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Olvídese del matamoscas: los biólogos mapean genes para combatir las moscas de los establos

Olvídese del matamoscas: los biólogos mapean genes para combatir las moscas de los establos
Una mosca del establo descansa sobre una baranda de corral en una granja lechera en Lingleville, Texas. Crédito: Pia Untalan Olafson

Los investigadores esperan usar el código genético de una plaga agrícola en su contra para evitar miles de millones de dólares en pérdidas anuales en los Estados Unidos.


por Michael Miller, Universidad de Cincinnati


Las moscas de los establos, o Stomoxys calcitrans, son moscas manchadas de color tostado que se encuentran en todo el mundo. Se confunden fácilmente con la mosca doméstica común, pero con una distinción notable: muerden.

«Si tienes uno en tu casa y te pica, es una mosca de los establos», dijo Joshua Benoit, profesor asistente de biología en la Universidad de Cincinnati.

Las moscas de los establos no pican tanto como muerden. Son el flagelo de los amantes de la playa en Florida y de los navegantes recreativos en el norte del estado de Nueva York. Según Thomas Jefferson, atormentaron a los firmantes de la Declaración de Independencia.

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«Lo ahuyentas y lo ahuyentas, pero es persistente y aterriza sobre ti. Y luego te muerde. Y no es un mordisco agradable. Es un mordisco bastante cruel y doloroso», dijo Benoit.

UC se unió a un equipo internacional que desbloqueó el genoma de las moscas de los establos. Benoit y sus estudiantes contribuyeron a un proyecto de investigación fundamental llamado i5k que tiene el ambicioso objetivo de secuenciar los genes de 5,000 especies de artrópodos, el grupo que incluye arañas, insectos y cangrejos.

«Es un proyecto bastante bueno. La investigación molecular sobre moscas de los establos está muy por detrás de muchos otros organismos. Nuestro objetivo era saltar para tener un buen sistema modelo para comprender la biología de las moscas de los establos», dijo Benoit.

Olvídese del matamoscas: los biólogos mapean genes para combatir las moscas de los establos
Las moscas de los establos son un flagelo tanto para el ganado como para la vida silvestre. Un búfalo del Cabo es atormentado por una nube de moscas. Crédito: Michael Miller

Anteriormente, la UC trabajó en proyectos similares para las chinches y las amenazas agrícolas, trips y gusanos barrenadores.

Con moscas estables, Benoit dijo que estaban buscando posibles debilidades para explotar en su código genético. Los investigadores examinaron la biología de la mosca estable utilizando secuenciación genómica y análisis de ARN durante el desarrollo de la mosca. También identificaron 1.600 genes relacionados con la reproducción estable de moscas, lo que podría conducir a nuevos controles biológicos sin el uso de pesticidas.

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«Llevar a cabo una investigación por sí mismo es una recompensa suficiente, pero siempre es alentador cuando los hallazgos generan nuevas e interesantes avenidas para la exploración», dijo el coautor del estudio e investigador postdoctoral de la UC Christopher Holmes.

El estudio fue publicado en la revista BMC Biology . Pia Untalan Olafson, del Departamento de Agricultura de EE. UU., Fue la autora principal del estudio.

«Las moscas de los establos son posiblemente una de las plagas más importantes del ganado en los Estados Unidos», dijo Olafson.

El proyecto tiene enormes implicaciones económicas desde el turismo hasta la agricultura. Nadie puede tomar una siesta en una silla de playa con moscas del establo como compañía. Las moscas causan una producción ganadera estimada en $ 2.2 mil millones cada año, según el Departamento de Agricultura de EE. UU. Las vacas acosadas por moscas de los establos producen menos leche y engordan menos.

A diferencia de los mosquitos, las moscas de los establos machos y hembras pican.

«Es un ataque sin parar todo el tiempo. Las moscas necesitan una comida de sangre para sobrevivir y reproducirse. Así que seguirán tratando de morder y tratando de morder. Son muy persistentes», dijo Benoit.

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«Cuando miles de estos muerden una vaca, puede tener un gran impacto en la productividad agrícola».

Olafson dijo que la investigación tiene implicaciones mucho más allá de Estados Unidos.

«En todo el mundo, estas moscas se han convertido en un problema social de importancia pública y política», dijo. «Las agroindustrias internacionales en crecimiento, como la piña, el café y la caña de azúcar, producen grandes cantidades de subproductos que son lugares ideales para que se desarrollen las larvas de moscas del establo. Estos sitios pueden producir más de cientos de miles de moscas por acre. Los productores de ganado y las comunidades vecinas a estas industrias siente el impacto «.

El estudio de la UC también ayuda a los científicos a comprender mejor por qué algunas moscas evolucionaron para alimentarse de sangre, mientras que especies similares no lo hicieron. Las moscas ponen sus huevos en la vegetación húmeda o podrida, como el heno húmedo o la paja que se encuentra alrededor de los graneros y establos que les dan su nombre asociado.

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Al comprender los genes responsables de la reproducción estable de las moscas, los investigadores esperan diseñar nuevos controles biológicos similares a los métodos que han funcionado para erradicar otras plagas como el gusano barrenador. El USDA cría millones de gusanos barrenadores, liberando machos esterilizados en América Central para evitar que se desplacen hacia el norte para plagar los ranchos ganaderos de América del Norte.

«Cualquier control dirigido como ese es probablemente mejor que la aplicación de pesticidas a gran escala, que matará a todos los insectos. Por lo tanto, no es necesario que libere productos químicos en el medio ambiente», dijo Benoit.




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