Agricultura Cultivos y Semillas Europa

¿Por qué el cambio climático significa un replanteamiento de los sistemas de producción de café y cacao?


La demanda mundial de café y cacao está en aumento. Sin embargo, a través del cinturón ecuatorial donde se producen estos dos cultivos, el futuro no se ve brillante. El cambio climático en los trópicos está empujando el café y el cacao más cerca de los límites de la tolerancia fisiológica y limitando los lugares donde pueden crecer en el futuro.


por cgiar


Un nuevo estudio examina los escenarios climáticos futuros en Mesoamérica y cómo podrían afectar la distribución de estos cultivos desde Panamá hasta el centro de México. La producción de café, especialmente del café Arábica , probablemente disminuirá a medida que el calentamiento global y los fenómenos meteorológicos extremos reduzcan las áreas geográficas donde crece mejor, y aumentarán la susceptibilidad a los brotes de plagas y enfermedades: la roya de la hoja de café afectó al 70% de las fincas de café en Centroamérica. 2017. El cacao puede tener un futuro más positivo.

El estudio concluye que la mitad de las actuales plantaciones de café que son vulnerables al calentamiento global en el futuro podrían ser reemplazadas por el cacao . «Esto abre una ventana de oportunidad para la adaptación al cambio climático «, destaca Kaue de Sousa, investigador y autor principal del estudio. «El interés de los pequeños agricultores por el cacao está creciendo, impulsado por la vulnerabilidad del café en el clima cambiante. Ahora tenemos que crear capacidad entre los pequeños agricultores para adaptar sus sistemas de cultivos con éxito», continúa de Sousa.

Ambos cultivos se cultivan principalmente bajo manejo agroforestal, donde los árboles se incorporan a los sistemas agrícolas. «El café y el cacao se cultivan tradicionalmente bajo la sombra de los árboles para reducir el estrés por calor y conservar el suelo, pero los árboles de sombra generalmente se ignoran en la mayoría de los estudios futuros sobre el cambio climático», dice Roeland Kindt, ecologista principal de World Agroforestry. El enfoque agroforestal también trae servicios ecosistémicos adicionales, que hacen que el sistema de producción sea más resistente, por ejemplo, al conservar agua y proporcionar hábitats para aves e insectos que pueden actuar como depredadores naturales de plagas.

¿Por qué el cambio climático significa un replanteamiento de los sistemas de producción de café y cacao?
Los enfoques agroforestales brindan servicios ecosistémicos adicionales, que hacen que el sistema de producción sea más resistente, por ejemplo, al conservar el agua y proporcionar hábitats para aves e insectos que pueden actuar como depredadores naturales de plagas. Crédito: Bioversity International / K.DeSousa

«Los sistemas agroforestales son ejemplos claros de cómo las interacciones positivas entre las plantas pueden mejorar las condiciones de crecimiento adversas y facilitar la productividad agrícola. Nuestro estudio explora qué especies de árboles pueden ser más exitosas en las futuras plantaciones de café y cacao para crear microclimas más benignos» dice Milena Holmgren, experta sobre la resiliencia del ecosistema a la variabilidad climática, en la Universidad de Wageningen.

Cuando los investigadores examinaron los diez principales árboles actualmente presentes en los sistemas agroforestales de café y cacao, se preocuparon por identificar que son los más vulnerables al cambio climático. Los autores encontraron que el rango de distribución de casi el 80% de las especies de árboles en las áreas de café y el 62% en las áreas de cacao se reducirá drásticamente. Estas incluyen especies de árboles que son importantes para la fruta (por ejemplo, mango, guayaba y aguacate) y madera (por ejemplo, cedro), así como una pérdida estimada del 56% de árboles fijadores de nitrógeno (por ejemplo, poro y guama), que tienen la capacidad de mejorar Productividad y conservación del suelo. «A pesar de la disminución preocupante en la idoneidad de los árboles, nuestro estudio ofrece alternativas para el café y la agroforestería de cacao bajo la emergencia climática que enfrentan los agricultores de hoy», agrega De Sousa.

La transformación de los sistemas agroforestales al cambiar la composición de las especies de árboles sigue siendo la mejor opción para adaptar la mayoría de las fincas de café y cacao en Mesoamérica, recomienda el estudio. Esto implicaría cambios urgentes en la planificación del uso de la tierra, incorporando especies de árboles diversificadas e incluyendo especies subutilizadas en sistemas agroforestales rediseñados. El sector de las semillas también debe intensificar ofreciendo a los agricultores semillas y plántulas de las especies de árboles más adecuadas para cada zona climática. Los agricultores también necesitan subir a bordo.

«Los agricultores deben repensar la composición actual de las especies agroforestales y utilizar una cartera que sea adecuada para el clima futuro. Esta es una tarea desafiante, ya que los agricultores tardan mucho tiempo en ver sus inversiones en frutos», explica de Sousa. «Identificamos que este potencial puede depender de especies de árboles actualmente subutilizadas , como la ciruela de junio, la zapote y la nuez de pan; especies que están actualmente presentes en los sistemas de café y cacao, pero en baja densidad, ya que son principalmente restos de vegetación de granja anterior en lugar de siendo activamente plantados y manejados por agricultores «.

Jenny Ordóñez, autor principal, concluye: «Este estudio es un primer paso muy útil para mejorar el diseño de los sistemas agroforestales, ya que muestra una ventana de oportunidades para mantener sistemas agroforestales diversificados utilizando especies subutilizadas o nuevas combinaciones de especies. También abre nuevas áreas de investigación para promover el uso de especies infrautilizadas que mantendrán su idoneidad bajo el cambio climático «.


Más información: Kauê de Sousa et al, El futuro de la agrosilvicultura de café y cacao en una Mesoamérica más caliente, Scientific Reports (2019). DOI: 10.1038 / s41598-019-45491-7Información de la revista: Informes científicos.Proporcionado por cgiar


Leer más


Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *