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Ovejas muestran la contaminación por microplásticos en los suelos agrícolas de Murcia

Ovejas muestran la contaminación por microplásticos en los suelos agrícolas de Murcia
Ovejas durante el estudio. Crédito: Nicolas Beriot (proyecto Diverfarming)

En los últimos tiempos, el aumento de los residuos plásticos se ha reafirmado como un problema ambiental importante. Este material, presente en envases y objetos del día a día, juega un papel decisivo en las zonas de agricultura intensiva.


por la Universidad de Córdoba


En la Región de Murcia, conocida como ‘la huerta europea’, la película de mantillo ( plástico que cubre las líneas de cultivo) aumenta la producción en los campos de hortalizas, pero implica el uso de grandes cantidades de plástico. Este plástico de baja densidad es difícil de eliminar por completo de los campos y, con el tiempo, se descompone en partículas más pequeñas que son absorbidas por el suelo, transportadas por el agua o el viento y también son ingeridas por otros animales.

Para conocer el estado de contaminación por microplásticos en esta zona, investigadores de las universidades de Wageningen y Cartagena analizaron la presencia de estos plásticos en suelos agrícolas, y también en heces de ovino, para determinar la posible ingestión de plásticos por el ganado que alimenta sobre residuos agrícolas poscosecha.

Encontraron que el 100% de las muestras de suelo analizadas contenían microplásticos, al igual que el 92% de las muestras de heces de ovejas estudiadas. Esto, a su vez, se traduce en concentraciones de 2,000 partículas de microplásticos por kilogramo de suelo y 1,000 partículas por kilogramo de heces secas.

Este análisis revela una concentración relevante de plásticos y advierte sobre la ingestión de este material por parte de los ovinos; Los estudios futuros deberían analizar cómo afecta la ingestión del plástico al organismo de estos animales.

A pesar de los efectos negativos del plástico y su acumulación en zonas de agricultura intensiva , es muy difícil deshacerse de ese material ya que técnicas como el uso de film mulch permiten ahorros en agua y pesticidas; estos resultan ser determinantes en zonas semiáridas con escasas precipitaciones, como es el caso de la zona de Murcia.

Por lo tanto, revertir esta tendencia requerirá un cambio de paradigma en la producción agrícola actual para relegar el cultivo intensivo a un papel secundario. El proyecto Diverfarming, financiado por la convocatoria H2020 de la Comisión Europea busca, en este sentido, propiciar un cambio en la agricultura europea hacia una agricultura más sostenible y respetuosa con el medio ambiente. Mediante la combinación de la diversificación de cultivos y las prácticas agrícolas sostenibles, buscan cuidar el planeta al tiempo que garantizan los beneficios económicos de los agricultores.


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