Actualidad Bovino Estados Unidos Ganadería y Pesca Opinión

¿Por qué está mal culpar a las granjas ganaderas del coronavirus?


Como parte de la respuesta global a la pandemia actual, los científicos están tratando de identificar la fuente del virus SARS-CoV-2. Algunos comentaristas han promovido teorías sin fundamento que sugieren que la » agricultura industrial » o la ganadería intensiva a gran escala es la culpable de este virus.


por Alison Van Eenennaam


El SARS-CoV-2 parece haberse originado en murciélagos , y posiblemente se trasladó a los humanos a través de un animal huésped intermedio. Los murciélagos también pueden haber sido los anfitriones originales de los brotes que infectaron a los humanos a través de civetas en 2003 y camellos en 2012.

Si bien estos coronavirus se originaron en animales, ninguna de estas especies está asociada con la «cría industrial». Eso hace que sea difícil seguir la lógica de que los animales de granja , en lugar de la vida silvestre, resultaron en la pandemia actual. Los animales, incluidas las mascotas , a veces transportan gérmenes dañinos que pueden propagarse a las personas. Pero los estudios muestran que la mayoría de las enfermedades zoonóticas emergentes se originan en la vida silvestre.

Y como científico animal , he visto pruebas sólidas de que las prácticas de bioseguridad asociadas con la agricultura comercial de animales disminuyen el riesgo de enfermedades . Si bien estas prácticas (vacunación, distanciamiento físico y prevención del contacto con la vida silvestre) pueden no alinearse con las ideas populares de «naturalidad», hacen que las operaciones ganaderas sean más seguras tanto para los animales como para los humanos.

Frenar brotes en ganado

Así como los humanos pueden experimentar pandemias, las poblaciones de animales también son vulnerables a los eventos de enfermedades generalizadas, conocidas como panzoóticos. La Organización Mundial de Sanidad Animal estima que las enfermedades y muertes por enfermedades animales causan pérdidas anuales de al menos el 20% de la producción ganadera a nivel mundial.

Los mil millones de ganaderos del mundo tienen un fuerte incentivo para controlar las enfermedades zoonóticas . Estos brotes amenazan la salud y el bienestar económico de los ganaderos . En general, las industrias intensivas a gran escala pueden implementar la bioseguridad de manera más efectiva que las industrias de pequeños propietarios o extensas, donde los animales están al aire libre.

Con este fin, los expertos multidisciplinarios de » One Health » trabajan en colaboración en los enfoques para lograr los mejores resultados de salud para las personas, los animales y el medio ambiente. Los ganaderos comerciales consultan regularmente con veterinarios y nutricionistas de animales, vacunan contra enfermedades, «distancian socialmente» sus animales jóvenes y distancian físicamente sus rebaños y manadas de la vida silvestre para reducir su exposición a los reservorios naturales de microbios. El riesgo de brotes de enfermedades aumenta cuando los protocolos de bioseguridad fallan o están ausentes.

El ganado también tiene neumonía

Para ver cómo trabajan los ganaderos para frenar los brotes infecciosos, consideremos las enfermedades respiratorias virales. Estos patógenos pueden causar neumonía en el ganado, al igual que el SARS-CoV-2 en las personas. Más de 1.2 millones de bovinos mueren cada año en los EE. UU. A causa de enfermedades respiratorias bovinas, aproximadamente el 1% del rebaño nacional. Esta enfermedad es epizoótica, lo que significa que no infecta a los humanos y está asociada con múltiples virus, incluido un coronavirus bovino.

Los patógenos respiratorios se propagan a través del contacto cercano y la transmisión de aerosoles. Esta es una razón por la cual los productores lecheros comerciales crían sus terneros en cabañas que están separadas aproximadamente a 4 pies de distancia , para evitar el contacto de nariz a nariz. Piense en ello como un distanciamiento social bovino.

Los grupos de bienestar animal han criticado este sistema, argumentando que criar terneros en viviendas grupales mejora su comportamiento social y de alimentación , aunque pocos estudios documentan beneficios a largo plazo .

Por otro lado, mezclar a los animales de esta manera plantea un alto riesgo de propagación de gérmenes . Al igual que los humanos se mantienen separados ahora para reducir la transmisión del nuevo coronavirus, la separación de los terneros sacrifica cierta interacción social para reducir los riesgos de enfermedades.

Enfermedad respiratoria en pollos.

