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Once nuevas especies de ranas de lluvia descubiertas en los Andes tropicales


Dos científicos del Museo de Zoología de la Pontificia Universidad Católica del Ecuador describen once especies nuevas para la ciencia de las ranas de lluvia en la revista de acceso abierto ZooKeys . Descubierta en los Andes ecuatorianos, las especies se caracterizan en detalle sobre la base de características genéticas, morfológicas, bioacústicas y ecológicas.


por Pensoft Publishers

Por un lado, la publicación es notable debido a la gran cantidad de nuevas especies de ranas. Con respecto a los animales vertebrados , la mayoría de los estudios solo enumeran entre una y cinco especies nuevas para la ciencia, debido a la dificultad de su recolección y la gran cantidad de trabajo involucrado en la descripción de cada uno. Para ponerlo en perspectiva, la última vez que un solo artículo trataba sobre un número similar de ranas recién descubiertas del hemisferio occidental fue en 2007, cuando el científico español Ignacio de la Riva describió doce especies de Bolivia.

Por otro lado, el nuevo artículo de Nadia Páez y el Dr. Santiago Ron es sorprendente debido a que viene como parte de la tesis de pregrado de Nadia Páez, una ex estudiante de biología de la Pontificia Universidad Católica, donde fue supervisada por El profesor Santiago Ron. Normalmente, dicha publicación sería el resultado de los esfuerzos de un gran equipo de científicos de alto nivel. Actualmente, Nadia Paez es Ph.D. estudiante del Departamento de Zoología de la Universidad de Columbia Británica en Canadá.

Una de las nuevas especies es Pristimantis chomskyi. Su nombre honra a Noam Chomsky, un reconocido lingüista de ASU. Crédito: David Velalcázar, BIOWEB-PUCE

Desafortunadamente, entre los hallazgos preocupantes se encuentra que la mayoría de las especies de ranas recientemente descritas se enumeran como Datos deficientes o Amenazados de extinción, de acuerdo con los criterios de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). Todos los anfibios estudiados parecen tener rangos geográficos muy restringidos, que abarcan menos de 2.500 km2. Para empeorar las cosas, sus hábitats están siendo destruidos por las actividades humanas, especialmente la ganadería, la agricultura y la minería.

Entre las especies recién descritas, está la peculiar Rana de lluvia multicolor, donde el nombre se refiere a su sobresaliente variación de color. Las personas varían de amarillo brillante a marrón oscuro. Inicialmente, se suponía que los especímenes estudiados pertenecían al menos a dos especies separadas. Sin embargo, los datos genéticos demostraron que representaban una sola especie , aunque muy variable.

This new species is the Multicolored Rain Frog. Its name makes reference to the outstanding color variations of this species. Credit: BIOWEB-PUCE

El resto de las ranas previamente desconocidas fueron nombradas en honor a los científicos, que han realizado contribuciones significativas en sus campos, o los nombres de los lugares donde fueron descubiertos, para resaltar los lugares de prioridad de conservación.


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