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¿Por qué es importante tener bancos de semillas y acceso a semillas?

Banco de semillas Biodiversidad Rango Cotización 4 x 400

La extinción de especies debido a influencias naturales y provocadas por el hombre es innegable y una seria amenaza para nuestro planeta. Una vez que se han ido, los hemos perdido para siempre.


POR ALIMENTOS SOSTENIBLES

por Maria Gallo y Sarah Dohle, Delaware Valley University


Para las plantas, los bancos de semillas son una forma de combatir esta amenaza. Son una parte importante de un sistema de semillas sólido para la seguridad alimentaria. Los bancos de semillas protegen y salvan la diversidad fitogenética, que es importante por varias razones. Estas semillas viables y guardadas contienen un tesoro de genes útiles que los fitomejoradores pueden utilizar para desarrollar variedades mejoradas de nuestros principales cultivos alimentarios. Por ejemplo:

  1. Mejorar la resistencia a insectos y enfermedades vegetales actuales y emergentes.
  2. Proporcione tolerancia a la sequía o las inundaciones.
  3. Mejorar los rendimientos y la nutrición para alimentar a una población mundial en crecimiento.
semillas de lechuga romana
Proteger nuestro suministro de semillas es lo mismo que proteger nuestro suministro de alimentos. Crédito: M Pings.

Las plantas raras, patrimoniales, autóctonas, silvestres o regionales específicas son particularmente vulnerables a la extinción. Su pérdida con el tiempo también puede conducir a la erosión genética de nuestro sistema alimentario. En otras palabras, perdemos la diversidad genética de una variedad de cultivos. La adaptación al cambio climático o las nuevas plagas puede resultar difícil sin una buena diversidad genética. Los fitomejoradores necesitan una variedad de recursos genéticos para ayudar a nuestros cultivos a adaptarse a las condiciones cambiantes. A medida que los cultivares modernos aumentan su superficie y, en ocasiones, reemplazan estas plantas, es cada vez más importante asegurarse de que estas genéticas históricas se conserven en los bancos de semillas para su uso futuro.

En los Estados Unidos, las secciones de productos agrícolas de nuestra tienda de comestibles están llenas de frutas y verduras «exóticas». Pero, la mayoría de estos no se cultivan en los EE. UU. Nos beneficiamos de la agricultura en todo el mundo. El café que bebe por la mañana no está «hecho en los EE. UU.» Pero, los mercados mundiales no tienen la amplia variedad de productos que disfrutamos. Además, algunas dietas están impulsadas por la práctica cultural. En los EE. UU., Es posible que disfrutemos de ir a un restaurante étnico; recuerde que la comida que obtenemos allí está impulsada por sus culturas únicas.

Un ejemplo de adaptación única es la evolución de los cultivos en muchas de las islas del Caribe. Las islas están relativamente aisladas, por lo que las plantas tienen menos oportunidades de cruzarse de forma natural con otras plantas. El Caribe también disfruta de una temporada de cultivo de todo el año. Estas variedades de cultivos isleños se adaptan de forma única a las condiciones de cultivo de la región. Las prácticas culturales del Caribe tienen valor para mejorar la agricultura de las islas y preservar el patrimonio cultural a través de los alimentos. El almacenamiento de semillas de variedades de islas en bancos de semillas ayudará a preservar estos alimentos únicos para que las generaciones futuras los disfruten y compartan.

Los bancos de semillas también permiten una recuperación más rápida de un desastre ambiental o natural que puede ocurrir en un instante. Parece que casi todos los días escuchamos sobre derrames de petróleo, incendios forestales, huracanes, terremotos e inundaciones. Estos eventos pueden conducir a grandes pérdidas de vida vegetal rápidamente.

Personas con donación de semillas
Las semillas donadas sirven para ayudar a los lugareños y agricultores a reiniciar sus huertos y granjas. Foto cortesía de Sarah Dohle.

Un ejemplo de esto son los efectos del huracán María. El 20 de septiembre de 2017, María causó una severa pérdida de cultivos en Puerto Rico. La pérdida de cultivos de producción a causa de los huracanes es un problema inmediato para la seguridad alimentaria y económica. Reemplazar los cultivos rápidamente, una vez que las condiciones para el cultivo sean seguras, es un objetivo importante en la recuperación de la isla. Y tener acceso a semillas viables listas para cultivar de inmediato es parte de esta recuperación.

Hubo una clara necesidad de semillas para los productores puertorriqueños después del huracán María. El servicio de extensión de la Universidad de Puerto Rico respondió distribuyendo eficientemente un estimado de 8,000 libras de semilla donada. Las semillas se destinaron a granjas de pequeña escala, jardines comunitarios e individuos en toda la isla. Desde mediados de diciembre hasta el comienzo del Año Nuevo, los agentes de extensión distribuyeron semillas. ¡Esto fue a pesar de que muchas oficinas de extensión carecían de teléfono y servicio eléctrico regular! A las pocas semanas de recibir las semillas, los productores vendían plántulas y microvegetales. Los jardineros domésticos, los jubilados y los escolares, además de los cultivadores profesionales, recibieron semillas donadas para impulsar la producción de sus productos en la isla.

La gran donación fue el resultado de lo que se suponía que sería una pequeña campaña de semillas para ayudar a un puñado de huertos comunitarios. La iniciativa creció rápidamente debido a las solicitudes de los productores de la isla y la generosidad de los donantes (individuos, clubes de jardinería y empresas de semillas) del continente con fácil acceso a numerosas semillas.

Al momento de escribir este artículo, solo han pasado dos meses desde la siembra, por lo que es demasiado pronto para decir qué efecto tendrá la ola de semillas donadas. Los resultados iniciales de las cosechas de lechugas baby y calabacín de 6 pulgadas son prometedores. Si la siembra se hubiera producido días después del huracán con variedades de semillas regionales, entonces la cosecha sería más temprana y los rendimientos podrían ser mayores. Sin embargo, las semillas en la isla no estaban disponibles para los productores.

¿Qué será mejor que las donaciones después de la próxima temporada de huracanes? Un sistema de semillas implementado en islas con reservas de reserva de cultivares comunes. Esto ayudará a que las plantas vuelvan a estar en el suelo poco después de la tormenta. Tener un sistema de semillas donde los jardineros domésticos y los agricultores tengan acceso inmediato a semillas de alta calidad genera seguridad y autonomía en un sistema alimentario, que es valioso para una comunidad.

La preservación de los recursos genéticos requiere tanto una apreciación del valor de las plantas como la financiación para llevarla a cabo. Crear conciencia sobre el valor de la diversidad genética es un comienzo.


Este ciclo especial reproducido por Mundo Agropecuario es patrocinado y escrito por miembros de la  Sociedad Estadounidense de Agronomía  y  Ciencia de los Cultivos de América . Sus miembros son investigadores y profesionales capacitados y certificados en las áreas de crecimiento del suministro de alimentos en el mundo. Trabajan en universidades, centros de investigación gubernamentales y empresas privadas en los Estados Unidos y el mundo.



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