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Ovejas estresadas forradas por sus genes


La genética juega un papel importante en la determinación del temperamento de las ovejas y cómo reaccionan al estrés, según un estudio realizado por la Universidad de Australia Occidental.


por Jess Reid, Universidad de Australia Occidental


Los científicos analizaron el ADN de las ovejas y descubrieron que los cambios en las secuencias del gen Triptófano Hidroxilasa podrían alterar la estructura de la proteína de esta enzima, afectando en última instancia cómo nuestros amigos lanudos responden al estrés.

Investigador principal Ph.D. El estudiante Luoyang Ding de la Escuela de Agricultura y Medio Ambiente de la UWA y el Instituto de Agricultura de la UWA dijo que los científicos se centraron en los genes relacionados con la serotonina y la oxitocina (los productos químicos que nos hacen sentir felices), bajo la supervisión del profesor asociado Dominique Blache, el profesor Shane Maloney , Profesora asociada Jennifer Rodger y profesora Mengzhi Wang.

«Descubrimos que los marcadores genéticos (los cambios especiales en las secuencias de triptófano hidroxilasa) vinculados a la producción de serotonina dieron como resultado ovejas que eran más tranquilas y lidiaban mejor con el estrés», dijo Ding.

«Al secuenciar el gen triptófano hidroxilasa en las ovejas a una edad temprana, podemos obtener una indicación de sus niveles de estrés y de lo que podría ocurrir más adelante a medida que las ovejas envejezcan».

El Sr. Ding dijo que un gran problema en la agricultura era que el estrés en los animales hacía que las prácticas fueran más costosas y lentas y que era más difícil cuidar a los animales estresados.

«La calidad de la carne también se ve gravemente afectada por el estrés , y las ovejas ansiosas producen carne mucho más dura, oscura y seca», dijo.

«Esperamos que estos hallazgos puedan ayudar a los granjeros a mejorar el cuidado de las ovejas y la eficiencia de la cría al poder comprender el temperamento de sus ovejas a una edad temprana».

Ding dijo que también sería interesante descubrir si los marcadores genéticos podrían usarse para estimar el riesgo de ansiedad desde el principio en los humanos.

«Está claro que hay una química definida en juego en las personas que se estresan o ansían fácilmente», dijo.

«Sería interesante explorar si las pruebas genéticas a una edad temprana podrían predecir las personas que pueden ser susceptibles a las vulnerabilidades más adelante en la vida».


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