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Para salvar plantas y animales amenazados, restaurar el hábitat en granjas, ranchos y otras tierras de trabajo

Para salvar plantas y animales amenazados, restaurar el hábitat en granjas, ranchos y otras tierras de trabajo.
Plantar franjas de pastos de pradera nativos en una granja en Iowa proporciona un hábitat para los polinizadores y protege el suelo y el agua. Crédito: Omar de Kok-Mercado / Universidad Estatal de Iowa, CC BY-ND

Restaurar los hábitats nativos en al menos el 20% de la tierra del mundo que los humanos utilizan actualmente para la agricultura, la ganadería y la silvicultura es necesaria para proteger la biodiversidad y retrasar la pérdida de especies, según un estudio recientemente publicado realizado por un equipo de científicos ambientales, incluido nosotros. 


por Lucas Alejandro Garibaldi, Et Al.


Nuestro análisis encontró que esto se puede hacer de manera que se minimicen las compensaciones e incluso podría hacer que las granjas sean más productivas al ayudar a controlar las plagas, mejorar la polinización de los cultivos y prevenir las pérdidas de nutrientes y agua del suelo. Estos paisajes de trabajo todavía pueden ser pastoreados, cortados, cosechados o quemados, siempre que estas actividades mantengan o restauren la diversidad de especies nativas.

Las llamadas «políticas de pérdida neta cero» evitarían cualquier destrucción o conversión de tierras silvestres en propiedades desarrolladas. Existen opciones creativas y experimentales para las regiones más cultivadas, como incorporar franjas de plantas de la pradera en campos de cultivo en todo el medio oeste de los EE. UU. O plantar franjas de flores para restaurar los polinizadores en Suiza .

Solo el 38% de los 82 países que revisamos tienen leyes nacionales que exigen hábitat nativo en tierras de trabajo. La mayoría estaban en Europa y requerían que solo el 5% se mantuviera salvaje. En muchos países, solo se regulan los hábitats forestales, mientras que se ignoran los pastizales y otros paisajes muy amenazados. Estas decisiones están impulsadas por la política, la economía y los valores culturales , pero en general carecen de directrices científicas claras.

La restauración del hábitat crea hogares para la vida silvestre, pero también contribuye al bienestar humano y sustenta toda la vida en la Tierra. La vegetación autóctona previene la erosión y depura el agua que bebemos y el aire que respiramos. Secuestra carbono, mitiga el cambio climático y actúa como amortiguador contra inundaciones, deslizamientos de tierra y tormentas. Las especies de vida silvestre que ingresan pueden polinizar cultivos o controlar plagas .

Para salvar plantas y animales amenazados, restaurar el hábitat en granjas, ranchos y otras tierras de trabajo.
Plantar franjas de pastos de pradera nativos en una granja en Iowa proporciona un hábitat para los polinizadores y protege el suelo y el agua. Crédito: Omar de Kok-Mercado / Universidad Estatal de Iowa, CC BY-ND

Durante más de un siglo, los conservacionistas han trabajado para salvar especies amenazadas protegiéndolas dentro de grandes parques nacionales y refugios . Esto claramente no ha sido suficiente: la Tierra está perdiendo plantas y animales a más de 100 veces la tasa normal, en lo que algunos científicos creen que es el sexto evento de extinción masiva de la Tierra .

Bajo el Convenio sobre la Diversidad Biológica de 1992 , un tratado internacional ratificado por 196 naciones, los países se han comprometido a conservar el 17% de la superficie terrestre del planeta en zonas protegidas para 2020. Hasta ahora, no han logrado ese objetivo . Ahora, muchos conservacionistas proponen un esfuerzo ampliado que conservaría hasta un 30% de la tierra para el 2030 y hasta la mitad para el 2050 . ¿De dónde vendrá toda esta tierra?

Con el uso global de la tierra en expansión y cada vez más intensivo y dominado por los monocultivos, existe una necesidad urgente de conservar y restaurar las especies nativas fuera de las áreas protegidas, dentro de los paisajes gestionados para las personas.

Para salvar plantas y animales amenazados, restaurar el hábitat en granjas, ranchos y otras tierras de trabajo.
Los bosques del norte del estado de Nueva York protegen y filtran el suministro de agua potable de la ciudad de Nueva York. Los bosques se gestionan y controlan para garantizar la calidad del agua; también proporcionan un hábitat para la vida silvestre y oportunidades de recreación. Crédito: NYDEC

Que sigue

Aunque los beneficios son muchos y existen numerosos modelos de restauración exitosos a los que recurrir, los hábitats silvestres continúan siendo degradados, arrasados ​​y eliminados.

Prevenir, detener y revertir la degradación de los ecosistemas también es una estrategia esencial para cumplir los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas y los compromisos para la Década de las Naciones Unidas para la Restauración de los Ecosistemas que se lanza el próximo año.

Las oportunidades políticas críticas están por venir. Los europeos ahora están decidiendo cuánta tierra agrícola dedicar a «características del paisaje y del hábitat». Los nuevos objetivos de conservación serán parte del marco global de biodiversidad posterior a 2020 negociado en la 15ª reunión del Convenio sobre la Diversidad Biológica de la próxima primavera . Su ambiciosa visión global es nada menos que «vivir en armonía con la naturaleza» para 2050.


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