Agricultura Apicultura Estados Unidos

Persiguiendo abejorros en un parche de pradera


Hace calor y la llave de la puerta no funciona, pero puedo ver la sombra profunda de bosques maduros y una franja de altas plantas de pradera justo más allá de la valla. Las nubes pesadas flotan hacia el norte y el este, y un retumbar distante advierte sobre posibles lluvias.


por Diana Yates, Universidad de Illinois en Urbana-Champaign


«Parece que vas a tener la experiencia completa de la pradera», dice Tommy McElrath.

Él hace una llamada telefónica y nosotros trepamos por la puerta. A nuestra derecha está Trelease Woods, un parche remanente de 65 acres de bosque antiguo propiedad de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign. A la izquierda, una porción de pradera restaurada. Más allá de estas áreas silvestres se vislumbra el tipo de desarrollo que domina la mayor parte de las zonas rurales de Illinois: algunas casas, campos agrícolas, matorrales aleatorios de matorrales y árboles, y no mucho más.

Este remanente de bosques antiguos y praderas manejadas es el hogar de una gran cantidad de insectos. Estamos aquí para echar un vistazo a lo que queda de las 18 especies de abejorros registrados aquí en décadas pasadas.

McElrath es el administrador de la colección de insectos de la Encuesta de Historia Natural de Illinois. No es un experto en abejas, su especialidad son los escarabajos. Pero él y un colega, el científico de INHS Jason Robinson, fueron reclutados para la vigilancia de abejorros para cumplir con un contrato con el Departamento de Transporte de Illinois para algunas parcelas en el norte de Illinois afectadas por proyectos de construcción de carreteras y autopistas. Estas parcelas pueden o no ser el hábitat principal para las abejas. Pero si aparece algo raro, como el abejorro parcheado oxidado en peligro de extinción, Bombus affinis, IDOT podría alterar sus planes.

Persiguiendo abejorros en un parche de pradera
Una hembra de abejorro con cinturón marrón se calienta en la parte superior del refrigerador después de su inspección. Crédito: Fred Zwicky

Trelease Prairie, que linda con Trelease Woods, no está en la lista de sitios de IDOT. Pero es un buen campo de entrenamiento. McElrath ha pasado horas aquí capturando, identificando, recolectando y liberando abejas. El abejorro con parches oxidados se informó aquí hace unos años, pero no se ha visto en el condado de Champaign desde entonces.

Nos desviamos hacia la alta vegetación de la pradera y McElrath se abalanza sobre una abeja que se cierne cerca de un falso girasol, una de las únicas plantas en flor en este momento. Captura la abeja en su red.

«Las abejas tienden a volar, así que sostengo el fondo de la red», dice después de sacar un pequeño recipiente de plástico de una bolsa de tela atada a un cinturón en la cadera. La abeja vuela hacia arriba en la red. Rápidamente lo mete en el recipiente y cierra la tapa.

«Este es un Bombus griseocollis macho, un abejorro con cinturón marrón», dice. Este es el abejorro más común aquí ahora. La abeja capturada entra en la bolsa, y McElrath se lanza tras cada abejorro que ve.

El coordinador de áreas naturales de INHS llega para desbloquear la puerta para nosotros, y conducimos por un sendero cubierto de hierba hasta el extremo sur del bosque. Trelease Prairie una vez fue arado, pero fue restaurado a pradera a principios de la década de 1940. No hay muchas flores en flor aquí en este momento, pero un pequeño parche de añil blanco salvaje, Baptisia alba, envía agujas de flores blancas hacia el cielo. Todas las abejas están aquí.

Persiguiendo abejorros en un parche de pradera
Un abejorro parcheado oxidado de la Colección de Insectos de la Encuesta de Historia Natural de Illinois. Este espécimen fue recogido en 1915 en Sherborn, Massachusetts, por EJ Smith. Crédito: L. Brian Stauffer

McElrath se adentra en la vegetación y atrapa algunas abejas más. Lleva su bulliciosa colección a su auto y saca un refrigerador. Él va a poner las abejas en hielo. Esto los ralentiza, facilitando la identificación.

Las abejas salvajes han existido durante al menos 100 millones de años, y en ese tiempo han evolucionado una variedad de estilos de vida. Al igual que las abejas melíferas, los abejorros son criaturas sociales con una reina en el corazón de sus colonias, dice McElrath.

«Los abejorros tienen un ciclo de vida extraño que es diferente al de las abejas melíferas, que continúan de año en año», dice. Para los abejorros, toda la colonia se extingue al final de la temporada, excepto la abeja reina, que pasa el invierno y comienza una nueva colonia desde cero la primavera siguiente.

«Y cuando llegue la primavera, ella emergerá, comenzará a buscar flores efímeras de primavera para obtener suficiente energía para comenzar una nueva colonia», dice.

Esto, y el hecho de que no anidan en el mismo lugar año tras año, hace que sea difícil ubicar dónde viven los abejorros. Como resultado, los investigadores de abejas saben más sobre qué comen los abejorros que sobre dónde anidan y cómo funcionan sus colonias.

Persiguiendo abejorros en un parche de pradera
Las abejas abejorras recolectan polen. Crédito: Fred Zwicky

McElrath saca una abeja lo suficientemente atontada para mirarla más de cerca. Es otra abeja con cinturón marrón. Él sabe que es una mujer porque sus patas traseras lucen abultadas reservas de polen de color amarillo anaranjado. Los abejorros machos no viven lo suficiente como para preocuparse por el polen, dice McElrath. Solo buscan néctar y sexo.

Una segunda abeja del refrigerador es una hembra Bombus auricomus, el abejorro negro y dorado. Ella es más grande que el promedio y podría ser una reina. McElrath ha capturado nueve abejas en los aproximadamente 15 minutos que hemos pasado buscando, la mayoría de las cuales pertenecen a estas dos especies. Un tercero no puede ser identificado positivamente en el campo. Más tarde, se confirmó como Bombus pensylvanicus, una especie menos común a pesar de ser llamada abejorro estadounidense .

Los científicos saben tan poco sobre los abejorros que es difícil hacer recomendaciones sobre los tipos de hábitat que necesitan, dice McElrath. Solo 11 de las 18 especies históricamente recolectadas en Illinois se han visto en los últimos 15 años. De los que quedan aquí, tres están en peligro o amenazados.

«Así que podemos estar protegiendo a la pradera porque sabemos que se alimentan aquí, pero ¿dónde están realmente anidando?» él dice. «Es probable que muchos aniden o pasen el invierno en el bosque, en grietas y hendiduras en los árboles o en viejos nidos de mamíferos. Pero realmente no sabemos mucho sobre la gran mayoría de las especies de Bombus. Por eso es esencial que sigamos yendo a el campo.»

Las enfermedades, la pérdida de hábitat, el uso excesivo de controles químicos en los cultivos y un clima más cálido están implicados en la disminución de varias especies de abejorros en todo el mundo. Aquí, al ver a estos sobrevivientes en un remanente de lo que alguna vez fue un ecosistema que se extendía hasta donde alcanzaba la vista, la tormenta en el horizonte parece apropiada.


Leer más


LEAVE A RESPONSE

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Social Media Auto Publish Powered By : XYZScripts.com