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Para proteger a los escarabajos amenazados, los entomólogos esperan que se establezca una nueva colonia


Mientras miles de pacientes esperanzados con coronavirus esperan con ansias dirigirse a las playas del Atlántico para las vacaciones del 4 de julio, el entomólogo de la Universidad de Massachusetts Amherst, Rodger Gwiazdowski, y sus colegas también se dirigen a la playa, pero visitarán el último tranquilo y natural protegido por el Servicio de Parques Nacionales en Sandy Hook, Nueva Jersey.


por Rodger Gwiazdowski, Universidad de Massachusetts Amherst


Allí, Gwiazdowski y un equipo de biólogos visitarán parte del Área de Recreación Nacional Gateway para examinar la playa por encima de la línea de marea en busca de lo que esperan sea el comienzo de una nueva población del Escarabajo Tigre Northeastern Beach amenazado federalmente.

A principios de mayo habían liberado casi 200 larvas parecidas a larvas en Sandy Hook, que está a unas 15 millas al sur de Staten Island con una vista clara de Coney Island. En su nueva visita a principios de julio, los investigadores esperan encontrar que las larvas emergieron como escarabajos adultos.

En colaboración con el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. Y otras agencias, Gwiazdowski y sus colegas, incluido Joe Elkinton en UMass Amherst, planean tres años de reubicación de larvas que están en la última etapa de crecimiento antes de convertirse en adultos. «Haremos dos encuestas previas a principios de julio», dice Gwiazdowski. «Si encontramos alguno, volveremos más tarde para ver si podemos determinar un número pico».

Él señala: «Estos insectos solían encontrarse en las playas de la costa este de todo el mar, pero su número se estrelló después de 1945. En la década de 1990, algunos se quedaron en Martha’s Vineyard y, algunos de ellos fueron trasladados a la cercana isla de Monomoy. frente a Cape Cod. «Ahora, la población de Monomoy ha explotado y estamos viendo cómo era una población previa al descubrimiento antes de que llegaran Henry Hudson y otros europeos».

Los gusanos blancos recolectados en mayo tenían aproximadamente una pulgada de largo con una cabeza de color marrón oscuro, grandes ojos de insecto y enormes mandíbulas de la mitad del tamaño de la cabeza, dice Gwiazdowski. «Son depredadores al acecho que comen pequeños artrópodos como las pulgas de arena. Una vez que la presa se acerca a la distancia de ataque, saltan de su madriguera, la agarran, la arrastran hacia atrás y se la comen viva».

Los adultos de color arena son «corredores rápidos con patas largas que atacan a las presas y hunden sus mandíbulas en la pared del cuerpo», agrega. «Se ven y actúan como monstruos como adultos y como larvas, de ahí el nombre de escarabajo tigre. Las larvas no se arrastran demasiado, pero tienen un comportamiento peculiar de ‘rodar’ que puede dispersarlas bastante rápido», dice Gwiazdowski.

En esta maniobra, el gusano se eleva en el aire y agarra su extremo posterior con las mandíbulas, se convierte en una rueda, atrapa el viento y rueda por la arena. En Monomoy, Gwiazdowski y sus asistentes lograron documentar el comportamiento inusual en un video corto. «No teníamos idea de que la población del norte hizo esto, pero lo presenciamos en Monomoy», señala. «Nadie sabía que podían hacer esto, así que fue muy divertido».

Los escarabajos adultos voladores están activos desde finales de junio hasta mediados de agosto, alimentándose, apareándose y poniendo huevos en un momento en que la actividad humana también está en su apogeo, dice. Gwiazdowski dice: «La pérdida de biodiversidad está ocurriendo aquí, ahora, y las extinciones de especies actuales a menudo son por acción humana directa. Así que espero que este proyecto no solo ayude a conservar esta especie, sino que también promueva la empatía por otras especies distintas a la nuestra».

Él señala: «Este es un proyecto notable para mí porque nací y crecí en Nueva Jersey. Vine a UMass por mi trabajo de doctorado en biología evolutiva y entomología. Así que estoy agradecido por esta oportunidad de usar mi relación con UMass para ayudar a una especie, y mi estado de origen «.


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