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¿Podría un uso más amplio de las reservas genéticas proteger a las especies raras?

¿Podría un uso más amplio de las reservas genéticas proteger a las especies raras?
Mariposa Ringlet de montaña. Crédito: Melissa Minter, Universidad de York

Los propietarios de tierras y los conservacionistas del Reino Unido dan la bienvenida a un uso más generalizado de las Unidades de Conservación Genética (GCU) para ayudar a proteger algunas de las plantas e insectos más raros, según ha demostrado una investigación de la Universidad de York.


por la Universidad de York


En particular, el gran abejorro amarillo y la mariposa ringlet de montaña, que corren el riesgo de una mayor disminución de la población, se beneficiarían de las unidades de conservación de genes, que actualmente solo se utilizan para árboles forestales y especies agrícolas o sus parientes.

La diversidad genética de estas especies es esencial para que se adapten a condiciones ambientales nuevas y, a menudo, desafiantes. Las Unidades de Conservación Genética son áreas de tierra gestionadas para permitir la recuperación de especies y mantener procesos evolutivos que les permitan adaptarse al cambio ambiental.

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Para las especies arbóreas, esto significa promover la regeneración natural, y para otras, significa garantizar que la población reproductora sea lo suficientemente grande y diversa como para poder capear los cambios que se avecinan. El manejo del hábitat puede lograr esto, así como el monitoreo de la población para asegurar que se mantenga una gran población.

Doctor. La investigadora Melissa Minter, del Departamento de Biología de la Universidad de York, dijo: «Al investigar si los propietarios de tierras estarían interesados ​​en adoptar un sistema de GCU, analizamos los beneficios potenciales que podrían traer a algunas especies de insectos y plantas.

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“Hemos demostrado que la diversidad genética de las mariposas adaptadas al frío, como el Ringlet de la montaña, corre un alto riesgo de extinción local en un clima cálido, por lo que se necesitan medidas de conservación para asegurar la supervivencia de las poblaciones amenazadas.

«De manera similar, el gran abejorro amarillo ahora solo sobrevive en unas pocas islas escocesas y en el extremo norte de Escocia continental, lo que significa que cualquier cambio en nuestro clima podría afectar negativamente a su población ya agotada.

«Queríamos saber si las CGU podrían proporcionar una solución a algunos de estos problemas y si este concepto podría aplicarse a otras especies, además de los árboles forestales».

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La investigación involucró un cuestionario de encuesta de conservacionistas y administradores de tierras para recopilar opiniones sobre la adopción de un sistema de GCU para proteger la biodiversidad. Los resultados de la encuesta mostraron que si las GCU se pudieran desarrollar conjuntamente con las partes interesadas, entonces es más probable que un enfoque de GCU atraiga a los administradores de tierras.

Específicamente, los propietarios de tierras se beneficiarían de la instalación de CGU en sus tierras como reconocimiento de las mejores prácticas en la conservación de especies y la diversidad genética, y de apoyar los procesos evolutivos para ayudar a las especies a hacer frente al cambio ambiental . Se ha establecido un grupo de trabajo para analizar cómo se podría desarrollar la primera GCU sin árboles.

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La Reserva Natural Nacional Beinn Eighe (NNR) de NatureScot se registró como la primera GCU del Reino Unido en reconocimiento a su antiguo bosque de pinos de Caledonia en 2019.Desde entonces, Woodland Trust ha registrado varios sitios más en el Reino Unido, incluidos tres más en Escocia, durante seis especies arbóreas.

Jeanette Hall, oficial de NatureScot Woodlands y coautora de la investigación, dijo: «Hemos visto de primera mano lo exitoso que puede ser el enfoque de la Unidad de Conservación Genética con el registro de nuestro Beinn Eighe NNR y esta investigación muestra el gran potencial de trabajar con administradores de tierras para expandir este trabajo para cubrir muchas más especies de plantas, animales y silvestres.

«La conservación de la diversidad genética sigue siendo una prioridad de la biodiversidad internacional, por lo que en lo que será un año importante para la naturaleza y la lucha contra el cambio climático, es fantástico ver que la asociación trabajando en todo el Reino Unido lidera el camino en este campo».

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La diversidad genética fue el tema central de una de las metas internacionales de biodiversidad de Aichi 2020. Este año se acordarán nuevos objetivos globales para mejorar la naturaleza en una Conferencia de las Partes en Kunming, China (COP15), seguida de la COP26 sobre cambio climático en Glasgow.

El estudio se publica en la revista Ecological Solutions and Evidence .



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