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¿Por qué amamos a las abejas pero odiamos a las avispas?

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Crédito: CC0 Public Domain

La falta de comprensión del importante papel de las avispas en el ecosistema y la economía es una razón fundamental por la que son universalmente despreciadas, mientras que las abejas son muy queridas, según una investigación dirigida por UCL.


por University College London


Tanto las abejas como las avispas son dos de los organismos más importantes ecológica y económicamente de la humanidad. Ambos polinizan nuestras flores y cultivos, pero las avispas también regulan las poblaciones de plagas de cultivos e insectos que transmiten enfermedades humanas.

«Está claro que tenemos una conexión emocional muy diferente con las avispas que con las abejas; hemos vivido en armonía con las abejas durante mucho tiempo, domesticando algunas especies, pero las interacciones entre avispas y humanos son a menudo desagradables, ya que arruinan los picnics y anidan en nuestros hogares. «, explicó el autor del estudio, el Dr. Seirian Sumner (UCL Genetics, Evolution & Environment).

«A pesar de esto, necesitamos revisar activamente la imagen negativa de las avispas para proteger los beneficios ecológicos que aportan a nuestro planeta. Se enfrentan a un declive similar al de las abejas y eso es algo que el mundo no puede permitirse».

Para el estudio, publicado hoy en Ecological Entomology y financiado por el Natural Environment Research Council y la Comisión Europea a través de la beca Marie Curie, se encuestó a 748 miembros del público de 46 países (el 70% de los encuestados eran del Reino Unido) sobre sus percepciones. de insectos, incluidas abejas y avispas.

Las respuestas revelaron que, de hecho, las avispas no son del agrado del público y esto probablemente se deba a un bajo nivel de interés en la naturaleza y a la falta de conocimiento sobre los beneficios que las avispas aportan a la salud y el funcionamiento de nuestro planeta.

También se investigó cuánta investigación se está realizando para comprender mejor a estas criaturas incomprendidas. El equipo descubrió que las avispas son una elección impopular de insecto para que los investigadores la estudien, lo que probablemente agrava su imagen negativa, ya que se están haciendo pocos esfuerzos para comprender y comunicar su papel positivo en el ecosistema.

Los científicos lo descubrieron cuantificando el número de trabajos de investigación científica y presentaciones en conferencias de abejas y avispas durante los últimos 37 y 16 años, respectivamente.

De 908 artículos muestreados, solo el 2,4% (22 artículos) de publicaciones sobre avispas se encontraron desde 1980, en comparación con el 97,6% (886 artículos) de publicaciones sobre abejas.

De los 2.543 resúmenes de congresos sobre abejas o avispas de los últimos veinte años, el 81,3% fueron sobre abejas.

Nuestra aversión por las avispas se debe en gran parte a una pequeña cantidad de especies de avispas sociales, las avispas chaqueta amarilla y los avispones, que representan menos del 1% de las avispas que pican, pero es más probable que entren en contacto con los humanos. Hay 67 especies de avispas sociales, pero la gran mayoría de las avispas (más de 75.000 especies) son solitarias.

La naturaleza molesta de las avispas sociales alimenta la percepción de que las avispas son más peligrosas que las abejas, aunque cada una provoca una picadura igualmente dolorosa.

Se pidió a los encuestados que proporcionaran tres palabras para describir abejas, mariposas, avispas y moscas, y que clasificaran cómo les hacía sentir ver cada insecto independientemente de su importancia en los ecosistemas y el medio ambiente.

El análisis mostró que las mariposas reciben el nivel más alto de emoción positiva, seguidas de cerca por las abejas y luego las moscas y las avispas. En general, las abejas son más queridas que las mariposas. Los investigadores también encontraron que el interés personal en la naturaleza explicaba si las personas entendían la importancia de las avispas como depredadoras y controladores naturales de plagas.

Todos los insectos están amenazados por el cambio climático y la pérdida de hábitat, por lo que el equipo dice que mantener la abundancia y diversidad de insectos debería ser una prioridad.

«La preocupación mundial por el declive de los polinizadores ha resultado en un nivel fenomenal de interés público y apoyo a las abejas . Sería fantástico si esto pudiera reflejarse en las avispas, pero se necesitaría un cambio cultural completo en las actitudes hacia las avispas». coautor añadido, Dr. Alessandro Cini (UCL y la Universidad de Florencia).

«El primer paso en el camino hacia esto sería que los científicos apreciaran más las avispas y proporcionaran la investigación necesaria sobre su valor económico y social, lo que luego ayudará al público a comprender la importancia de las avispas».



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