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Pequeños agricultores se hunden o nadan en el tsunami de la globalización


por Sue Nichols, Universidad Estatal de Michigan


El hecho de que los pequeños agricultores de todo el mundo se vean arrastrados por la globalización o aprovechen una ola de nuevas oportunidades depende en gran medida de cuánto control puedan obtener, según un nuevo estudio que toma una nueva visión general.


Desde los productores de soja en China hasta los que cultivan vainilla en Madagascar, el açaí de moda en el Amazonas o el caucho en Myanmar, su lugar en mercados nuevos y rápidos que pueden ser tanto regionales como globales no se comprende completamente hasta que se examina en contexto con su socios y competidores cerca y lejos. Los científicos de la Universidad Estatal de Michigan (MSU) y de todo el mundo dan una nueva mirada a «Comprender cómo los pequeños productores se integraron en los sistemas de pericoupled y teleacoplados» en la revista Sustainability de esta semana .

La conclusión: es la agencia: la capacidad que tienen estos agricultores de tomar cierto control para mejorar su posición en un mercado global .

«Dado que los pequeños agricultores en todas partes son críticos para varios de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas, como poner fin a la pobreza y el hambre, necesitamos comprender completamente cómo los afectan los mercados mundiales, y eso significa no solo mirar su balance final, pero cómo interactúan en todo el proceso del mercado «, dijo Jianguo» Jack «Liu, presidente de MSU Rachel Carson en Sostenibilidad. «Encontramos éxito al aplicar el marco integrado de teleacoplamiento, que nos permite observar los sistemas humanos y naturales a través de las distancias, para revelar algunas verdades sorprendentes».

El grupo analizó 12 casos de pequeños agricultores. Algunos, como los agricultores de Kenia, estaban luchando para cultivar más maíz en medio de la escasez de agua. Otros, como los productores de soja en China, se encontraron a merced de enormes mercados dominados por Brasil y Estados Unidos. Los productores de vainilla en Madagascar son golpeados por los precios volátiles, mientras que los productores de bayas de açaí en el Delta del Amazonas brasileño encontraron la oportunidad en las grandes ciudades de vender su cultivo recientemente popular.

Pequeños agricultores se hunden o nadan en el tsunami de la globalización
Un mapa que muestra las 12 ubicaciones revisadas para comprender las circunstancias de los pequeños agricultores en el mercado global Crédito: Yue Dou, Michigan State University

En cada caso, estos pequeños agricultores tradicionalmente han sido considerados pasivos a las presiones externas, arrastrados por la feroz marea de la globalización. Pero como Yue Dou, un ex asociado de investigación de CSIS ahora en el Instituto de Estudios Ambientales en Amsterdam, señala que el flujo pinta una imagen más matizada.

«La globalización no es la única forma de integrar a los pequeños productores en el mundo», dijo Dou. «Los pequeños propietarios también envían o reciben flujos que no sean productos agrícolas, como la migración laboral, la descarga de agua y el intercambio de tecnología. Algunas de estas diversas conexiones son con mercados lejanos, mientras que algunos de ellos están con sus pueblos y ciudades vecinas. El marco de teleacoplamiento nos permite investigar las diversas formas en que los pequeños productores se conectan con el mundo, arrojando luz sobre la agencia de los tomadores de decisiones y los posibles caminos para mejorar el medio ambiente y la economía dentro del sistema «.

El documento examinó cómo algunos productores de açaí llevaron la nueva popularidad de sus cultivos a nuevas vidas al tomar segundas residencias en ciudades cercanas que tenían mejores oportunidades de trabajo y educación. Los agricultores de Kenia encontraron beneficios en nuevas asociaciones con los chinos, quienes compartieron nuevos sistemas de mulching que los ayudaron a ahorrar agua preciosa y aumentar los rendimientos de maíz.

Otros luchan por tomar el control. Los productores de soja de China en la provincia norteña de Heilongjiang tienen poca capacidad para controlar los precios mundiales de la soya y se ven obligados a tomar decisiones sobre lo que plantan sobre la base de estas fuerzas, decisiones que tienen consecuencias ambientales ya que se ven obligados a plantar cultivos que requieren más fertilizantes.

«A partir de este estudio que sintetiza 12 casos, los autores descubrieron que si los principales vínculos que los pequeños propietarios tienen es con sus vecinos y no con el mundo distante, pueden tener más opciones de medios de vida y mejores resultados generales en la economía, el bienestar social y el medio ambiente «, dijo Dou. «Cuando los pequeños productores están conectados a sistemas lejanos, la clave es empoderarlos para obtener una agencia superior y más oportunidades de medios de vida. A veces, esto puede mejorarse creando conexiones adicionales a los sistemas vecinos».


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