Ciencia e Investigación Europa Información General Insectos

Pienso seco para productores de superalimentos


Dado que apenas generan gases de efecto invernadero, son poco exigentes, nutritivos y de rápido crecimiento, los insectos han generado mucha expectación en los últimos años.


por la Universidad Técnica de Munich


Se promociona como el superalimento del futuro: proveedores baratos de proteínas que incluso pueden descomponer todo tipo de productos residuales.

«Todo esto suena muy prometedor, pero tiene poco que ver con la realidad», dice Wilhelm Windisch, profesor de nutrición animal en la Universidad Técnica de Munich. «Cualquiera que espere mantener animales profesionalmente y a gran escala necesita saber exactamente qué tipo de nutrientes necesita y puede consumir. Y para los insectos, esto aún no se ha determinado».

En colaboración con un equipo de investigación alemán-keniano, el científico agrícola ha investigado sistemáticamente por primera vez cómo diversos sustratos de alimentación influyen en el crecimiento y desarrollo de grillos ( Gryllus bimaculatus ) y langostas ( Schistocerca gregaria ).

De la peste bíblica al animal de granja

En la naturaleza, ambas especies se alimentan de hojas. «Pero es prácticamente imposible implementar granjas de insectos grandes verdes durante todo el año», dice Windisch. «Necesita alimentos de calidad y seguridad verificables que puedan secarse, almacenarse y transportarse».

La alimentación animal comercial cumpliría estos criterios. Pero, ¿satisface las necesidades nutricionales de los insectos? En el renombrado Centro de Fisiología y Ecología de Insectos (ICIPE) en Nairobi, el equipo investigó cómo las dos especies respondieron a las diferentes opciones de alimentación.

Placa de Petri con una mezcla de alimento optimizada especialmente para la cría de insectos. Créditos de las imágenes: P. Straub / TUM

Probaron diferentes variantes de alimentación seca que contienen almidón de maíz, hojas de caupí ricas en proteínas y fibra, extracto de soja rico en proteínas y polvo de zanahoria enriquecido con vitaminas.

Los investigadores registraron la cantidad de alimento proporcionado todos los días, pesaron los excrementos y finalmente determinaron el peso promedio de los insectos adultos. Se llevaron a cabo dos rondas de pruebas y se evaluaron durante un período de tres meses.

El objetivo: recomendaciones nutricionales para saltamontes y compañía.

«El resultado nos sorprendió», recuerda Windisch: «Nos quedó claro que el metabolismo y la digestión son bastante diferentes en los insectos que en los animales de granja convencionales como el ganado, los cerdos y las gallinas. Lo que no esperábamos eran inmensas diferencias específicas de especies «.

Las langostas, por ejemplo, pueden procesar fibras vegetales que los humanos no pueden digerir. Los grillos, por otro lado, excretan alimentos ricos en fibra. Las langostas crecen rápidamente solo cuando se alimentan con proteínas, mientras que los grillos necesitan almidón, sobre todo.

La fuente de las diferencias aún no está clara. En su próximo proyecto, los investigadores esperan investigar qué enzimas son activas en los intestinos de varios insectos y cuáles pueden, por ejemplo, convertir la fibra vegetal en glucosa.

«La investigación aún está en pañales, pero con cada resultado entendemos mejor el metabolismo y las necesidades de nutrientes de los géneros individuales y podemos usar los resultados en granjas de insectos profesionales para procesar biomasa que, por ejemplo, no se podía usar anteriormente porque no es comestible porque los humanos y el ganado pueden procesarlo mal, en el mejor de los casos «, resume Windisch.


Leer más


Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *