Actualidad Insectos Resto del Mundo Temas

Plaga a proteína: la firma israelí busca poner langostas en el menú


Desde la plaga bíblica hasta las proteínas modernas, una empresa israelí quiere hacer de las langostas una opción alimentaria sostenible en Tierra Santa y más allá.


por Jonah Mandel


En cuanto a si los insectos son o no kosher, la respuesta no es tan simple.

En la granja de Hargol Foodtech en los Altos del Golán ocupados por Israel, un recinto rectangular que una vez sirvió como gallinero está lleno de miles de langostas, una especie de saltamontes que tiene una fase de enjambre altamente destructiva.

Contenidos en una serie de jaulas de malla meticulosamente apiladas y con clima controlado, a los insectos se les sirve pasto de trigo durante su ciclo de vida de tres meses, antes de ser enfriados, matados y horneados.

El director ejecutivo de Hargol, Dror Tamir, le dijo a AFP que creció escuchando historias de cómo las langostas destruyeron los campos de su kibutz en la década de 1950.

Sin embargo, los judíos yemenitas de la zona no veían a las langostas como plagas que arruinaban los cultivos, sino como una fuente comestible de nutrientes, recordó Tamir.

Saltamontes la ‘solución’

De adulto, Tamir se convirtió en un empresario de alimentos y nutrición cada vez más preocupado por el costo ambiental de proporcionar suficiente proteína animal a la creciente población mundial.

Tamir dijo que fundó Hargol, hebreo para saltamontes, hace seis años y medio después de darse cuenta de que los insectos eran la solución.

El objetivo de la empresa es ser «la primera en el mundo en cultivar saltamontes a escala comercial y proporcionar al mundo una fuente de proteínas más saludable y sostenible».

Ram Reifen, profesor de nutrición humana en la Universidad Hebrea, estuvo de acuerdo en que el planeta enfrenta desafíos crecientes de suministro de alimentos.

Dado que se espera que la población de la Tierra alcance los 10 mil millones para 2050, la cría de ganado para alimentar el planeta será cada vez más insostenible, dados los recursos masivos de agua y tierra requeridos.

«El temor es que habrá escasez de proteínas», dijo Reifen a la AFP.

Dror Tamir, fundador y CEO de la granja de cría de Hargol, prueba una langosta
Dror Tamir, fundador y CEO de la granja de cría de Hargol, prueba una langosta

Factor ‘Yuck’

Tamir dijo que las langostas sin procesar consisten en más del 70 por ciento de proteínas y contienen todos los aminoácidos, junto con otros nutrientes.

«Lo que sí les falta es grasa saturada y colesterol», dijo. «Tienen las cosas buenas. No tienen las malas».

Según su propio cálculo, alrededor de 2.500 millones de personas, principalmente en países en desarrollo, consumen insectos como parte de su dieta habitual.

Y, «los insectos más comidos en el mundo son los saltamontes», dijo Tamir.

Pero, agregó, «cuando se trata de apuntar a clientes norteamericanos y europeos, es realmente difícil superar el factor ‘asco'».

Para que su producto sea más apetecible para los occidentales, Hargol convierte las langostas en polvo, que se puede mezclar en varios alimentos.

Tamir dijo que estaban a punto de lanzar ventas de mezclas para panqueques y batidos en polvo mejorados con langosta en todo el mundo.

Algunos bienes producidos en los Altos del Golán enfrentan restricciones de exportación, incluidos estrictos requisitos de etiquetado, porque la mayoría de la comunidad internacional no reconoce la soberanía israelí en el área.

Pero Tamir dijo que mientras las langostas se cultivan en el Golán y en otro sitio en Galilea, el polvo se produce en otras partes de Israel, lo que le permite evitar las restricciones a la exportación.

El apoyo de los inversores ha ayudado a mantener a la compañía antes de que las ventas aumenten, agregó.

¿Pero es kosher?

En la Biblia, las langostas aparecen en el Libro del Éxodo del Antiguo Testamento como una de las diez plagas desatadas sobre los egipcios para obligar al faraón a liberar a los israelitas de la esclavitud.

Un trabajador de la granja de cría de Hargol observa langostas en el asentamiento Kidmat Tzvi en los Altos del Golán anexionados por Israel
Un trabajador de la granja de cría de Hargol observa langostas en el asentamiento Kidmat Tzvi en los Altos del Golán anexionados por Israel

En Levítico, hay un pasaje que indica que ciertos tipos de saltamontes, incluidas las langostas, son kosher.

Los judíos en Yemen y África del Norte han estado comiendo langostas por generaciones, pero los judíos europeos o ashkenazis no.

Tamir dijo que esperaba poder traer langostas a la cocina israelí convencional al obtener una certificación kosher para su producto del jefe de rabinato del país.

El rabino Eliezer Simcha Weisz, miembro del Consejo del Rabinato Principal, el principal organismo de adjudicación religiosa de Israel, dijo a la AFP que el «tema fenomenal» de si las langostas son kosher se había debatido en «gran profundidad».

Y aunque la Torá designa a algunas especies como kosher, incluida la criada por Tamir, prohíbe otras, dijo.

En la literatura rabínica de los judíos Ashkenazi, «durante los últimos 400 a 500 años, se afirma específicamente que tenemos una tradición de no comer estas langostas», dijo.

«Es por eso que probablemente no todas las comunidades acepten comer las langostas», dijo, y señaló que el rabinato principal ha pospuesto una decisión final sobre la cuestión.

Pero Weisz dijo que a pesar de la complejidad de obtener la aprobación del rabinato jefe, un rabino local del Golán podría aprobar el producto.

En general, dijo, el regreso de las langostas a la cocina judía fue «algo maravilloso».

«Creo que el hecho de que en la Torá dice que puedes comerlos, parece indicar … que podría ser el alimento del futuro», dijo Weisz.

«¡Quien lo hubiera pensado!»

Tamir se mantuvo optimista de que el rabinato finalmente daría su aprobación, señalando el apoyo de rabinos prominentes y una cooperación planificada con Tnuva, el mayor productor de alimentos de Israel, para fabricar polvo de proteína de langosta para atletas para fin de año.

Mientras tanto, Tamir apunta sus productos a cristianos estadounidenses y europeos con barritas energéticas mejoradas con saltamontes y frascos de saltamontes tostados junto con miel israelí.

«Según el Nuevo Testamento, Juan el Bautista solía comer langostas con miel», dijo.


1 COMMENTS

LEAVE A RESPONSE

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Social Media Auto Publish Powered By : XYZScripts.com