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Plaguicida mortal para las abejas ahora detectado fácilmente en la miel

Plaguicida mortal para las abejas ahora detectado fácilmente en la miel
El profesor Janusz Pawliszyn transformó su césped en un prado de flores silvestres para atraer abejas. Crédito: Janusz Pawliszyn

Un insecticida común que es un gran peligro para las abejas ahora se detecta efectivamente en la miel gracias a un método nuevo y simple.


por la Universidad de Waterloo


Investigadores de la Universidad de Waterloo desarrollaron una técnica totalmente automatizada y respetuosa con el medio ambiente que extrae piretroides de la miel. Los piretroides son uno de los dos grupos principales de pesticidas que contribuyen al desorden del colapso de las colonias en las abejas, un fenómeno en el que las abejas obreras desaparecen, dejando morir a la reina y a otros miembros de la colmena. Los productores agrícolas de todo el mundo dependen de las abejas para polinizar cultivos por valor de cientos de miles de millones de dólares.

La extracción de piretroides con el método de microextracción en fase sólida (SPME) facilita medir si sus niveles en la miel están por encima de los considerados seguros para el consumo humano. También puede ayudar a identificar los lugares donde los agricultores usan el pesticida y en qué cantidades. Tradicionalmente, la sustancia ha sido difícil de extraer debido a sus propiedades químicas .

«Los piretroides son poco solubles en agua y en realidad están suspendidos en la miel», dijo Janusz Pawliszyn, profesor de química en Waterloo. «Agregamos una pequeña cantidad de alcohol para disolverlos antes de la extracción mediante el sistema SPME automatizado».

Los agricultores rocían los plaguicidas en los cultivos. Son neurotoxinas, que afectan la forma en que funcionan el cerebro y los nervios, causando parálisis y muerte en los insectos.

«Esperamos que este método tan simple ayude a las autoridades a determinar dónde se usan estos pesticidas a niveles peligrosos para, en última instancia, ayudar a proteger a la población de abejas «, dijo Pawliszyn.

La Agencia Canadiense de Inspección de Alimentos realiza pruebas para detectar residuos químicos en los alimentos en Canadá. Los límites máximos de residuos están regulados por la Ley de Productos para el Control de Plagas. El equipo de investigación encontró que de los productos de miel que probaron que contenían el pesticida, todos estaban en niveles permitidos.

La investigación aparece en la revista Food Chemistry .


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