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Pesticidas encontrados en algodoncillo de monarcas cerca de campos de cultivo


Las organizaciones de conservación en todo Estados Unidos siembran algodoncillo para combatir la pérdida de mariposas monarca, cuyas poblaciones han disminuido alrededor del 90 por ciento en las últimas dos décadas.


por Brian Wallheimer, Universidad de Purdue


El lugar donde pueden plantar puede ser importante, según un estudio de la Universidad de Purdue que encuentra evidencia de pesticidas agrícolas en el algodoncillo cerca de los campos agrícolas.

El algodoncillo es la dieta principal para las orugas monarca, y la pérdida de la planta se ha relacionado con la disminución de las poblaciones de mariposas. Pero a medida que los tallos de algodoncillo han aumentado en los últimos años, el número de monarcas ha seguido disminuyendo.

Ian Kaplan de Purdue, profesor de entomología, y su estudiante de doctorado, Paola Olaya-Arenas, se preguntaron si los pesticidas podrían ser un factor en particular los neonicotinoides, que se usan para cubrir semillas de cultivos para protegerlos de los insectos y se han relacionado con las pérdidas de las abejas. Encontraron neonicotinoides en el algodoncillo cerca de los campos de cultivo, pero advierten que su presencia no necesariamente los hace responsables de las pérdidas de la monarca.

«Encontrar pesticidas en el algodoncillo es una preocupación, pero no podemos decir nada sobre el impacto basado en esto. No estamos seguros si son altamente tóxicos, si tienen algún impacto subletal o si no hay ningún efecto en todos «, dijo Kaplan, cuyos hallazgos fueron publicados en la revista Frontiers in Ecology and Evolution. «Simplemente no sabemos por qué están ocurriendo estos declives de la monarca, y esta es una idea que no se ha probado».

Como parte de su disertación, Olaya-Arenas recolectó más de 1,500 hojas de algodoncillo en siete sitios en Indiana durante dos años. Las hojas dieron positivo a 14 pesticidas (cuatro insecticidas, cuatro herbicidas y seis fungicidas) de concentraciones variables. Los neonicotinoides clotianidina y tiametoxam estaban presentes, al igual que el insecticida piretroide deltametrina. El imidacloprid neonicotinoide se detectó en pequeñas concentraciones en unas pocas plantas.

La presencia y concentraciones de insecticida variaron por año y mes. La clotianidina, por ejemplo, se encontró en junio, pero no en los últimos meses. La tiametoxam y la deltametrina se encontraron principalmente en el segundo año del estudio, pero no en el primero.

«Los datos sugieren que las monarcas al comienzo de la temporada tienen un mayor riesgo de exposición a los neonicotinoides que las generaciones posteriores que ocurren más tarde en la temporada. De manera similar, nuestros datos sugieren fuertes fluctuaciones anuales en el riesgo, lo que indica que es probable que las monarcas encuentren un conjunto diferente de pesticidas cada año» Los autores escribieron.

La distancia también jugó un papel importante, ya que la detección y la concentración de insecticidas disminuyeron aún más en los campos agrícolas. Kaplan y Olaya-Arenas creen que eso es importante porque algunas organizaciones aconsejan plantar algodoncillo al menos a 125 pies de un campo agrícola. Sin embargo, se pueden encontrar pesticidas más allá de esa distancia y hasta 2 km para algunos productos químicos.

«La gente quiere conocer los mejores lugares para plantar todo este algodoncillo en el medio oeste para restaurar las poblaciones de monarcas, y existe esta idea de 125 pies que no parece tener ningún respaldo científico», dijo Kaplan. «No es una mala idea poner cierta distancia entre el algodoncillo y los campos de cultivo, pero no vimos una caída de magia a 125 pies».

Kaplan y Olaya-Arenas ahora están dando el siguiente paso para determinar si los neonicotinoides y otros pesticidas están dañando las poblaciones de monarcas, realizando experimentos de toxicidad con aquellos químicos que se encuentran en el algodoncillo cerca de los campos agrícolas.


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