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Pastando caballos en mejores pastos


Cuando imaginas un caballo, puedes imaginarlo pastando contento en una pradera cubierta de hierba. El pastoreo permite que los caballos se muevan naturalmente al aire libre y socialicen con otros caballos. 


por la Sociedad Americana de Agronomía


Y el pasto es un alimento nutritivo fácilmente disponible que a los caballos les gusta comer. Si tiene la tierra, proporcionar pasto para los caballos es menos costoso que comprar heno.

Los caballos en el Medio Oeste superior generalmente pastan en pastos perennes de estación fría como el pasto azul de Kentucky. Los pastos perennes crecen año tras año sin ser replantados. Los pastos de estación fría proporcionan un buen forraje porque crecen bien en primavera y otoño. La mayoría también sobrevive fácilmente a los inviernos fríos .

Desafortunadamente, cuando hace calor, muchos pastos de estación fría pasan por una depresión de verano. Esto reduce tanto la cantidad como la calidad del césped disponible para el pastoreo. Los pastos perennes de estación cálida crecen bien en condiciones de calor, pero no sobreviven a los inviernos fríos. Como resultado, no se pueden pastar en el Medio Oeste Superior.

Un nuevo estudio realizado por Krishona Martinson y sus colegas de la Universidad de Minnesota muestra que los pastos anuales de estación cálida tienen un buen potencial para su uso en pastos de caballos. «Los pastos anuales deben replantarse a partir de semillas cada año, por lo que implican más trabajo que los pastos perennes, pero brindan a los propietarios de caballos más opciones de pastoreo de verano», señaló Martinson. Martinson es especialista en extensión equina en la Universidad de Minnesota.

Para estudiar el potencial de pastoreo, los investigadores plantaron pequeñas parcelas de pastos anuales de estación cálida. Querían ver cuánto alimento proporcionó cada tipo de pasto (el rendimiento), su valor nutritivo y qué tipos preferían los caballos .

Pastando caballos en mejores pastos
Michelle DeBoer toma calificaciones preferenciales de forrajes anuales de temporada cálida después del pastoreo. Crédito: Krishona Martinson

Los pastos incluían variedades de teff, sudangrass, sorghum sudangrass y mijo japonés y siberiano. Martinson dijo: «Estas hierbas fueron elegidas por su potencial para rendir bien en el clima local y algunas habían sido cultivadas previamente para heno o pastadas por ganado en la región». Ryegrass, un césped anual de estación fría, también se plantó para servir de comparación.

Se permitió a los caballos pastar libremente entre todos los tipos de hierba durante períodos de cuatro horas. Se permitía el pastoreo cuando los pastos eran jóvenes y nuevamente después de que los pastos tuvieron la oportunidad de volver a crecer. Los investigadores evaluaron cuidadosamente los pastos antes y después del pastoreo para descubrir qué pastos preferían los caballos. Esta secuencia se repitió varias veces en el transcurso de dos veranos. Los investigadores también hicieron pruebas de laboratorio para analizar el contenido nutritivo de los pastos.

Sudangrass y sorghum-sudangrass mostraron los mayores rendimientos y la mayor cantidad de cosechas después del pastoreo. El mijo siberiano era la hierba de menor rendimiento. Los caballos preferían el ryegrass anual de la estación fría, pero entre los pastos de la estación cálida, preferían el teff y el sudangrass.

Se encontró que todas las hierbas proporcionaban una nutrición adecuada para los caballos. La mayoría también tenía altos niveles de nitrato, que pueden ser tóxicos para los caballos. «Los niveles de nitrato deben monitorearse de cerca en los pastos de estación cálida antes del pastoreo», concluyó Martinson.

El estudio mostró que algunos pastos anuales de estación cálida pueden ser útiles como forrajes de emergencia si los pastizales perennes han sido dañados. Estas hierbas también pueden permitir el pastoreo durante la caída de verano de las hierbas de estación fría. El dueño de un caballo podría reservar un área para plantar pastos de estación cálida cada año. Martinson sugiere que «teff muestra potencial como un forraje anual de pastos para caballos de estación cálida».

Este estudio también reveló un hallazgo que puede ayudar a algunos caballos. Martinson anotó que los caballos con algunas condiciones de salud generalmente no pueden pastar en el pasto. Esto se debe a que ciertos contenidos nutricionales de la hierba pueden desencadenar síntomas de la enfermedad. Los pastos de estación cálida demostraron tener menos contenido problemático que los pastos de estación fría. Afortunadamente, esto significa que los forrajes anuales de temporada cálida pueden ofrecer a estos caballos la oportunidad de pastar en pastizales una vez más.


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