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Poliploidía: ¿o cómo obtenemos frutos sin semillas?

Caja de madera que cultiva plantas de fresa verde con algunas fresas rojas maduras colgando del lateral
Las fresas tienen ocho juegos de cromosomas. Fuente: Morguefile

Es muy posible que hayas visto un comercial de “23 and Me”, anunciando una prueba de ADN ancestral. El «23» representa el ADN de un ser humano, contenido en 23 cromosomas. 


POR ALIMENTOS SOSTENIBLES

por Christine Bradish, Ashland Inc.


Ahora bien, este número es engañoso, porque los seres humanos tienen dos juegos de cromosomas, uno de su madre y otro de su padre. Sin embargo, “46 and Me” no suena igual. Con pocas excepciones, la mayoría de los animales tienen dos juegos de cromosomas, y los llamamos diploides (di = dos, ploidía = juegos de cromosomas en una célula). El tamaño físico no es un factor: en comparación con los humanos (46), los ratones tienen 40, los elefantes 56 y los perros 78 cromosomas.

No debería sorprendernos que las plantas sean raras y diferentes, incluso en lo que respecta a sus cromosomas. Las plantas pueden tener múltiples conjuntos de cromosomas, lo que se denomina poliploidía . Muchas de sus frutas y verduras favoritas son poliploides, y esto las hace aún más deliciosas. La poliploidía puede ocurrir naturalmente, donde las especies silvestres «suman» su ADN. Dos buenos ejemplos de esto son el trigo y las fresas. El trigo es un hexaploide , lo que significa que tiene seis juegos de cromosomas, y las fresas son octoploides , lo adivinaste, ¡ocho juegos!

Gráfico con sandía y plátano bajo "triploide", moras y cacahuetes bajo "tetraploide", batata y trigo bajo "hexaploide" y fresa bajo "octoploide".
Representación gráfica simple del número de juegos de cromosomas en varios alimentos.

Los fitomejoradores desarrollan intencionalmente poliploides con rasgos deseables, por ejemplo, sandías sin semillas. Normalmente, las sandías son diploides y tienen semillas. Mediante el uso de productos químicos, como la colchicina, los fitomejoradores pueden duplicar la cantidad de cromosomas en una planta. Luego, las sandías tetraploides (cuatro conjuntos de cromosomas) se cruzan con una sandía diploide estándar para hacer semillas de sandía triploides .

Estas semillas triploides de sandía son estériles porque se necesitan pares de cromosomas para formar semillas; por eso, los animales y las plantas siempre tienen múltiplos de dos cromosomas. Debe plantar al menos una sandía con semillas regulares en su jardín con semillas de sandía sin semillas estériles como fuente de polen. Las semillas de sandía sin semillas son más caras porque cuesta mucho dinero mantener líneas tetraploides y producir semillas triploides todos los años.

cortar bananas en un bol
Los plátanos son una fruta triploide, que tiene tres juegos de cromosomas. Las diminutas semillas de su interior son estériles. Fuente: Morguefile

Además de las sandías sin semillas, los plátanos son probablemente el alimento triploide más común que consume. La próxima vez que coma un plátano, busque las pequeñas motas negras en el medio de la fruta; estas son las semillas estériles. Los agricultores no tienen que comprar nuevas semillas de banano todos los años porque la fruta del banano crece en una planta que lanza un nuevo brote cada temporada.

La poliploidía es una herramienta más que los científicos pueden utilizar para aprender sobre la genética de las plantas de cultivo. Los fitomejoradores utilizan métodos tradicionales de fitomejoramiento para cambiar la poliploidía y hacer que los cultivos mejorados sean más rápidos y eficientes. La poliploidía puede ser un desafío porque hay muchos más cromosomas con los que trabajar, pero es otra ‘herramienta’ en nuestra caja de herramientas de fitomejoramiento que usamos para cultivar las plantas más saludables y deliciosas.


Este ciclo especial reproducido por Mundo Agropecuario es patrocinado y escrito por miembros de la  Sociedad Estadounidense de Agronomía  y  Ciencia de los Cultivos de América . Sus miembros son investigadores y profesionales capacitados y certificados en las áreas de crecimiento del suministro de alimentos en el mundo. Trabajan en universidades, centros de investigación gubernamentales y empresas privadas en los Estados Unidos y el mundo.



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