Agricultura Botánica y Genética Cultivos y Semillas Estados Unidos

¿Por qué la edición del genoma ofrece una forma específica de obtener mejores cultivos?


Mayor resistencia a las plagas, menor sensibilidad a la sequía, mayores rendimientos: esta es solo una pequeña selección de los requisitos que los cultivos deberán cumplir en el futuro.


por Harald Rösch, Sociedad Max Planck


La humanidad necesita nuevos cultivos que puedan soportar los cambios derivados del calentamiento global y puedan satisfacer la creciente demanda de alimentos. Con la ayuda de un nuevo método llamado edición del genoma, los científicos buscan desarrollar nuevas variedades de cultivos de manera más eficiente que antes. Si no se insertan genes extraños en estas plantas, no se pueden distinguir de las plantas que se han criado utilizando métodos tradicionales. Por esta razón, Detlef Weigel, del Instituto Max Planck de Biología del Desarrollo con sede en Tübingen, junto con colegas de EE. UU. Y China, está pidiendo que las variedades de plantas editadas con genoma de este tipo no se clasifiquen como plantas genéticamente modificadas.

Sr. Weigel, ¿cómo se obtienen nuevas variedades de los cultivos de hoy?

Detlef Weigel: Es importante darse cuenta de que la reproducción tradicional también tiene como objetivo alterar el ADN de las plantas. Por ejemplo, si desea obtener una nueva planta que pueda resistir la sequía y producir altos rendimientos, puede cruzar variedades existentes que sean resistentes a la sequía o produzcan rendimientos particularmente altos. Los genes para estos rasgos se mezclan nuevamente en el ADN de los descendientes y algunas plantas reciben los genes para ambos rasgos. Las sustancias químicas o la radiación también se pueden usar para generar mutaciones en algún lugar del código genético. Las plantas con nuevos rasgos también pueden surgir de esta manera. Sin embargo, es muy lento y complicado buscar plantas con los rasgos deseados de miles de mutantes.

¿Cuál es la diferencia entre plantas modificadas genéticamente y genéticamente modificadas?

Con la ingeniería genética tradicional , los genes a menudo se introducen en el ADN de una planta que no surgen naturalmente en la especie, por ejemplo, genes de resistencia a un herbicida. Existen diferentes procesos para esto: por ejemplo, los genes se pueden ‘inyectar’ en las células de la planta utilizando una especie de ‘pistola de genes’. Con la edición del genoma , cortamos el ADN con una proteína en una ubicación predefinida. El método de edición del genoma conocido como CRISPR / Cas9 se ha convertido en el método más común. Luego podemos modificar el ADN en la interfaz o insertar nuevas secciones. Por lo tanto, la edición del genoma debe verse como una variante del mejoramiento de la mutación, con la diferencia de que la generación de mutaciones particulares está dirigida.

La principal ventaja aquí es que estas modificaciones se pueden obtener de la misma manera en que se realizan en los experimentos tradicionales de reproducción y cruzamiento. Por ejemplo, se pueden intercambiar letras individuales del código genético. Esto corresponde a una modificación que también puede surgir a través de la mutación natural. También se pueden insertar secciones cortas de ADN y, de esta manera, los genes de una especie se pueden reemplazar con genes de sus otras variedades o de especies estrechamente relacionadas, algo que también se hace en el cruce tradicional.

La crítica con respecto a las plantas genéticamente modificadas se suscita en particular por los mencionados «genes extraños». ¿Las plantas editadas por el genoma también contienen ese ADN extraño?

La información genética de la proteína de corte generalmente se inserta en el ADN de la planta para que pueda formarse en las células de la planta. Este gen no surge naturalmente en las plantas y es, por lo tanto, ADN extraño. Sin embargo, después de la modificación exitosa del genoma, se puede eliminar por completo. Utilizando los métodos de análisis disponibles en la actualidad, es posible garantizar que una planta editada por genoma ya no contenga ADN extraño. La edición del genoma también se puede utilizar para insertar genes completamente extraños en el genoma, como es el caso de la ingeniería genética tradicional. Sin embargo, este tipo de edición del genoma debería estar sujeto a regulaciones diferentes al tipo que se utiliza para realizar modificaciones menores.

¿Es posible distinguir entre las plantas editadas genéticamente y las criadas tradicionalmente?

Si no se insertan genes extraños , entonces no, no es posible. Una planta que ha sido modificada mediante la edición del genoma no difiere de ninguna manera de una planta cuyo genoma fue alterado a través de la reproducción. Al final del proceso, no hay nada que indique cómo surgió la nueva variedad.

Entonces, ¿las plantas editadas con genoma no deben tratarse como plantas genéticamente modificadas si no contienen ADN extraño?

¡Exactamente! Es por eso que estamos pidiendo que se clasifiquen como plantas criadas tradicionalmente. Desde nuestro punto de vista, cómo surgió una variedad de plantas no hace ninguna diferencia; el producto final solo es lo que importa. En mi opinión, no tiene ningún sentido clasificar las plantas como diferentes si no es posible decir cómo surgieron.

¿Es esto posible desde un punto de vista legal o requeriría un cambio en la ley?

La Ley Alemana de Ingeniería Genética establece que los descendientes de una planta genéticamente modificada también deben clasificarse como genéticamente modificados. Por lo tanto, el hecho de que las plantas editadas por el genoma contengan temporalmente el gen para la proteína de corte las convertiría a ellas y a sus descendientes en plantas genéticamente modificadas para siempre, a pesar de que el gen extraño se eliminó sin dejar rastro. Ciertamente, esta no era la intención del legislador ya que la ingeniería del genoma aún no existía cuando se aprobó la Ley de Ingeniería Genética. Por lo tanto, sugerimos que la Ley de Ingeniería Genética no se aplique a las plantas editadas con genoma .


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