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¿Por qué las fresas tienen sus semillas por fuera?

¿Por qué las fresas tienen sus semillas por fuera?
Crédito: David Lenker

«¿Por qué las fresas tienen sus semillas por fuera en lugar de por dentro?» Esa fue la pregunta que me hizo una de mis hijas recientemente. No tenía idea, así que me comuniqué con Chris Gunter, profesor asociado de ciencias hortícolas en NC State. Y la respuesta me sorprendió.


por Matt Shipman, Universidad Estatal de Carolina del Norte


En primer lugar, las fresas no mantienen sus semillas fuera de su fruto. Esas cosas que consideramos semillas de fresa no son semillas, y la gran «fruta» roja de la fresa no es técnicamente una fruta.

En las frutas «verdaderas», como los duraznos, una flor se poliniza y luego el ovario de la flor se hincha y se convierte en la fruta, con la semilla o semillas en el medio.

No es así con las fresas.

Cuando se poliniza una flor de fresa, la fruta no se hincha. Los ovarios fertilizados en la flor forman frutos secos, pequeños y separados. Esas «semillas» en el exterior de una fresa son en realidad las frutas, cada una de las cuales contiene una sola semilla.

La parte madura, roja y carnosa que consideramos la «fruta» de la fresa es en realidad tejido receptáculo hinchado, la parte de la planta que conecta la flor con el tallo. Cuando una flor de fresa es polinizada, hace que el tejido del receptáculo crezca y cambie.

Pero eso todavía no responde a la pregunta, solo la cambia un poco. ¿Por qué las frutas pequeñas y secas están ubicadas en la parte exterior de la cosa roja y dulce que a todos nos gusta comer?

La respuesta corta es que realmente no sabemos qué fuerzas evolutivas hicieron que la fresa se desarrollara de la forma en que lo hizo.

Sin embargo, señala Gunter, «hay algunas razones fundamentales por las que las plantas han desarrollado diferentes tipos de frutas. Una razón es atraer algo que esparce semillas».

Un buen ejemplo es el aguacate . Los científicos creen que el aguacate, con su enorme semilla parecida a la madera, evolucionó para ser devorado por enormes animales que vivieron hace miles de años. Uno de estos animales devoraría algunos aguacates y dejaría cerca la fruta parcialmente comida (y su semilla), o la semilla atravesaría el animal y se quedaría en sus desechos. Dado que esas bestias gigantes ya no están con nosotros, los aguacates ahora dependen de la intervención humana para esparcir sus semillas.

«Un segundo enfoque evolutivo es que las plantas encuentren formas para que sus frutos se dispersen por sí mismos», dice Gunter. «Por ejemplo, pueden volar con el viento, como un diente de león, o ser movidos por el agua, como un coco».

La tercera opción es que una planta encuentre formas para que una fruta disuada a los animales de comerla. «Por ejemplo, la fruta de gingko huele pútrido», dice Gunter. «El objetivo es que la fruta no se coma, para que la semilla pueda depender de los nutrientes de la fruta para apoyar su crecimiento».

Presumiblemente, la fresa eligió la opción evolutiva número uno: atraer algo para esparcir las semillas. Pero no conocemos los detalles.



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