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Para aprovechar de manera sostenible la utilidad del estiércol de vaca, enciéndalo

Estiércol de granja
Crédito: CC0 Public Domain

El estiércol de vaca, un dolor de cabeza de los residuos agrícolas desde hace mucho tiempo para los productores de leche, pronto puede encender una nueva tendencia de fertilización sostenible.


por Blaine Friedlander, Universidad de Cornell


La descomposición juiciosa de materia orgánica de 700 grados Fahrenheit a 1,200 grados F, sin oxígeno, un proceso conocido como pirólisis, muy diferente de la incineración, y la retención de nutrientes de las lagunas lecheras pueden transformar el estiércol en un fertilizante biocarbón manejable y ecológicamente amigable, según una nueva investigación publicada. 22 de julio en Nature Scientific Reports .

Eso permitiría a los productores de lácteos dejar de almacenar excretas en las lagunas de las granjas o de esparcirlas solo en los campos cercanos.

«El estiércol suele ser un problema líquido y cada vez más se ha convertido en un problema de eliminación», dijo Johannes Lehmann, profesor de Liberty Hyde Bailey en la Facultad de Ciencias Integrativas de las Plantas, Sección de Ciencias del Suelo y Cultivos de la Facultad de Agricultura y Ciencias de la Vida. «Mediante la pirólisis de estiércol sólido y la retención de nutrientes del líquido en el biocarbón, podemos crear un fertilizante a partir de los desechos. Ese es un producto comercializable.

«Los agricultores pueden esparcir este fertilizante cuando los cultivos de campo lo necesitan, en lugar de cuando los agricultores necesitan deshacerse del estiércol», dijo.

Los fertilizantes comerciales hechos de nitrógeno, fósforo y potasio se crean utilizando insumos de carbono como gas natural, azufre, carbón y depósitos de rocas. Si la agricultura puede reciclar el nitrógeno, dijo Lehmann, la agricultura puede reducir la entrada de carbono que proviene de los combustibles fósiles.

La estudiante de doctorado Leilah Krounbi, autora principal del artículo, cultivó con éxito cultivos con biocarbón de estiércol mejorado con nutrientes. Las plantas de rábano y tomate florecieron en medios hortícolas de invernadero con un biocarbón de estiércol a modo de truco para tratar primero el biocarbón con dióxido de carbono para enriquecerlo con nitrógeno, y vieron un crecimiento de plantas hasta un 35% mayor, así como un 36% a 83 % mayor absorción de nitrógeno en comparación con el biocarbón de estiércol solo.

«Una vez que hacemos un fertilizante seco de lo que alguna vez fue un problema líquido, ya no es un problema de eliminación», dijo Lehmann, miembro de la facultad del Centro Cornell Atkinson para la Sustentabilidad. «Es seguro porque los sólidos están pirolizados. No hay patógenos, ni residuos de hormonas o antibióticos ni ningún otro material que pueda contaminar el suelo o el agua».

La gestión del nitrógeno es un desafío importante en todo el mundo agrícola. En el estado de Nueva York, por ejemplo, la producción de desechos de estiércol lácteo tiene un promedio de 12,8 millones de toneladas métricas al año, que pueden fertilizar fácilmente los 43.000 acres de maíz del estado. Si un agricultor cultiva 200 acres de maíz, ese productor gasta alrededor de $ 28,000 al año en fertilizantes comerciales, mientras que un productor lechero con 550 vacas gasta alrededor de $ 25,000 al año en almacenamiento de estiércol, según el periódico.

«Combinar el exceso local de nutrientes del estiércol con las necesidades regionales de fertilizantes podría ayudar a los agricultores a ahorrar dinero y aliviar los problemas ambientales», dijo Krounbi.

La economía positiva es otro factor. Los desechos lácteos disponibles en Nueva York, si se pirolizan, equivalen a 11.732 a 42.232 toneladas métricas de nitrógeno, valoradas en $ 6 millones a $ 21,5 millones anuales, según el periódico. Esto puede satisfacer del 23% al 82% de las necesidades de fertilizantes nitrogenados del estado de Nueva York y reducir sustancialmente la contaminación ambiental.

«Está reduciendo el volumen del producto de desecho sólido que tiene un 90% de agua y reduciéndolo a cero», dijo Lehmann. «Si retenemos los nutrientes del líquido como hemos demostrado en este estudio, saldrás de estas enormes lagunas que emiten notablemente olores y gases climáticos como el metano y reducirás esa huella en un orden de magnitud. Eso es un gran ahorro para todos. alrededor.»



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