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Optimización de la fuente y tasa de fertilizante para evitar la muerte de la raíz


El fertilizante se usa en todo el mundo en la agricultura. Se utiliza para dar un impulso a las plantas, aumentando el rendimiento y, en última instancia, las ganancias de los agricultores.


por Kaine Korzekwa, Sociedad Americana de Agronomía


Pero, como dice el viejo adagio: la dosis produce el veneno. Se observan efectos similares en los medicamentos de venta libre. Necesitan tomar la dosis correcta, en los intervalos correctos, para ser seguros y efectivos. El fertilizante funciona de la misma manera.

En particular, la tasa y la fuente del fertilizante pueden marcar la diferencia, especialmente en un método llamado bandas. Es un método donde el fertilizante se coloca en una banda en el suelo debajo de la semilla. Si bien las bandas tienen muchas ventajas, también pueden causar daños a las raíces de las plantas si se usan incorrectamente.

«Si bien la práctica recomendada es anillar debajo y a un lado, anidar directamente debajo de la semilla sigue siendo una práctica común utilizada en los sistemas de tierras áridas», dice Isaac Madsen. «Puede reducir el número de pases en el campo requeridos en una temporada de crecimiento. Las bandas también le permiten poner todo o la mayor parte de su fertilizante a la vez. Esto generalmente causa menos perturbaciones en un sistema mínimo o sin labranza». Madsen es investigador asociado postdoctoral en la Universidad Estatal de Washington.

Investigadores como Madsen están tratando de encontrar la tasa ideal y la fuente que ayudará a las plantas sin dañar las raíces. Madsen y su equipo estudiaron canola en particular. Las nuevas técnicas de imagen y análisis les permitieron ver las raíces de canola interactuando con el fertilizante de una manera nunca antes realizada.

Optimización de la fuente y tasa de fertilizante para evitar la muerte de la raíz
Esta imagen con múltiples raíces de canola ilustra el efecto de la tasa de urea. El daño aumenta de izquierda a derecha, lo que corresponde a un aumento en la tasa de urea. Las raíces a la derecha son más cortas y tienen más signos de daño. Crédito: Justin Archibald

«En este estudio, tomamos imágenes de las raíces de canola que crecen en una banda de fertilizante y medimos el daño a la raíz del grifo de canola», explica Madsen. «Mediante el uso de rizocajas basadas en escáner (cajas de vidrio llenas de tierra), pudimos recopilar una serie de imágenes de raíz a lo largo del tiempo. Esto nos permitió observar el efecto de la tasa y la fuente de fertilizante en los sistemas de raíces de las plántulas».

La razón por la cual el daño a la raíz es tan preocupante en la canola es porque tiene una raíz larga. Estas raíces más grandes se ven especialmente afectadas por el fertilizante. Si la raíz del grifo está dañada, la planta no puede absorber adecuadamente los nutrientes y el agua.

El objetivo final del equipo era determinar lo que se llama una curva de dosis-respuesta. Esto ayudará a los agricultores a aplicar mejor su fertilizante y saber si dañará las raíces de sus cultivos o no. Utilizaron los datos que recopilaron de las imágenes de la raíz para desarrollar estas curvas para las diferentes fuentes de fertilizantes.

«Una curva de dosis-respuesta ayuda a determinar la cantidad o dosis de una sustancia que dará como resultado una respuesta específica», dice Madsen. «En este caso, modelamos la supervivencia, profundidad y distancia de la raíz del grifo desde la banda de fertilizante».

En su estudio utilizaron tres fuentes de fertilizante nitrogenado : urea, sulfato de amonio y nitrato de amonio y urea. Cada uno reacciona de manera diferente en el suelo, y los investigadores pensaron que causarían diferentes cantidades de daño a las raíces.

Optimización de la fuente y tasa de fertilizante para evitar la muerte de la raíz
La canola es un cultivo del cual las semillas se cosechan comúnmente para crear aceite de canola y harina. La canola pertenece a la familia de las plantas de Brassica. Crédito: Meghnath Pokharel

Madsen dice que sus resultados muestran que las bandas de nitrato de amonio y urea en lugar de urea, junto con mantener las tasas bajas, es la mejor opción para la canola. Agrega que esta investigación es importante para los productores de canola en el área del noroeste del Pacífico. Ayuda a establecer pautas para que apliquen fertilizantes nitrogenados.

«Creo que las bandas son, de hecho, con frecuencia la mejor práctica», dice Madsen. «Pero debemos tener cuidado con nuestras tasas y fuentes. Las bandas de fertilizantes no causarán problemas siempre que las tasas utilizadas sean lo suficientemente bajas y las fuentes utilizadas sean lo suficientemente seguras. Mi objetivo de investigación es desarrollar pautas de tasas y fuentes que los productores puedan utilizar para minimizar el daño y maximizar la fertilidad «.

Madsen dice que las técnicas de imagen utilizadas en este estudio fueron únicas y muy útiles. Echar un vistazo a las raíces puede ser valioso. Permite que algo generalmente oculto debajo del suelo e importante para la salud de las plantas se estudie en tiempo real.

«Realmente me gusta tomar fotos y hacer videos de raíces», agrega Madsen. «Hay algo inmensamente satisfactorio en hacer videos de fenómenos que no han sido fotografiados antes».


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