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Pastoreo del cielo: uso de drones para pastorear ovejas de manera ética

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Crédito: CC0 Public Domain

El uso de vehículos aéreos no tripulados para pastorear ovejas podría ser mejor para el animal que los métodos tradicionales de pastoreo, según un nuevo estudio de UNSW Canberra.


por la Universidad de Nueva Gales del Sur


La líder de escuadrón Kate Yaxley, miembro militar visitante en UNSW Canberra y una de las investigadoras principales del estudio, dijo que el método de pastoreo de animales tiene un impacto directo en el bienestar del animal.

«El pastoreo es una parte esencial de la agricultura y es una forma de guiar a las ovejas para que vayan a donde el granjero las necesita. Como las ovejas son seres vivos cognitivos, es nuestra responsabilidad social y ética considerar su bienestar si vamos para interactuar con ellos «, dijo.

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El objetivo de la investigación, publicada hoy por Scientific Reports, era ver si el equipo podía diseñar un sistema autónomo que considere el bienestar de las ovejas y empodere al ganadero para utilizar tecnología moderna , en este caso inteligencia artificial, garantizando al mismo tiempo social y ético. responsabilidades hacia los animales.

«Actualmente, los agricultores utilizan UAV, por lo que esta no es una nueva escuela de pensamiento», dijo SQNLDR Yaxley.

«Pero lo que descubrimos que faltaba era que no se entendía cómo las ovejas interactúan con la tecnología y el impacto de la tecnología en su bienestar».

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«Lo que descubrimos a través de este estudio es que las ovejas tenían una frecuencia cardíaca más alta cuando eran pastoreadas por medios tradicionales. Por lo tanto, el simple hecho de trasladarlas a otro prado para comer es en realidad estresar al animal».

Al usar UAV que emiten ciertos sonidos para pastorear a las ovejas , el equipo pudo reducir el estrés en el animal.

«Medimos las variaciones en sus frecuencias cardíacas y descubrimos que eran mucho más bajas cuando se usaban vehículos aéreos no tripulados con la velocidad de aproximación adecuada, y que los animales realmente respondían a la tecnología. Si reproducíamos ciertos sonidos que les permitían usar sus sensores, su agudeza visual y auditiva , se movían mucho más fácilmente «, dijo SQNLDR Yaxley.

«Esto es parte de nuestra investigación que continúa en este momento. Además de esto, nos estamos enfocando en la frecuencia de los sonidos emitidos en lugar de tratar de emitir un sonido en particular».

Para SQNLDR Yaxley, esta investigación es parte de una visión a más largo plazo para ver la inteligencia humana y artificial trabajando juntas para fomentar el bienestar de las granjas.

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«Se trata de promover una relación positiva entre el agricultor, la tecnología que está disponible para ellos y el bienestar de los animales. Quiero empoderar a los agricultores para que trabajen de diferentes maneras, manteniendo la responsabilidad social hacia el bienestar y la ética de los animales», dijo. dicho.


Más información: Kate J. Yaxley et al. Parámetros de aproximación de drones que conducen a un rebaño y movimiento de ovejas con menor estrés: pastoreo del cielo, Scientific Reports (2021). DOI: 10.1038 / s41598-021-87453-yInformación de la revista: informes científicos



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