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Origen del azúcar rara y saludable que se encuentra en la miel de abeja sin aguijón

Investigadores descubren el origen del azúcar rara y saludable en la miel de abeja sin aguijón
Tarros de miel tetragonula. Crédito: Tobias Smith, Universidad de Queensland

El misterio de qué crea el azúcar raro y saludable que se encuentra en la miel de abeja sin aguijón, ha sido resuelto por investigadores de la Universidad de Queensland, en colaboración con los Servicios Científicos y Forenses de Salud de Queensland.


por la Universidad de Queensland


El equipo descubrió que el azúcar trehalulosa, que no se encuentra en otras mieles ni como componente principal en otros alimentos, se produce en el intestino de las abejas.

La química orgánica de la UQ y líder de investigación, la Dra. Natasha Hungerford, dijo que el origen de este azúcar raro había sido un enigma desde el descubrimiento de altos niveles de azúcar trehalulosa en la miel de abeja sin aguijón.

«No sabíamos si la trehalulosa provenía de una fuente externa, tal vez de la flora nativa «, dijo el Dr. Hungerford.

«Podría haber sido algo en la resina de los árboles que las abejas sin aguijón recolectan y se llevan a casa en su nido, porque a diferencia de las abejas melíferas europeas, que almacenan su miel en panales hechos solo de cera de abejas, las abejas sin aguijón almacenan su miel en pequeñas macetas hechas con un mezcla de cera de abejas y resinas de árboles «.

Las abejas sin aguijón se encuentran en partes tropicales y subtropicales del mundo.

Las abejas melíferas europeas más grandes (Apis mellifera) producen mucha más miel y son las principales especies productoras de miel del mundo.

Sin embargo, la miel de abeja sin aguijón, que es muy apreciada como alimento especializado, se destaca en las culturas indígenas por sus propiedades medicinales y tiene un precio elevado.

Investigadores descubren el origen del azúcar rara y saludable en la miel de abeja sin aguijón
Abeja melífera regular, izquierda. Abeja sin aguijón, cierto. Crédito: Tobias Smith, UQ

«La trehalulosa se digiere más lentamente y no se produce el aumento repentino de la glucosa en sangre que se obtiene de otros azúcares», dijo el Dr. Hungerford.

Ella dijo que el equipo de UQ estaba ansioso por determinar si el contenido de trehalulosa en la miel de abeja sin aguijón podría aumentarse, lo que podría hacer que la miel de abeja sin aguijón sea más valiosa.

«Alimentamos a colonias confinadas de la abeja sin aguijón australiana Tetragonula carbonaria con los azúcares más comunes que se encuentran en el néctar de las flores: sacarosa, glucosa y fructosa.

«Lo que encontramos es que las abejas sin aguijón tienen una capacidad única para convertir la sacarosa en trehalulosa y producir miel rica en trehalulosa en su intestino».

Se cree que las plantas nativas como Grevillea y Banksia tienen néctar rico en sacarosa, y se cree que las abejas que se alimentan de estas plantas producirán naturalmente miel rica en trehalulosa.

El equipo también descubrió que las abejas sin aguijón alimentadas con una solución que contiene azúcar de mesa podrían convertirla en una «miel» que contiene altos niveles de trehalulosa.

«Pero la ‘miel’ que producen a partir del azúcar de mesa no cumple con los requisitos de la verdadera miel de abeja sin aguijón, que está hecha de néctar», dijo el Dr. Hungerford.

«La miel que producimos en el laboratorio es de hecho miel falsa, y pudimos distinguirla de la miel natural mediante pruebas isotópicas.

Investigadores descubren el origen del azúcar rara y saludable en la miel de abeja sin aguijón
Crédito: Tobias Smith, UQ

«Este jarabe rico en trehalulosa que se produjo podría considerarse un producto secundario potencial de las abejas sin aguijón, pero no es miel.

«Tampoco es bueno para la salud de la colmena alimentar a las abejas solo con azúcar de mesa.

«La miel contiene una gama compleja de fitoquímicos del néctar, lo que la hace de vital importancia para la cría de crías y la expansión de la población de la colonia».

El equipo de UQ ahora trabajará para identificar diferentes cultivos hortícolas que tengan néctar rico en sacarosa.

«Queremos investigar los azúcares de néctar presentes en cultivos como la macadamia, el lichi y el aguacate, y si la polinización de estos cultivos por abejas sin aguijón podría resultar en un alto nivel de trehalulosa en su miel «, dijo el Dr. Hungerford.

La investigación fue financiada por AgriFutures Australia, Queensland Health, el Departamento de Agricultura y Pesca y la Asociación Australiana de Abejas Nativas.

Se publica en Journal of Agricultural and Food Chemistry .



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