Actualidad Agricultura Resto del Mundo

Pioneros del clima: cómo los pequeños agricultores podrían liderar el camino hacia una agricultura sostenible


La agricultura es una de las principales causas del cambio climático , pero también es innegablemente afectada por ella. Por lo tanto, la agricultura debe cambiar para mantenerse al día con las demandas globales, al tiempo que reduce su impacto ambiental. 


Zareen Pervez Bharucha

Sin estos cambios necesarios, se estima que para 2030 , los impactos del cambio climático serán aún peores, lo que hará que los rendimientos disminuyan tanto que anularemos cualquier progreso que hayamos hecho para eliminar el hambre mundial.

Algunos de los más afectados por el cambio climático son los pequeños agricultores (los que trabajan en tierras de menos de dos hectáreas). Hay alrededor de 475 millones de pequeñas granjas en todo el mundo, que cultivan alrededor del 12% de las tierras cultivadas en el mundo. Los pequeños agricultores en los trópicos y las comunidades agrícolas más pobres se verán particularmente gravemente afectados por el cambio climático.

Sin embargo, muchos de estos pequeños agricultores están utilizando cada vez más formas innovadoras de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y adaptarse al cambio climático. Son los verdaderos pioneros de la agricultura climáticamente inteligente , que utilizan prácticas que mantienen la productividad y disminuyen las emisiones. También están produciendo una gama de otros beneficios, como el alivio de la pobreza, una mejor nutrición y la conservación de la biodiversidad.

Rendimientos sostenibles pero saludables.

En el siglo XX, los agricultores aumentaron los rendimientos al intensificar la producción: usando más agua, tierra, energía, pesticidas sintéticos y fertilizantes. Este modelo tendía a suponer que no se podían obtener altos rendimientos, así como protección ambiental. Ahora, entendemos que esta es una elección falsa y que la intensificación sostenible , que produce rendimientos saludables y mayores ingresos mientras se construyen ecosistemas en y alrededor de la granja, es posible. Y parece que los pequeños agricultores están liderando el camino en la implementación de tal intensificación sostenible en todo el mundo.

Hay tres pasos hacia la intensificación sostenible. Se trata de mayor eficiencia (hacer más con menos), sustitución (reemplazar productos ineficaces o dañinos) y rediseño (cambiar toda la granja para que sea más sostenible). Estos pasos no son necesariamente mutuamente excluyentes.

Por ejemplo, las plantas de arroz generalmente se siembran juntas en viveros inundados. Pero también se pueden cultivar en viveros ricos en nutrientes que no se inundan, algo que ahorra alrededor del 40% del agua utilizada en comparación con los métodos de producción convencionales. Sin embargo, el sistema es algo más que simple eficiencia de recursos, en realidad implica un rediseño fundamental de todo el sistema de producción de arroz.

La sustitución implica reemplazar insumos menos eficientes o dañinos, como los pesticidas sintéticos, que pueden ser perjudiciales para la vida silvestre, con mejores alternativas. También puede reemplazar las variedades de cultivos antiguos por otras nuevas que puedan soportar cambios repentinos o que necesiten menos agua, lo que es importante para la resistencia al clima. Las nuevas variedades también pueden ayudar a reducir las emisiones agrícolas. Por ejemplo, las plantas con mayor masa de raíces podrían ayudar a secuestrar un estimado de 50 a 100 toneladas de carbono por hectárea.

Enfoques radicales

El rediseño radical de las granjas involucra técnicas como la agricultura de conservación , prácticas que minimizan la interrupción de la estructura y la biodiversidad del suelo. El manejo integrado de plagas , que involucra estrategias para tratar las plagas sin representar riesgos para el medio ambiente, y la agrosilvicultura, que utiliza árboles en la agricultura, también son buenos ejemplos. Una evaluación reciente estimó que alrededor de 163 millones de fincas en todo el mundo (29% del total global) practican algún tipo de rediseño.

La evidencia muestra que estos métodos ya están ayudando a los pequeños agricultores a lograr rendimientos saludables al tiempo que brindan una gama de otros beneficios, incluido el secuestro de carbono, el uso de menos energía y los insumos sintéticos y la resiliencia al clima.

Un ejemplo es el «manejo integrado de plagas push-pull» . Push-pull es un método de control de plagas que se desarrolló en el este de África para ayudar a los agricultores a lidiar con los barrenadores y las malezas striga , que atacan cultivos como el maíz. En lugar de depender exclusivamente de pesticidas sintéticos, los agricultores cultivan plantas repelentes de plagas como el desmodio (que empuja a las plagas) entre el cultivo principal. También siembran las fronteras alrededor de sus campos de otros cultivos, como el pasto Napier , que atrae plagas (pull).

Esto mantiene a las plagas alejadas de los principales cultivos de cereales, reduciendo las pérdidas. En los últimos años, los sistemas push-pull se han adaptado para incluir plantas como Brachiaria , que pueden tolerar climas más cálidos y secos. Tales sistemas se utilizan en 69,000 fincas pequeñas en Kenia, Uganda, Tanzania y Etiopía.

Otros métodos de rediseño también están siendo practicados a escala por pequeños agricultores en otros lugares. En la India, 140,000 agricultores en Andhra Pradesh y un estimado de 100,000 en Karnatakapractican la «agricultura natural de bajo presupuesto» . Esta es una iniciativa que promueve el crecimiento natural de los cultivos sin agregar fertilizantes sintéticos y pesticidas. En África, los pequeños agricultores de Burkina Faso y Níger se han ocupado de la agrosilvicultura y la conservación del suelo y el agua, y han transformado el paisaje de alrededor de 500.000 hectáreas de tierras degradadas.

El rediseño de la agricultura ofrece las mejores oportunidades para lograr una agricultura con menos emisiones de carbono y resistente al clima en el siglo XXI. Pero, requiere nuevas asociaciones entre agricultores, agencias de desarrollo, gobiernos e investigadores. La agricultura es intensiva en conocimiento, y lo será cada vez más en un mundo cambiante. Las iniciativas de intensificación sostenible que se han extendido a escala han involucrado nuevas iniciativas para apoyar la colaboración y el aprendizaje. Las escuelas de campo para agricultores, programas de capacitación para agricultores locales, son claves para esto. También lo son los programas de fitomejoramiento en los que los agricultores participantes tienen la oportunidad de tomar decisiones en diferentes etapas durante el proceso.

En última instancia, la protección contra el clima se logra mejor mejorando la sostenibilidad de los sistemas existentes. Los pequeños agricultores ya saben lo que funciona. El desafío sigue siendo ayudarlos a encabezar la expansión mundial de la agricultura rediseñada.


Leer más


Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *