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Picadura de abeja melífera: aspecto clave de la defensa de las abejas contra los avispones

Picadura de abeja melífera: aspecto clave de la defensa de las abejas contra los avispones
Figura 1. (A) Un guardia de A. cerana que intenta picar (círculo amarillo) a una trabajadora de V. velutina que ya ha sido picada naturalmente en su tórax por otra A. cerana (círculo rojo). (B) Una picadura de A. mellifera dejada en el veracervix de un avispón muerto fresco (círculo rojo). (C) Un avispón retenido en cera que está a punto de ser picado experimentalmente por un guardia de A. mellifera.

La bola de calor es una defensa ingeniosa que ha evolucionado conjuntamente para proteger a varias especies de abejas de los depredadores de avispas.


por Zhang Nannan, Academia China de Ciencias


Estudios anteriores han demostrado que la alta temperatura, el aumento de la concentración de CO 2 y el bloqueo del sistema respiratorio del avispón contribuyen a la muerte del avispón. Sin embargo, el papel de las picaduras de abejas y avispones en las bolas de calor permanece relativamente inexplorado.

En un estudio publicado en Biology , investigadores del Jardín Botánico Tropical Xishuangbanna (XTBG) demostraron que las picaduras de abejas melíferas pueden matar a un depredador avispón al picar el veracervix con forma de cuello, y la combinación de picadura y la alta temperatura generada por las bolas de calor también contribuyeron a la muerte del avispón.

Los investigadores examinaron avispones muertos cerca y dentro de las colonias de abejas melíferas y encontraron picaduras en múltiples ubicaciones en los cuerpos de los avispones, pero con mayor frecuencia en una región intersegmentaria similar al cuello, el veracervix.

Descubrieron que la supervivencia de los avispones disminuía a medida que aumentaba el número de picaduras de abejas. Tanto el tipo de calor como el de picadura disminuyeron significativamente la supervivencia de los avispones. Sin embargo, no hubo una interacción significativa del tipo de calor y picadura y, por lo tanto, no hubo efecto sinérgico.

Además, la temperatura jugó un papel clave. Cuando los avispones se calentaron a 44 grados Celsius, la temperatura promedio de la bola de calor, la supervivencia se redujo en un 57 por ciento en comparación con la picadura y el mantenimiento a la temperatura ambiente del aire (21 grados Celsius). El aumento de la temperatura por sí solo redujo significativamente la supervivencia de los avispones en un 25 por ciento a las tres horas.

Finalmente, ninguno de los avispones picados en el veracervix retuvo las picaduras de abeja. Por lo tanto, puede subestimar el papel de las picaduras de abejas simplemente censurando el número de picaduras retenidas en los avispones muertos.

«Nuestro estudio proporciona la primera evidencia de que las picaduras de abejas son un aspecto clave de la defensa de las abejas contra los avispones», dijo Tan Ken, investigador principal del estudio.



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