Agricultura Botánica y Genética Europa

Por qué las plantas de los humedales son altamente productivas

Por qué las plantas de los humedales son altamente productivas
Crédito: Bryce Benda (Universidad de Leiden)

Los científicos ambientales de la Universidad de Leiden han descubierto que el llamado espectro de la economía de las hojas para las plantas no solo se puede aplicar a los ecosistemas terrestres, como los bosques y los pastizales, sino también a los humedales. 

por Bryce Benda, Universidad de Leiden


Además, demostraron que las plantas de los humedales generalmente tienen una estrategia de retorno rápido, lo que significa que tienen tasas metabólicas más altas y un retorno más rápido de la inversión de nutrientes y materiales de las hojas, pero una vida útil de las hojas más corta. Los hallazgos, publicados en Nature Communications , ayudan a explicar la alta productividad de las plantas en los ecosistemas de humedales.

Un espectro de hojas de plantas.

Los rasgos económicos de las hojas son un grupo de rasgos que son indicativos de la estrategia de la planta para lidiar con el suministro de nutrientes de su hábitat. Estos rasgos de las hojas incluyen el contenido de nutrientes de las hojas, la tasa fotosintética, la tasa de respiración oscura y la vida útil de las hojas.

Estudios anteriores han encontrado que los rasgos económicos de las hojas están relacionados matemáticamente entre sí y pueden proyectarse en un llamado espectro unificado de economía de las hojas dependiendo de las condiciones de su hábitat. Por ejemplo, las plantas de hábitats ricos en nutrientes generalmente tienen un mayor contenido de nutrientes en las hojas, una tasa de respiración fotosintética y oscura más rápida, pero una vida útil de las hojas más corta. Este patrón puede explicarse por el hecho de que los hábitats ricos en nutrientes permiten que la planta tenga una alta tasa metabólica y devuelva el costo de la construcción de hojas en un corto período de tiempo. Estas plantas, por lo tanto, ocupan el extremo del espectro de retorno rápido. Por otro lado, las plantas de hábitats pobres en nutrientes muestran una tendencia opuesta con menor contenido de nutrientes en las hojas., fotosíntesis más lenta y mayor vida útil de las hojas. Es por eso que ocupan el extremo del espectro de retorno lento.

Por qué las plantas de los humedales son altamente productivas
La planta de humedal Hippuris vulgaris. Crédito: Ole Pedersen

Estrategia de retorno rápido

El espectro de la economía de las hojas se puede aplicar a diversos ecosistemas terrestres no humedales a nivel mundial, como bosques y pastizales. El primer autor del estudio, Yingji Pan, dice: «Sin embargo, la gente sabe poco acerca de si el espectro de la economía de las hojas también existe dentro de las plantas de los humedales a escala mundial y de qué manera. Según nuestra base de datos mundial de características de las plantas de los humedales recientemente compilada, revelamos que la economía de las hojas el espectro también se mantiene en los humedales «.

El estudio amplía la teoría del espectro de la economía de las hojas a la ecología de los humedales, mostrando cómo se desvía de los ecosistemas terrestres, ya que se demostró que las plantas de los humedales generalmente tienen una estrategia de retorno rápido. Pan: «Dado que el análisis se basó en una base de datos mundial, esto parece una característica genérica de los humedales. Esto proporciona una explicación basada en características para las observaciones de que los humedales tienen altas tasas de herbivoría y, en general, una alta productividad, ambos estimulados por estrategias de retorno «.

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