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Pioneros del clima: cómo los pequeños agricultores podrían liderar el camino hacia la agricultura sostenible


La agricultura es una de las principales causas del cambio climático , pero también se ve afectada por ella. Por lo tanto, la agricultura debe cambiar para mantenerse al día con las demandas globales, al tiempo que se reduce su impacto ambiental. 


por Zareen Pervez Bharucha


Sin estos cambios necesarios, se estima que para 2030 , los impactos del cambio climático serán aún peores, lo que hará que los rendimientos disminuyan tanto que cancelemos cualquier progreso que hayamos logrado para eliminar el hambre en el mundo.

Algunos de los más afectados por el cambio climático son los pequeños agricultores (los que trabajan en tierras de menos de dos hectáreas). Hay alrededor de 475 millones de pequeñas granjas en todo el mundo, que cultivan alrededor del 12% de la tierra cultivada del mundo. Los pequeños agricultores en los trópicos y las comunidades agrícolas más pobres se verán particularmente afectados por el cambio climático.

Sin embargo, muchos de estos pequeños agricultores utilizan cada vez más formas innovadoras de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y adaptarse al cambio climático. Son los verdaderos pioneros de la agricultura climáticamente inteligente , utilizando prácticas que mantienen la productividad al tiempo que disminuyen las emisiones. También están produciendo una gama de otros beneficios, como el alivio de la pobreza, una mejor nutrición y la conservación de la biodiversidad.

Rendimientos sostenibles pero saludables

En el siglo XX, los agricultores aumentaron los rendimientos al intensificar la producción: utilizando más agua, tierra, energía, pesticidas sintéticos y fertilizantes. Este modelo solía suponer que no se podían obtener altos rendimientos, así como protección del medio ambiente. Ahora, entendemos que esta es una opción falsa, y que es posible una intensificación sostenible – produciendo rendimientos saludables y mayores ingresos mientras se construyen ecosistemas dentro y alrededor de la granja. Y parece que los pequeños agricultores están liderando la implementación de tal intensificación sostenible en todo el mundo.

Hay tres pasos hacia una intensificación sostenible. Estos son el aumento de la eficiencia (hacer más con menos), la sustitución (reemplazar productos ineficaces o dañinos) y el rediseño (cambiar toda la granja para que sea más sostenible). Estos pasos no son necesariamente mutuamente excluyentes.

Por ejemplo, las plantas de arroz generalmente se plantan juntas en viveros inundados. Pero también se pueden cultivar en viveros ricos en nutrientes que no se inundan, algo que ahorra alrededor del 40% del agua utilizada en comparación con los métodos de producción convencionales. Sin embargo, el sistema es algo más que la simple eficiencia de los recursos: en realidad implica un rediseño fundamental de todo el sistema de producción de arroz.

La sustitución implica reemplazar insumos menos eficientes o nocivos, como los pesticidas sintéticos, que pueden ser perjudiciales para la vida silvestre, con mejores alternativas. También puede reemplazar las variedades de cultivos viejos por otras nuevas que puedan soportar cambios repentinos o que necesiten menos agua, lo que es importante para la resiliencia climática. Las nuevas variedades también pueden ayudar a reducir las emisiones agrícolas. Por ejemplo, las plantas con mayor masa de raíces podrían ayudar a secuestrar un estimado de 50 a 100 toneladas de carbono por hectárea.

Enfoques radicales

El rediseño radical de las granjas involucra técnicas como la agricultura de conservación , prácticas que minimizan la interrupción de la estructura y la biodiversidad del suelo. El manejo integrado de plagas , que involucra estrategias para enfrentar las plagas sin presentar riesgos para el medio ambiente, y la agroforestería , utilizando árboles en la agricultura, también son buenos ejemplos. Una evaluación reciente estimó que alrededor de 163 millones de granjas en todo el mundo (29% del total mundial) practican alguna forma de rediseño.

La evidencia muestra que estos métodos ya están ayudando a los pequeños agricultores a lograr rendimientos saludables al tiempo que ofrecen una gama de otros beneficios, que incluyen el secuestro de carbono, el uso de menos insumos energéticos y sintéticos y la resiliencia climática.

Un ejemplo es el «manejo integrado de plagas push-pull» . Push-pull es un método de control de plagas que se desarrolló en el este de África para ayudar a los agricultores a lidiar con barranqueros y malezas de striga , que atacan cultivos como el maíz. En lugar de depender exclusivamente de pesticidas sintéticos, los agricultores cultivan plantas repelentes de plagas como el desmodium (que aleja las plagas) entre el cultivo principal. También plantan fronteras alrededor de sus campos de otros cultivos, como el césped Napier , que atrae las plagas (atracción).

Esto mantiene las plagas lejos de los principales cultivos de cereales, reduciendo las pérdidas. En los últimos años, los sistemas push-pull se han adaptado para incluir plantas como Brachiaria , que puede tolerar climas más cálidos y secos. Dichos sistemas se utilizan en 69,000 pequeñas granjas en Kenia, Uganda, Tanzania y Etiopía.

Otros pequeños agricultores en otros lugares también están practicando otros métodos de rediseño a escala. En India, 140,000 agricultores en Andhra Pradesh y aproximadamente 100,000 en Karnataka practican la «agricultura natural de presupuesto cero» . Esta es una iniciativa que promueve el crecimiento natural de los cultivos sin agregar fertilizantes ni pesticidas sintéticos. En África, los pequeños agricultores de Burkina Faso y Níger se dedicaron a la agrosilvicultura y la conservación del suelo y el agua, y transformaron el paisaje de unas 500.000 hectáreas de tierras degradadas.

El rediseño de la agricultura ofrece las mejores oportunidades para lograr una agricultura con menos carbono y resistente al clima en el siglo XXI. Pero requiere nuevas alianzas entre agricultores, agencias de desarrollo, gobiernos e investigadores. La agricultura es intensiva en conocimiento, y lo será cada vez más en un mundo cambiante. Las iniciativas de intensificación sostenible que se han extendido a escala han implicado nuevas iniciativas para apoyar la colaboración y el aprendizaje. Las escuelas de campo para agricultores, los programas de capacitación para los agricultores locales, son clave para esto. También lo son los programas de fitomejoramiento en los que los agricultores participantes tienen la oportunidad de tomar decisiones en diferentes etapas durante el proceso.

En última instancia, la prueba climática se logra mejor al mejorar la sostenibilidad de los sistemas existentes. Los pequeños agricultores ya saben lo que funciona. El desafío sigue siendo ayudarlos a encabezar la expansión mundial de la agricultura rediseñada.

Proporcionado por The Conversation

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lee el artículo original .


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