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¿Por qué los agricultores africanos deben equilibrar los pesticidas con otros métodos de control?


Las plagas de insectos causan casi la mitad de las pérdidas de cultivos en África. Si el continente quiere alimentar a su creciente población, los agricultores deben encontrar formas de controlarlos. Las plagas también representan grandes pérdidas en otras regiones en desarrollo.


por Esther Ndumi Ngumbi


Para los pequeños agricultores en particular, el manejo de plagas debe ser asequible, seguro y sostenible. Debe evitar los inconvenientes de los pesticidas sintéticos en la medida de lo posible. La investigación ahora muestra que los enfoques integrados pueden lograr estos objetivos.

La Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura, por ejemplo, lanzó recientemente una guía integral que ayudará a millones de pequeños agricultores de África a manejar el gusano del ejército de otoño. Esta es una nueva plaga de insectos en más de 30 países africanos y una seria amenaza para los cultivos de maíz, un alimento básico.

La guía sugiere usar control biológico y remedios locales en lugar de insecticidas que pueden funcionar en una emergencia pero que pueden ser ineficaces y dañinos a largo plazo.

Este es un buen ejemplo de cómo se puede alentar a los agricultores a equilibrar el uso de insecticidas con otras formas de control de plagas.

Los pequeños agricultores africanos producen el 80% de los alimentos del continente. Es imperativo que tengan las herramientas y el conocimiento para controlar de forma sostenible las plagas de insectos, evitando las pérdidas de casi el 50% que surgen debido a ellas. Pero también es importante que a medida que aumenta la presión sobre ellos para producir más, también deben aprender a pensar en su salud y en nuestro medio ambiente. Los gobiernos deberían informar a los agricultores sobre los riesgos que conlleva el uso de insecticidas únicamente.

Pesticidas

Cuando las plagas o enfermedades de los insectos amenazan sus cultivos, muchos pequeños agricultores, la mayoría de los cuales son pobres, recurren a los pesticidas , sustancias químicas artificiales que pueden prevenir infestaciones o matar las plagas.

El uso de pesticidas está creciendo en muchos países, incluidos Camerún , Etiopía , Ghana , Kenia y Nigeria . En 2017, solo Nigeria gastó más de USD $ 400 millones en estos productos químicos.

Los pesticidas son populares porque son efectivos. Ellos directamente reducen la incidencia de plagas de insectos que limita severamente los rendimientos de los cultivos. Esto significa mayores rendimientos y excedentes y, por lo tanto, mayores ingresos para los agricultores, menos desnutrición y una mayor seguridad alimentaria. Además, muchos de los pesticidas más antiguos y peligrosos son baratos. Los beneficios están ahí , pero son a corto plazo.

A la larga, su uso no es sostenible porque los insectos se vuelven rápidamente resistentes y porque su uso puede causar un daño significativo al medio ambiente natural, así como a la salud de los agricultores y consumidores. También hay una falta de regulación sobre su uso. Los productos químicos a menudo se venden en botellas usadas, con poca o ninguna instrucción sobre cómo usarlos. Y muchos agricultores no siguen las medidas de seguridad apropiadas.

Un estudio reciente exploró la relación entre el uso de pesticidas en los campos de los agricultores, el valor de la producción agrícola y un conjunto de indicadores humanos en cuatro países africanos: Etiopía, Nigeria, Tanzania y Uganda. Mostró evidencia consistente de que el uso de pesticidas está correlacionado con un valor de producción agrícola significativamente mayor. Pero también es costoso en términos de salud humana y la pérdida de mano de obra debido al tiempo perdido por enfermedad.

En 2017, un informe de la ONU mostró que aproximadamente 200,000 personas, en su mayoría de países en desarrollo, mueren cada año por envenenamiento por pesticidas.

La agricultura necesita una forma de controlar los insectos nocivos sin destruir el equilibrio ecológico del medio ambiente.

Manejo integrado de plagas

El manejo integrado de plagas es un enfoque que no descarta el uso de pesticidas, sino que los usa lo menos posible y solo por fuertes razones. Promueve el uso de alternativas más seguras, como el biocontrol, que utiliza enemigos naturales para controlar las plagas, y prácticas de control cultural que modifican el entorno de crecimiento para reducir las plagas no deseadas.

Estos enfoques incluyen:

  • El uso de cultivares resistentes. Estas son variedades de plantas que han sido criadas para resistir el daño de los insectos.
  • Rotación de cultivos que cambia los cultivos plantados cada temporada o año, para romper el ciclo de vida de las plagas de insectos y disuadir a las plagas de quedarse en la granja.
  • Técnicas de manipulación del hábitat que implican plantar una variedad de cultivos en y alrededor de la granja en un esfuerzo por aumentar el número de enemigos de insectos naturales en la tierra de cultivo.
  • El uso de trampas de feromonas. Estas son pequeñas trampas de pegamento que contienen atrayentes de plagas de insectos.

Varios centros de investigación en África defienden este enfoque. El Centro Internacional de Fisiología y Ecología de Insectos es uno de ellos. Es la única institución que se especializa en la investigación de insectos. Desde su inicio en 1970, ha implementado varios programas integrados de manejo de plagas para las principales plagas de insectos. Por ejemplo, entre 1993 y 2008, defendió el programa de control biológico para controlar las plagas del barrenador del tallo; Busseola fusca, Chilo partellus y Sesamia calamistis – principales plagas para el maíz en África. Como resultado, contribuyó con un superávit monetario agregado de USD $ 1.4 mil millones a las economías de los tres países donde se implementó: Kenia, Mozambique y Zambia.

Esta es una de las muchas historias de éxito. Utilizado por primera vez en 1959, el manejo integrado de plagas ha controlado muchas de las principales plagas de insectos de África, incluidos los pulgones, la principal plaga de insectos de yuca de África ( Bemicia tabaci ), el barrenador de la vaina de las leguminosas, una plaga grave para el caupí y los barrenadores de tallo de lepidópteros que dañan los cultivos de cereales, incluido el maíz, arroz y sorgo.

Lo más importante, ha sido uno de los enfoques más efectivos para combatir la caída del gusano del ejército. A principios de este año, las agencias de desarrollo e investigación publicaron un manual sobre el enfoque que servirá como recurso para muchos países africanos.

A pesar de su éxito, las plagas de insectos siguen siendo un problema importante. Esto se debe a que se adaptan constantemente a los métodos utilizados para controlarlos y porque cada día surgen nuevas especies de insectos invasores y cepas.

Avanzando

Los enfoques integrados para el manejo de plagas parecen ser más prometedores que los enfoques individuales.

El desafío es garantizar que los agricultores de África adopten prácticas sostenibles y amigables con el medio ambiente y la salud humana.

Los agricultores necesitarán incentivos y herramientas para cambiar sus prácticas. Por ejemplo, acceso a variedades de cultivos resistentes a insectos.


Proporcionado por The Conversation

Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation . Lee el artículo original .


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