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Para ayudar a los insectos, aquí le mostramos cómo hacer que sean bienvenidos en su jardín

Para ayudar a los insectos, haz que sean bienvenidos en tu jardín: así es como
Una franja de flores silvestres amigable con los insectos en la Universidad Estatal de California, el arboreto de Fullerton. Crédito: TDLucas5000 / Flickr , CC BY

A medida que el invierno entra en primavera en los EE. UU., Los jardineros están colocando suministros y haciendo planes. Mientras tanto, a medida que el clima se calienta, los insectos comunes del jardín como las abejas, los escarabajos y las mariposas emergerán de las madrigueras subterráneas o de los nidos dentro o sobre las plantas.


por Brian Lovett


La mayoría de los jardineros saben lo beneficiosos que pueden ser los insectos para sus parcelas. Las moscas polinizan las flores . Los insectos depredadores, como el insecto del hombro espinoso , comen insectos plaga que de otra manera se meterían en las plantas del jardín .

Como científico cuya investigación involucra insectos y como jardinero, sé que muchas especies de insectos beneficiosos están disminuyendo y necesitan la ayuda de los humanos. Si es un jardinero que busca un nuevo desafío este año, considere renovar todo o parte de su jardín para apoyar a los insectos beneficiosos.

Los céspedes son desiertos alimentarios de insectos

Algunos jardineros eligen plantas nativas para atraer y apoyar a los insectos útiles. A menudo, sin embargo, esas plantas nativas están rodeadas por vastas extensiones de césped .

La gran mayoría de las especies de insectos encuentran las briznas de hierba tan poco apetitosas como nosotros. Sin embargo, el césped se extiende a lo largo de muchos espacios públicos y privados. La NASA estimó en 2005 que el césped cubría al menos 50.000 millas cuadradas (128.000 kilómetros cuadrados) de los EE. UU., Aproximadamente el tamaño de todo el estado de Mississippi.

Un césped bien cuidado es una señal segura de que la humanidad ha impuesto su voluntad a la naturaleza. Los céspedes brindan un paisaje accesible y familiar, pero tienen un costo para nuestros vecinos de seis patas. Los pastos cultivados como césped proporcionan muy pocos lugares para que los insectos se escondan de manera segura, porque los propietarios de viviendas y los jardineros los cortan antes de que envíen espigas de flores y aplican fertilizantes y pesticidas para mantenerlos verdes.

Los entomólogos tienen una recomendación: excave una fracción de su césped y conviértalo en un prado reemplazando el césped con flores silvestres nativas . Las flores silvestres proporcionan polen y néctar que alimentan y atraen una variedad de insectos como hormigas, abejas nativas y mariposas. Así como puede tener un restaurante local favorito, los insectos que viven a su alrededor tienen un gusto por las flores que son nativas de sus áreas.

Las mariquitas, las crisopas, las arañas, las lombrices de tierra y las abejas melíferas se encuentran entre los animales de jardín comunes más beneficiosos.

Esta audaz elección no solo beneficiará a los insectos. Los insectos más saludables mantienen a las aves locales y los prados requieren menos insumos químicos y menos corte que el césped. La atención que nos exigen los céspedes, incluso si subcontratamos el trabajo a una empresa de paisajismo, es un signo de su precariedad.

Un prado es una opción más salvaje y resistente. Los ecosistemas resilientes pueden responder mejor a las perturbaciones y recuperarse de ellas.

El entomólogo Ryan Gott , especialista en control de calidad y manejo integrado de plagas en Maitri Genetics en Pittsburgh, describe el césped y los prados como dos extremos opuestos de un espectro de resiliencia. «En lo que respecta a las funciones ecológicas básicas, un césped no tiene muchas. Un césped extrae principalmente nutrientes y agua, por lo general recibe insumos externos de fertilizantes e irrigación para mantenerse con vida, y devuelve muy poco al sistema», me dijo.

Las flores nativas, por definición, crecerán bien en su clima, aunque algunas áreas tendrán más opciones que otras y las temporadas de crecimiento varían. Las plantas nativas también brindan una paleta de colores y variedad de la que carecen los céspedes. Plantándolos como un prado, con muchas flores diferentes que emergen durante la temporada de crecimiento , puede proporcionar una variedad diversa de insectos locales. Y cortar y fertilizar menos te dejará más tiempo para apreciar la vida silvestre de todos los tamaños.

Hay muchos tipos diferentes de prados, y cada especie de flores silvestres tiene diferentes preferencias por el tipo y las condiciones del suelo. Los prados prosperan a plena luz del sol, que es también donde los céspedes suelen crecer bien.

Hacer que los insectos se sientan como en casa

No todos los jardines pueden soportar un prado, pero hay otras formas de ser un vecino mejor y más considerado para los insectos. Si tiene un jardín con sombra, considere modelar su jardín a partir de paisajes naturales como bosques que son sombreados y albergan insectos.

Para ayudar a los insectos, haz que sean bienvenidos en tu jardín: así es como
Cola de golondrina gigante (izquierda) y cola de golondrina de Palamedes (derecha) bebiendo agua de un charco. Crédito: K. Draper / Flickr , CC BY-ND

Lo importante en el paisajismo con insectos en mente, o «entoscaping», es considerar los insectos temprano y con frecuencia cuando visita la tienda de jardinería. Con algunas macetas o jardineras, incluso un balcón se puede convertir en un acogedor oasis de insectos.

Si no tiene jardín, aún puede apoyar la salud de los insectos. Intente reemplazar las luces exteriores blancas, que interfieren con los patrones de alimentación y reproducción de muchos insectos . Las luces blancas también atraen a los insectos hacia enjambres, donde son vulnerables a los depredadores. Las bombillas amarillas o los LED de tonos cálidos no tienen estos efectos.

Otro proyecto sencillo es utilizar madera de desecho y materiales de embalaje para crear «hoteles» sencillos para abejas o mariquitas , asegurándose de desinfectarlos cuidadosamente entre temporadas. Lo más fácil de todo es proporcionar agua para que beban los insectos ; son adorables de ver mientras beben. Reemplace el agua estancada al menos una vez a la semana para evitar que se desarrollen los mosquitos.

Un refugio en cada patio

Muchos recursos en los EE. UU. Ofrecen consejos sobre cómo convertir su césped o hacer que su jardín sea más amigable con los insectos.

La Sociedad Xerces para la Conservación de Insectos publica una guía para establecer prados para sustentar insectos. Las oficinas de extensión de las universidades locales publican consejos sobre el cultivo de prados con instrucciones y recursos específicos para sus áreas. Las tiendas de jardinería a menudo tienen experiencia y ofrecen selecciones de plantas locales.

Puede encontrar comunidades establecidas de entusiastas de las plantas y semillas locales, o su viaje podría ser el comienzo de dicho grupo. Parte de la diversión de la jardinería es aprender qué plantas necesitan para estar sanas, y un nuevo esfuerzo como el ecoscape proporcionará nuevos desafíos.

En mi opinión, los seres humanos con demasiada frecuencia nos vemos separados de la naturaleza, lo que nos lleva a relegar la biodiversidad a parques designados. De hecho, sin embargo, somos una parte importante del mundo natural y necesitamos a los insectos tanto como ellos nos necesitan a nosotros. Como argumenta el ecologista Douglas Tallamy en su libro, » La mejor esperanza de la naturaleza » , la mejor manera de proteger la biodiversidad es que las personas planten plantas nativas y promuevan la conservación en cada jardín.


Proporcionado por The Conversation

Este artículo se ha vuelto a publicar de The Conversation con una licencia de Creative Commons. Lea el artículo original .




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