Aislar a los animales de granja de las enfermedades infecciosas transmitidas por la vida silvestre es una de las principales razones por las cuales las aves de corral y los cerdos se alojan en interiores. Los animales criados al aire libre tienen un mayor riesgo de depredación y contraen enfermedades infecciosas de la vida silvestre.

¿Por qué está mal culpar a las granjas ganaderas del coronavirus?
Una granja lechera en California distancia físicamente las pantorrillas individuales para evitar el contacto de nariz a nariz. Crédito: Alison Van Eenennaam, CC BY-ND

Esto fue evidente en la primavera de 2018, cuando se notificó la virulenta enfermedad de Newcastle, una infección respiratoria viral altamente contagiosa, en pollos de traspatio en Los Ángeles. Desde entonces, más de 1.2 millones de aves han sido sacrificadas o murieron a causa de la enfermedad. Desde entonces, la infección se ha extendido a más de 470 bandadas en California, Utah y Arizona, la mayoría de ellas bandadas de traspatio. Aunque las vacunas son parte de un plan efectivo de bioseguridad, menos del 10% de las aves de corral de traspatio están vacunadas.

Los cormoranes, las palomas y las palomas pueden transmitir la enfermedad de Newcastle , por lo que el Departamento de Alimentación y Agricultura de California recomienda alojar las aves de corral en el interior para aislarlas de las aves silvestres. Los avicultores comerciales ahora están en alerta máxima para tratar de proteger sus rebaños. El mayor desafío para controlar el brote ha sido la gente que desobedece una cuarentena que prohíbe sacar a las aves de los condados infectados.

Poblaciones mundiales de cerdos en riesgo

China tiene la mayor población de cerdos del mundo y proporciona la mitad de la producción mundial de carne de cerdo. Las granjas pequeñas y de traspatio con una bioseguridad mínima producen más del 60% de la carne de cerdo china . Alimentar a los cerdos con desperdicios de alimentos, como carne cruda o productos alimenticios, conocidos como «swill», es un riesgo de bioseguridad alto , pero es una práctica común en las granjas chinas.

Durante muchos años, China temió la introducción de un virus altamente contagioso y mortal transmitido por garrapatas que causa la peste porcina africana o PPA. Esta enfermedad hemorrágica mortal, con tasas de mortalidad cercanas al 100%, se detectó por primera vez en Kenia en la década de 1920. Como no hay vacuna disponible, el único enfoque para controlar la enfermedad es la bioseguridad. El virus se mueve entre cerdos, jabalíes y garrapatas suaves, pero es inofensivo para los humanos.

Un documento profético de 2017 advirtió que la PPA podría llegar a China debido a factores como los viajes y el comercio internacional, las prácticas de alimentación y la presencia de poblaciones de jabalíes. La enfermedad surgió allí en 2018, probablemente a través de alimentos contaminados , y se ha extendido rápidamente a todas las provincias chinas.

Antes del panzoótico de la PPA, la producción de carne de cerdo de China era casi cinco veces mayor que la producción de los Estados Unidos. Esa producción se ha reducido drásticamente , duplicando el precio de la carne de cerdo en China, donde es la carne más consumida del país.

La PPA se ha extendido a gran parte de Asia y todavía amenaza a las poblaciones de cerdos a nivel mundial . Los productores comerciales de cerdos en países que no pertenecen a la PPA han implementado protocolos estrictos de bioseguridad, incluido el manejo de las fuentes de alimento , y los agentes de aduanas están en alerta máxima por productos de cerdo contrabandeados que podrían propagar la enfermedad aún más. Desafortunadamente, algunos viajeros parecen ignorar los impactos potencialmente devastadores de esquivar las medidas de bioseguridad.

¿Por qué está mal culpar a las granjas ganaderas del coronavirus?
Un brote de peste porcina africana, probablemente causada por alimentos contaminados, ha reducido drásticamente la producción de carne de cerdo en China desde 2018. Crédito: USDA

La bioseguridad funciona

Los ganaderos de las naciones desarrolladas comprenden la importancia de las prácticas de bioseguridad. Es por eso que los científicos creen que el próximo patógeno emergente importante tiene menos probabilidades de originarse en el ganado en estos países.

En mi opinión, la atención debería centrarse en controlar y erradicar las enfermedades animales emergentes en los países pobres en recursos. Sin ese esfuerzo, los brotes epizoóticos y zoonóticos más graves son inevitables y amenazan la salud y la seguridad alimentaria a nivel mundial.


Proporcionado por The Conversation

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lee el artículo original .


Leer más


Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *