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Pakistán lucha contra las langostas convirtiéndolas en alimento para pollos


Los pollos en Pakistán han estado festejando con langostas capturadas bajo una iniciativa para combatir enjambres de insectos que amenazan el suministro de alimentos en el país empobrecido.


por Kaneez Fatima, con Ashraf Khan en Karachi


El primer ministro, Imran Khan, ha respaldado los planes para expandir un proyecto piloto en la provincia de Punjab, donde los aldeanos ganaban dinero en efectivo para recolectar langostas que luego se secaban, se trituraban y se agregaban al alimento para aves.

Los agricultores están luchando porque la peor plaga de langostas en 25 años acaba con las cosechas enteras en el corazón agrícola de Pakistán, dejando a las personas luchando por obtener ingresos.

Muhammad Khurshid, del ministerio de alimentos y biotecnólogo de Pakistán, Johar Ali, estableció el programa, aprovechando los esfuerzos en Yemen, devastado por la guerra, donde las autoridades han alentado a las personas a comer langostas ricas en proteínas en medio de la hambruna.

La pareja eligió el distrito Okara de Punjab, donde los agricultores no habían usado ningún pesticida que hiciera que las langostas no fueran aptas para el consumo.

«Primero tuvimos que aprender y luego enseñar a los lugareños cómo atrapar las langostas. Las redes son inútiles contra ellos», dijo Khurshid a la AFP.

Por la noche, las criaturas se agrupan en árboles y plantas, lo que facilita su recogida, ya que permanecen inmóviles en las temperaturas más frías hasta que el sol comienza a salir.

Los enjambres de langostas destruyen los cultivos de Pakistán
Estadísticas clave sobre las langostas del desierto que diezman las cosechas en el corazón agrícola de Pakistán

Por una recompensa de 20 rupias (12 centavos) por kilogramo de langostas, los lugareños trabajaron toda la noche para recolectarlas.

Un agricultor que perdió todas sus cosechas por los insectos dijo que ella y su hijo ganaron 1.600 rupias ($ 10) durante una sola excursión de recolección de langostas, lo que ayudó a compensar el daño financiero.

Los organizadores lucharon al principio para convencer a los agricultores de unirse a la caza, pero a la tercera noche se había corrido la voz y cientos se unieron, apareciendo con sus propias bolsas llenas.

Con 20 toneladas de langostas capturadas, las autoridades se quedaron sin dinero para pagar a los recolectores y el programa se detuvo.

El ministerio, que recientemente anunció los resultados del piloto de febrero, ahora se está preparando para expandir el proyecto a otros lugares.

Multiplicar en monzón

Las langostas cosechadas fueron a Hi-Tech Feeds, el mayor productor de alimentos para animales de Pakistán, que sustituyó el 10 por ciento de la soja en su alimento de pollo con los insectos.

Un agricultor intenta ahuyentar langostas en la provincia central de Punjab en Pakistán
Un agricultor intenta ahuyentar langostas en la provincia central de Punjab en Pakistán

«No hubo problemas con la alimentación, las langostas tienen un buen potencial para su uso en la alimentación de aves de corral», dijo el gerente general Muhammad Athar, después de probar el producto modificado en 500 gallinas de engorde.

Si bien el proyecto no es una solución a la devastación causada a los cultivos, puede proporcionar a los agricultores afectados una nueva fuente de ingresos y aliviar la presión sobre las autoridades que luchan por distribuir pesticidas que azotan la langosta.

Este año, los enjambres de langostas se han abierto camino a través de los cultivos en África oriental, la Península Arábiga y partes de la India, y los expertos temen que su número explote a medida que lleguen las lluvias monzónicas este mes.

La crisis es tan grave que el gobierno ha declarado una emergencia a nivel nacional y ha pedido ayuda a la comunidad internacional.

Las bananas, los mangos, las verduras y otros cultivos son todos vulnerables, lo que aumenta el temor a la escasez de alimentos, al igual que las cosechas de trigo y algodón que proporcionan a Pakistán ingresos vitales.

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Según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, Pakistán podría sufrir pérdidas por alrededor de $ 5 mil millones si se daña el 25 por ciento de sus cultivos.

Una cosecha reducida también podría elevar los precios y arriesgarse a empeorar la inseguridad alimentaria.

Según el Programa Mundial de Alimentos, alrededor del 20 por ciento de la población ya está desnutrida, y casi la mitad de todos los niños menores de cinco años tienen retraso en el crecimiento.


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