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¿Podría ser el fruto del pan el próximo superalimento?

¿Podría ser el fruto del pan el próximo superalimento?  Los investigadores de la UBC dicen que sí
Los investigadores de UBC Okanagan dicen que la fruta del pan es nutricionalmente sana y tiene el potencial de mejorar los problemas de seguridad alimentaria en todo el mundo. Crédito: Jan Vozenilek, Copper Sky Productions, Kelowna.

por la Universidad de British Columbia


Una fruta utilizada durante siglos en países de todo el mundo está recibiendo el visto bueno nutricional de un equipo de investigadores de Columbia Británica.


La fruta del pan, que crece en abundancia en los países tropicales y del Pacífico Sur, ha sido durante mucho tiempo un alimento básico en la dieta de muchas personas. La fruta se puede comer cuando está madura, o se puede secar y moler en harina y reutilizar en muchos tipos de comidas, explica Susan Murch, investigadora de UBC Okanagan.

«La fruta del pan es un cultivo básico tradicional de las islas del Pacífico con el potencial de mejorar la seguridad alimentaria mundial y mitigar la diabetes», dice Murch, profesor de química en la recientemente creada Facultad de Ciencias Irving K. Barber. «Si bien la gente ha sobrevivido con ella durante miles de años, había una falta de conocimiento científico básico sobre los impactos en la salud de una dieta basada en la fruta del pan tanto en humanos como en animales».

La fruta del pan se puede cosechar, secar y moler para obtener una harina sin gluten. Para el proyecto, los investigadores tenían cuatro frutos del pan del mismo árbol en Hawai, enviados al laboratorio de Murch en UBC Okanagan. La estudiante de doctorado Ying Liu dirigió el estudio que examina el impacto en la digestión y la salud de una dieta basada en la fruta del pan.

«No se habían realizado previamente estudios detallados y sistemáticos de los impactos en la salud de una dieta de fruta del pan y queríamos contribuir al desarrollo de la fruta del pan como un cultivo sostenible, ecológico y de alta producción», dice Liu.

Los pocos estudios realizados sobre el producto han sido para examinar el índice glucémico de la fruta del pan; con un índice glucémico bajo, es comparable a muchos alimentos básicos comunes como el trigo, la yuca, el ñame y las papas.

«El objetivo de nuestro estudio actual fue determinar si una dieta que contiene harina de fruta de pan plantea algún problema de salud grave», explica Liu, quien realizó su investigación con colegas del Grupo de Investigación de Productos Alimenticios y Salud Natural del Instituto de Tecnología de la Columbia Británica y el Instituto de Fruta del Pan de el Jardín Botánico Tropical Nacional de Hawai.

Los investigadores diseñaron una serie de estudios, utilizando harina molida de frutos del pan deshidratados, que podrían proporcionar datos sobre los impactos de una dieta basada en el fruto del pan alimentada a ratones y también un modelo de digestión enzimática.

Los investigadores determinaron que la proteína del fruto del pan resultó ser más fácil de digerir que la proteína del trigo en el modelo de digestión enzimática. Y los ratones alimentados con la dieta del fruto del pan tuvieron una tasa de crecimiento y un peso corporal significativamente más altos que los ratones alimentados con una dieta estándar.

Liu también señaló que los ratones con la dieta del fruto del pan tenían un consumo diario de agua significativamente mayor en comparación con los ratones con la dieta de trigo. Y al final de la prueba de tres semanas, la composición corporal fue similar entre los ratones alimentados con fruta del pan y con trigo.

«Como el primer estudio completo y completamente diseñado de la dieta del fruto del pan, nuestros datos mostraron que una dieta del fruto del pan no impone ningún impacto tóxico», dice Liu. «La comprensión fundamental del impacto en la salud de la digestión y las dietas del fruto del pan es necesaria e imperativa para el establecimiento del fruto del pan como un alimento básico o funcional en el futuro».

El uso de la fruta del pan es nutritivo y sostenible y podría hacer avances en la sostenibilidad alimentaria de muchas poblaciones a nivel mundial, añade. Por ejemplo, el consumo diario promedio de cereales en los Estados Unidos es de 189 gramos (6,67 onzas) por día. Liu sugiere que si una persona ingiere la misma cantidad de fruta de pan cocida, puede satisfacer hasta casi el 57% de su requerimiento diario de fibra, más del 34% de su requerimiento de proteínas y al mismo tiempo consumir vitamina C, potasio, hierro, calcio. y fósforo.

«En general, estos estudios respaldan el uso de la fruta del pan como parte de una dieta sana y nutricionalmente equilibrada», dice Liu. «La harina producida a partir de la fruta del pan es una opción proteica sin gluten, de bajo índice glucémico, rica en nutrientes y completa para los alimentos modernos».

El estudio se publicó recientemente en PLOS ONE .


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