Agricultura Cultivos y Semillas Estados Unidos

Parientes silvestres vitales para la mejora de los cultivos


por Cristy Burne, Science Network WA


La investigación sugiere que los parientes silvestres de la nutritiva leguminosa de paloma (Cajanus cajan (L.) Millsp.) Deberían recolectarse y conservarse más activamente como un recurso genético para mejorar los rendimientos de los cultivos.


El pigeonpea, un cultivo alimentario que se cultiva en Asia, África meridional y oriental, América Latina y el Caribe, es relativamente fácil de cultivar, tolera la sequía y su crecimiento agrega nitrógeno esencial al suelo.

También es muy versátil: sus semillas se pueden comer frescas o secas, su follaje alimenta al ganado y sus tallos leñosos proporcionan combustible y materiales de construcción.

Pero el profesor adjunto del Instituto de Agricultura de la Universidad de Australia Occidental, Hari Upadhyaya, dice que hay mucho margen de mejora.

«Pigeonpea es susceptible a enfermedades y plagas de insectos, y sus rendimientos son muy pobres», dice.

«En India, por ejemplo, durante 40 años hemos logrado rendimientos promedio de aproximadamente 800 kilogramos por hectárea, pero puede obtener tres toneladas por hectárea en algunas granjas bien administradas».

«Queremos aumentar el rendimiento promedio a una tonelada, o una tonelada y media por hectárea».

La clave de esta mejora, dice el Dr. Upadhyaya, radica en la riqueza genética de los muchos parientes silvestres de las palomas.

«Los parientes silvestres pueden tener un alto nivel de resistencia a enfermedades y plagas de insectos … pueden tener rasgos que no están disponibles en los tipos cultivados», dice.

Las especies silvestres ya se han utilizado para desarrollar palomas híbridas.

«Algunas líneas salvajes también contienen niveles más altos de proteína [más del 30 por ciento]», dice el Dr. Upadhyaya.

«A través del fitomejoramiento, podría mejorar el contenido de proteínas de las líneas cultivadas utilizando especies silvestres».

La recolección continua es vital

Para evaluar cuál de los parientes silvestres de las palomas podría ser más útil para los fitomejoradores, el equipo del Dr. Upadhyaya analizó recientemente los rasgos y las distribuciones de 15 especies de palomas silvestres, accediendo a más de 3.000 registros de herbarios y bancos de genes de todo el mundo.

Su análisis señala 12 de las 15 especies silvestres como una alta prioridad para la recolección adicional, identificando 20 países o regiones, incluido el norte de Australia, como puntos críticos donde la recolección adicional es vital.

«Nuestro conocimiento de estas especies silvestres es muy, muy bajo», dice el Dr. Upadhyaya.

«Algunas de las especies silvestres están amenazadas por proyectos de desarrollo, o se encuentran en hábitats a los que no es fácil llegar. Ocurren en bosques, en las carreteras …»

El Dr. Upadhyaya dice que todavía hay lugares en los que nunca se realizó la recolección, y las presiones ambientales significan que muchas especies están en riesgo.

«Es increíblemente importante recolectar, conservar y poner a disposición de la comunidad mundial de investigación estas especies silvestres», dice.


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