararon el rendimiento y la rentabilidad entre las siete parcelas. También compararon el uso de fertilizantes sintéticos y arena para pollos.

Descubrieron que las aplicaciones de arena para pollos por encima de un cierto nivel no producían ganancias económicas netas. En cambio, provocó pérdidas económicas a pesar de que los rendimientos fueron algo más altos.

Obtener el máximo beneficio, mínima contaminación
La basura cruda para pollos de engorde se descarga en una parcela de investigación Este es el modo actual de transporte de basura seca a las granjas de la región. Un camión como este entrega de 25 a 30 toneladas de esa basura. Crédito: H. Tewolde

Los rendimientos máximos de algodón se lograron aplicando entre 9,000 y 12,000 libras de arena para pollos por acre. En contraste, aplicar alrededor de 7,000 libras de arena para pollos por acre cada año fue suficiente para maximizar las ganancias.

Los investigadores también confirmaron estudios que demostraron que la arena para pollos es tan efectiva, a veces más, que los fertilizantes sintéticos .

La arena para aves contiene altos niveles de nitrógeno, un nutriente importante para las plantas. También contiene otros minerales que necesitan los cultivos, incluidos los fosfatos y la potasa. El uso de arena para aves de corral como abono también recicla un producto de desecho y puede beneficiar al medio ambiente.

Sin embargo, usar demasiada arena para aves de corral puede causar contaminación ambiental. El nitrógeno y el fósforo en la cama de las aves de corral pueden disolverse en la escorrentía de las tormentas. Estos nutrientes disueltos pueden contaminar las aguas superficiales y subterráneas. Si los agricultores pueden usar menos arena para aves y aún así maximizar las ganancias, la contaminación se puede manejar de manera más efectiva.

«Hace diez o 15 años no era común usar arena para aves de corral como fertilizante para cultivos en hileras como el algodón», dice Tewolde. Hoy en día, existe una aceptación cada vez mayor de la arena para aves como fertilizante, incluso en granjas comerciales. Pero la investigación sobre el uso de arena para aves de corral como fertilizante no suele estar orientada a maximizar las ganancias en granjas comerciales más grandes.

«Este es el primer estudio completo que analiza el uso y la rentabilidad de la arena para pollos en granjas comerciales», dice Tewolde. «Somos los primeros en identificar formas de calcular las tasas óptimas de aplicación de estiércol de gallina y maximizar las ganancias en esta escala de cultivo».

Uno de los beneficios de realizar el estudio en campos comerciales es que «los agricultores pueden comenzar a aplicar nuestros hallazgos de inmediato», dice Tewolde.

Aunque el estudio se realizó en Mississippi, tiene implicaciones más amplias. «El enfoque que utilizamos para determinar las tasas óptimas de aplicación de arena para pollos será aplicable en otras áreas de cultivo de algodón en todo el país», dice Tewolde.

Lea más sobre la investigación de Tewolde en Crop Science .


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