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¿Por qué los agricultores se preocupan por la conservación?

arroyo entre dos parcelas de tierra
Los arroyos en las granjas son comunes. Las prácticas al borde del campo, como las franjas de pradera, ayudan a prevenir la erosión y evitan que los nutrientes se escapen al agua cercana. Crédito: R Leege

Un poeta estadounidense dijo una vez: «La naturaleza no es un lugar para visitar, es un hogar». Muchos de nosotros podemos relacionarnos con esta cita, como autoproclamados aventureros al aire libre.


POR ALIMENTOS SOSTENIBLES

por Rachel Leege, asesora de cultivos certificada


Esta cita es especialmente cierta para los agricultores y ganaderos. Dependen de la tierra para una cosecha abundante, de la madre naturaleza para su cooperación y del aire libre para su estilo de vida.

Más del 90% de las granjas estadounidenses son de propiedad familiar. Por lo tanto, la preservación de los recursos naturales probablemente también determinará el éxito de una granja a medida que se transmita a las generaciones venideras. Cuidar estos recursos también es como un acuerdo no escrito entre vecinos, ya que los recursos como el agua se comparten. En última instancia, los agricultores no pueden darse el lujo de no cuidar la tierra : les proporciona ingresos, recreación y sueños futuros.

Muchos agricultores prestan especial atención al equilibrio a largo plazo de los recursos naturales relacionados con sus tierras de cultivo y la tierra y el agua adyacentes. Esto se conoce como «sostenibilidad». El éxito de sus operaciones agrícolas depende de mantener este equilibrio de recursos, incluidos el agua, los nutrientes y el suelo.

Es fácil encontrar ejemplos de tierras públicas que se reservan para los esfuerzos de conservación y el hábitat de la vida silvestre. La Oficina de Administración de Tierras de los Estados Unidos incluso tiene un programa específico llamado Tierras de Conservación Nacional que protege alrededor de 34 millones de acres de tierra. Sin embargo, la conservación en tierras privadas constituye la mayor parte del hábitat para la vida silvestre en los Estados Unidos. Los propietarios privados, como los agricultores, juegan un papel vital en el juego de la conservación.

Los agricultores y ganaderos están buscando formas de proteger el equilibrio ecológico en sus tierras ahora más que nunca. Y el público está prestando atención.

Restaurar el equilibrio ecológico

Una forma en que los agricultores y ganaderos están restaurando el equilibrio ecológico es devolviendo las tierras de cultivo improductivas al hábitat de las praderas. ¿Por qué los agricultores sacarían tierras de la producción agrícola cuando tenemos una población en crecimiento? Porque los efectos a largo plazo de proteger los recursos que necesitamos para cultivar nuestros alimentos superan la disminución en la producción de alimentos y los ingresos agrícolas.

flores con abejas y mariposas
Las áreas naturales proporcionan alimento y hábitat para atraer a los polinizadores, que son necesarios para polinizar los cultivos. Crédito: Pete Leege

Las áreas de hábitat de pradera entre campos agrícolas, como franjas de protección o bloques enteros de pradera, pueden proporcionar muchos beneficios. Las plantas y pastos de las praderas tienen enormes sistemas de raíces que mantienen la tierra fértil en su lugar. Cuando llegan fuertes lluvias o tormentas con viento, las praderas evitan que la tierra se lave. A su vez, los nutrientes y el suelo permanecen en su lugar en el campo para que crezca la cosecha del próximo año.

Los hábitats de las praderas también contribuyen a la diversidad ecológica. La agricultura no es natural. Se cultivan campos de un cultivo, lo que crea un sistema de «monocultivo». Los monocultivos pueden alterar el equilibrio natural de una cadena alimentaria. Esto puede hacer que el área sea propensa a plagas que se alimentan de cultivos y malezas que roban nutrientes. Sin una cadena alimentaria equilibrada, no hay suficientes depredadores naturales o plantas competidoras para mantenerlos a raya. Al plantar áreas de pradera, los agricultores pueden restaurar la cadena alimenticia dando a los mamíferos, aves e insectos nativos un lugar para prosperar. Estas especies nativas pueden ayudar a mantener bajo control las poblaciones de plagas agrícolas.

Otro beneficio innegable de las praderas naturales es su belleza. Las praderas pueden crear privacidad, proporcionar flores de colores durante todo el año y dar hogar a una vida salvaje infinita. Muchos de nosotros disfrutamos de estos beneficios a través de nuestros pasatiempos: fotografía, senderismo, observación de vida silvestre y más.

¿Cómo se rompieron estos sistemas naturales?

A lo largo de la historia, algunas prácticas humanas disminuyeron involuntariamente los hábitats naturales. Esto es bastante evidente en las áreas suburbanas donde los campos y los bosques se están convirtiendo rápidamente en viviendas, escuelas y tiendas. Sin embargo, las áreas urbanas no son las únicas culpables.

combinar y camión
Los equipos agrícolas grandes, necesarios para la eficiencia de la granja, toman turnos amplios. Esto significa que algunas áreas naturales se colocaron en tierras agrícolas. Existe un movimiento para replantar praderas para la conservación ecológica. Crédito: R Leege

Por ejemplo, la maquinaria agrícola más grande se ha vuelto mucho más frecuente en los últimos años. El equipo más grande ayuda a los agricultores a ahorrar tiempo con menos viajes por el campo y les permite cuidar más tierra en la misma cantidad de tiempo. Sin embargo, los equipos más grandes también dificultaban el cuidado de campos más pequeños con menos espacio para dar la vuelta. Por lo tanto, se eliminaron las antiguas áreas naturales entre los campos y a lo largo de las cercas para acomodar el equipo.

Desafíos y soluciones

La creación de un hábitat de pradera también presenta a los agricultores y ganaderos una buena cantidad de desafíos. El mayor es el costo. No solo los costos de semillas y equipo para comenzar una pradera, sino también el costo de oportunidad de no producir cultivos rentables en esa tierra.

Afortunadamente, con un mayor apoyo a nuestro medio ambiente y ecosistemas, existen herramientas disponibles para ayudar a los agricultores con estos costos. El Servicio de Conservación de Recursos Naturales del USDA tiene programas de conservación para ayudar a reducir la erosión del suelo, proteger la calidad del agua y aumentar el hábitat de la vida silvestre. Con estos programas se incluyen oportunidades de financiación para agricultores y otros propietarios de tierras. La asistencia financiera y técnica puede ayudar a algunos agricultores a comenzar la planificación de la conservación, implementar prácticas de conservación en sus operaciones, mejorar el hábitat, mejorar la calidad del agua y más. Incluso hay subvenciones a la innovación para enfoques innovadores de conservación en tierras agrícolas.

Es difícil encontrar a alguien que no ame el aire libre. Nos preocupamos por el medio ambiente y queremos proteger nuestros ecosistemas naturales. ¡Los agricultores están ahí con nosotros!


Este ciclo especial reproducido por Mundo Agropecuario es patrocinado y escrito por miembros de la  Sociedad Estadounidense de Agronomía  y  Ciencia de los Cultivos de América . Sus miembros son investigadores y profesionales capacitados y certificados en las áreas de crecimiento del suministro de alimentos en el mundo. Trabajan en universidades, centros de investigación gubernamentales y empresas privadas en los Estados Unidos y el mundo.



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