Agricultura Cultivos Estados Unidos

¿Por qué algunos campos agrícolas se ven desordenados después de la cosecha?

campo cubierto de nieve y rastrojo de maíz
Los rastrojos de maíz que quedan durante el invierno pueden proporcionar beneficios ambientales. Crédito SV Fisk

Ese es el rastrojo, básicamente tallos arrancados del cuero cabelludo, y otros restos que quedan en el campo. El agricultor ha dejado este rastrojo en el campo intencionalmente… pero no siempre es posible hacerlo. Miremos más lejos.


POR ALIMENTOS SOSTENIBLES

por Timothy Durham, Ferrum College


Durante la cosecha, una  cosechadora ( máquina todo en uno) quitó mecánicamente el grano (los granos) y dejó el rastrojo , lo que queda después de que se han arrancado los granos de la mazorca. Esto incluye el tallo, las hojas y la mazorca. El rastrojo tiene valor potencial como fertilizante si se deja descomponer. Los nutrientes están encerrados en esa materia vegetal. Los granos, por supuesto, se almacenan en un silo o se envían para la venta. *

Algunos agricultores dejarán el campo como está durante el invierno y plantarán sobre él en la primavera. En su opinión, el residuo es beneficioso. Otros eliminarán y reutilizarán tanta «basura» orgánica como sea posible; se considera un obstáculo en el campo.

Entonces, ¿cuál es la mejor práctica? ¿Atesorar esa basura o mantenerla limpia? No se trata de ser un descuidado o un fanático de la limpieza, es un análisis cuidadoso de costo / beneficio.

Los agricultores pueden obtener un kilometraje adicional recolectando las sobras que de otro modo serían «inútiles» y convirtiéndolas en biocombustibles como el etanol. O pueden pastar animales en los campos como servicio de eliminación. Toda la fibra que los humanos no pueden digerir (lo haría demasiado regular), los animales pueden comer y convertir en proteínas utilizables: leche o carne.

Un agricultor también puede decidir arar y enterrar los residuos. Fuera de la vista, fuera de la mente. Estos sistemas de labranza aseguran que los residuos se descompongan lentamente y liberen nutrientes. También mantiene el campo limpio para plantar la próxima temporada. No hay necesidad de preocuparse por los residuos que se adhieran a la maceta. ¿Y un hábitat de hibernación para insectos dañinos? ¡Denegado! A las orugas del barrenador del maíz les encanta quedarse en los tallos. Arar los tallos y los ocupantes ilegales no tendrán a dónde acudir. Por supuesto, siempre pueden recolonizarse desde el exterior cuando las cosas se calientan el próximo año. Ahí va el vecindario.

El problema es que algunas de estas estrategias descartan con demasiada facilidad la contribución de los residuos como fertilizante de cosecha propia. A su vez, la productividad a largo plazo se ve afectada. Y hay que comprar y aplicar fertilizantes suplementarios.

Y lo que es más importante, estas estrategias también roban carbono al suelo. Los residuos vegetales son principalmente carbono. El carbono del suelo no es realmente un nutriente, las plantas obtienen sus necesidades a través del gas de dióxido de carbono inorgánico de la atmósfera (a través de la fotosíntesis), pero tiene un papel valioso.

El carbono orgánico está encerrado en formas de vida basadas en el carbono como plantas y animales (o al menos cosas que lo fueron, como los combustibles fósiles). El suelo es un importante depósito de carbono. Esto proporciona una serie de beneficios como una mejor retención de nutrientes / agua y estructura del suelo. El carbono une las partículas del suelo; piense en cocinar sin un agente aglutinante como los huevos. También es compatible con un ecosistema diverso de criaturas subterráneas, muchas de las cuales reciclan nutrientes y organismos trolls que causan enfermedades. Pero en lugar de almacenar carbono orgánico como una mejor práctica, ¡nuestro enfoque histórico es utilizar prácticas que lo liberen al aire (como dióxido de carbono)! Idealmente, queremos que permanezca encerrado en forma orgánica ligada al suelo.

Dicho esto, los agricultores están adoptando cada vez más sistemas de labranza cero. Esto significa que minimizan cualquier actividad como remover o arar que alteren el suelo. Esto puede prevenir en gran medida la erosión, evitando el escenario Dust Bowl de la década de 1930. “¡Mantenla [la superficie del suelo] cubierta” es el lema! También conserva el carbono del suelo.

Ejemplo de estufa de maíz
El maíz se ha replantado en un campo cubierto de residuos de maíz; este tipo de práctica puede ser buena para el medio ambiente, según el tipo de suelo de la finca. Crédito Dave Franzen NDSU

Los cultivos se plantan directamente en el rastrojo del año anterior utilizando una sembradora sin labranza, una sembradora especializada. Pero esa estera de basura orgánica puede plantear un problema. Puede interferir con la germinación y el establecimiento de las plántulas. Es necesario un pequeño desorden previo a la planta. El equipo de labranza cero tiene “rejas delanteras” (una cuchilla de corte vertical) que corta el residuo y abre un camino para depositar limpiamente la semilla.

Entonces, ¿rastrojo o no rastrojo? Esa es la pregunta. ¿Queremos exprimir un valor extra (como el etanol)? aprovechar los beneficios nutricionales (como un fertilizante); o utilizar como enmienda (algo que mejore las propiedades físicas y químicas del suelo, donde las contribuciones nutricionales son más una ocurrencia tardía, como el carbono)? ¿Cómo puede el agricultor poner una cifra en dólares en estas prácticas: ganancias a corto plazo, dolores a largo plazo? ¿Viceversa? Solo el agricultor puede responder a esta pregunta basándose en sus circunstancias individuales. Cada combinación de paisaje, suelo y cultivo es diferente. Rara vez existe un enfoque único para todos. La gestión personalizada es clave. Dicho esto, el rastrojo es fertilizante y carbono reciclados gratis. Y desde una perspectiva presupuestaria, tiene sentido al menosreemplace los nutrientes que han sido eliminados por los granos en la cosecha. ¡Son necesarios algunos cálculos!


Este ciclo especial reproducido por Mundo Agropecuario es patrocinado y escrito por miembros de la  Sociedad Estadounidense de Agronomía  y  Ciencia de los Cultivos de América . Sus miembros son investigadores y profesionales capacitados y certificados en las áreas de crecimiento del suministro de alimentos en el mundo. Trabajan en universidades, centros de investigación gubernamentales y empresas privadas en los Estados Unidos y el mundo.



WP Twitter Auto Publish Powered By : XYZScripts.com