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Para los agricultores ancestrales que enfrentan el cambio climático, más pastoreo significaba más resiliencia

Para los agricultores ancestrales que enfrentan el cambio climático, más pastoreo significaba más resiliencia
Arqueobotánicos como la profesora Alexia Smith, que se muestra aquí, buscan restos de plantas antiguas. Todos los restos de plantas recolectados en campo se identifican en el laboratorio. Crédito: Universidad de Connecticut

Los seres humanos son extraordinariamente adaptables y nuestros antepasados ​​han sobrevivido a desafíos como el cambio climático en el pasado. Ahora, la investigación está brindando información sobre cómo las personas que vivieron hace más de 5,000 años lograron adaptarse.


por la Universidad de Connecticut


Madelynn von Baeyer Ph.D., ahora en el Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana, la profesora asociada de antropología de la UConn Alexia Smith y la profesora Sharon Steadman de la Universidad Estatal de New York College en Cortland publicaron recientemente un artículo en el Journal of Archaeological Science: informes que analizan cómo las personas que viven en lo que ahora es Turquía adaptaron las prácticas agrícolas para sobrevivir a medida que las condiciones se volvían más áridas.

El trabajo se realizó como investigación doctoral de von Baeyer en Çadır Höyük, un sitio ubicado en Turquía que es único porque ha estado ocupado continuamente durante miles de años.

«Estaba interesado en estudiar cómo el uso de las plantas se ve afectado por los cambios en los patrones culturales. Esto encaja muy bien con los objetivos de investigación de Steadman para Çadır Höyük», dice von Baeyer.

Smith explica que el sitio está situado en un área con ricas tierras agrícolas y de pastos que sostuvieron a generaciones a través del tiempo.

«La gente construye una estructura de ladrillos de barro y, con el paso de los años, la estructura se abandona o se derrumba y la gente simplemente construye sobre ella», dice Smith. «Con el tiempo, parece que estas aldeas han sido construidas sobre colinas, pero en realidad son solo ocupaciones que suben y suben».

Justo cuando los ocupantes construyeron nuevas capas, los arqueólogos excavaron hacia abajo para echar un vistazo a la historia y cómo cambiaron las vidas a lo largo de los milenios. Dentro de las capas, arqueobotánicos como von Baeyer y Smith buscan restos de plantas antiguas; por ejemplo, materia vegetal carbonizada intencional o involuntariamente. Aunque a menudo se usaba madera, se puede aprender mucho al observar los restos de los incendios alimentados por estiércol de ganado, dice Smith: «El estiércol contiene semillas que dan pistas sobre lo que estaban comiendo los animales».

Von Baeyer explica el proceso de investigación : «La investigación arqueobotánica tiene tres etapas principales muy diferentes: recopilación de datos , identificación y análisis de datos. La recopilación de datos se realiza en el campo, en una excavación arqueológica , obteniendo muestras de suelo y extrayendo las semillas de la tierra. ; la identificación está en el laboratorio, identificando todos los restos de plantas que recolectaste en el campo; y el análisis de datos para contar una historia completa. Me encanta cada paso «.

Para los agricultores ancestrales que enfrentan el cambio climático, más pastoreo significaba más resiliencia
Plano de las áreas excavadas completas del Calcolítico tardío en Çadır Höyük con (de oeste a este) el edificio Omphalos, la casa y el patio quemados y el patio sur. Crédito: Revista de Ciencias Arqueológicas: Informes (2021). DOI: 10.1016 / j.jasrep.2021.102806

La atención se centró en un período de tiempo llamado Calcolítico tardío, aproximadamente 3700-3200 años antes de la era común (BCE). Al hacer referencia a los datos paleoclimáticos y la muy detallada fase de Steadman en Çadır Höyük, los investigadores pudieron discernir cómo cambiaron los estilos de vida a medida que el clima cambió rápidamente en lo que se llama el evento de 5.2 kya, un período prolongado de aridez y sequía al final del cuarto milenio a. C.

Con el cambio climático, hay muchas estrategias que se pueden utilizar para adaptarse, dice Smith, «podrían haber intensificado, diversificado, extendido o abandonado la región por completo. En este caso, ampliaron el área de tierra utilizada y diversificaron los rebaños de animales». confiaban «.

Los zooarqueólogos del sitio examinaron los huesos para demostrar aún más el cambio en los tipos de animales que se arreaban, mientras que las semillas de los incendios alimentados con estiércol en el sitio de excavación dieron pistas sobre lo que estaban comiendo los animales.

Smith dice: «Sabemos que pastoreaban ganado, ovejas, cabras y cerdos, y vimos un cambio hacia los animales que pastan. Todos tienen una dieta diferente y, al diversificar, maximiza el rango de calorías potenciales que eventualmente pueden ser consumido por humanos «.

Al emplear esta estrategia mixta, la gente de Çadır Höyük aseguraba su supervivencia a medida que el clima se volvía cada vez más seco. Smith dice que al mismo tiempo continuaron cultivando trigo, cebada, garbanzos y lentejas, entre otros cultivos para humanos, mientras que los animales pastaban en cultivos no aptos para el consumo humano, una estrategia para maximizar los recursos y la resiliencia.

Von Baeyer dice que no esperaba hacer un argumento sobre el clima y el medio ambiente al comienzo del estudio.

«Lo que hace este estudio es bastante raro en arqueobotánica al rastrear un cambio debido al cambio climático durante un período de tiempo relativamente corto», dice. «A menudo, cuando los estudios arqueobotánicos hablan de cambios en el uso de las plantas a lo largo del tiempo, se trata de grandes cambios culturales. Este estudio analiza un cambio que solo abarca 500 años».

Aunque las circunstancias no son exactamente las mismas que hace casi 6000 años, hay lecciones que podemos aplicar hoy, dice von Baeyer.

«Podemos tomar esta idea de cambiar las prácticas de alimentación y manejo de animales y hacer que funcione en un contexto actual», dice. «Creo que este estudio de caso , y otros estudios que utilizan datos arqueológicos para examinar el cambio climático, amplían el abanico de posibilidades de soluciones a las condiciones ambientales cambiantes. Creo que los estudios de casos arqueológicos invitan a pensar más fuera de la caja que solo los estudios de casos actuales. En este momento, debemos pensar de la manera más creativa posible para encontrar respuestas sostenibles y eficientes al cambio climático «.




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