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Pesticidas y mala nutrición dañan la salud animal


Los efectos combinados de los pesticidas y la falta de nutrición forman un letal golpe dos o dos, según ha demostrado por primera vez una investigación de biólogos de la Universidad de California en San Diego.


Universidad de California – San Diego

En un estudio publicado el 20 de diciembre en Actas de la Royal Society B , Simone Tosi, James Nieh y sus colegas utilizaron abejas debido a su importante papel como polinizadores agrícolas y «bioindicadores» de la calidad ambiental. Los investigadores estudiaron cómo las abejas se vieron afectadas por la exposición a los neonicotinoides, pesticidas ampliamente utilizados en la agricultura, junto con fuentes limitadas de nutrientes, escenarios que se encuentran comúnmente en áreas agrícolas.

Los científicos estudiaron dos pesticidas neonicotinoides comunes, clotianidina y tiametoxam, que se utilizan en todo el mundo en cultivos de hortalizas, frutas y cereales. Sin embargo, después de que estos pesticidas se aplican a los cultivos, permanecen en el medio ambiente y se pueden encontrar en el néctar, el polen, el agua y el suelo.

Los investigadores se sorprendieron al descubrir que las muertes de abejas aumentaban hasta un 50 por ciento más de lo que esperaban en comparación con los efectos individuales de los pesticidas y la mala nutrición. Sorprendentemente, ningún estudio previo ha probado tales efectos «sinérgicos» cuando estas amenazas se combinan y amplifican más allá de las sumas de los factores individuales.

«Probamos los efectos de diferentes pesticidas neonicotinoides debido a una creciente preocupación y evidencia sobre los efectos negativos de estos pesticidas en los polinizadores», dijo Tosi, un investigador postdoctoral en la División de Ciencias Biológicas de la UC San Diego. «Nuestros resultados proporcionan la primera demostración de que estos factores de estrés pueden interactuar de forma sinérgica y causar un daño significativo a la supervivencia de los animales».

Pesticidas y mala nutrición dañan la salud animal.
Para medir los niveles de energía en las abejas, los investigadores extrajeron su «sangre» (hemolinfa) utilizando un tubo microcapilar. Crédito: Riccardo Cabbri

Las disminuciones en la salud de las abejas han causado preocupación mundial debido al papel ecológico crítico del insecto como un importante polinizador. La salud de las abejas ha sido vigilada de cerca en los últimos años, ya que las fuentes nutricionales disponibles para las abejas han disminuido y la contaminación por pesticidas ha aumentado.

En estudios con animales, los investigadores encontraron que la exposición combinada a pesticidas y mala nutrición disminuía la salud de las abejas. Las abejas usan el azúcar para alimentar sus vuelos y trabajan dentro del nido. Los pesticidas disminuyeron sus niveles de azúcar en la hemolinfa («sangre de abeja») y, por lo tanto, disminuyeron sus reservas de energía.

«Estos hallazgos deberían hacer que repensemos nuestros procedimientos actuales de evaluación de riesgos de plaguicidas, que, según nuestros hallazgos, pueden subestimar los efectos tóxicos de los plaguicidas en las abejas», dijo Tosi.

Además, Nieh, un profesor de la Sección de Ecología, Comportamiento y Evolución, señaló que sus resultados «pueden tener implicaciones aún más amplias que las abejas melíferas porque estudios anteriores no han demostrado un efecto sinérgico negativo de los pesticidas y una nutrición deficiente en los animales.

Más información: los pesticidas neonicotinoides y el estrés nutricional reducen sinérgicamente la supervivencia de las abejas melíferas, Actas de la Royal Society B , rspb.royalsocietypublishing.or… .1098 / rspb.2017.1711 

Referencia del diario: Actas de la Royal Society B  

Proporcionado por: University of California – San Diego

Información de: phys.org


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