Agricultura Cultivos y Semillas Europa La agricultura en la Historia

¿Por qué los cazadores-recolectores comenzaron a cultivar por primera vez?

Los inicios de la agricultura cambiaron la historia humana y han fascinado a los científicos durante siglos.


por la Universidad de Sheffield


Investigadores del Centro Grantham para Futuros Sostenibles en la Universidad de Sheffield han arrojado luz sobre cómo los cazadores-recolectores comenzaron a cultivar y cómo se domesticaron los cultivos para depender de los humanos.

Los cultivos domesticados se han transformado casi sin reconocimiento en comparación con sus parientes silvestres, un cambio que ocurrió durante las primeras etapas de la agricultura en la Edad de Piedra.

Para los cultivos de granos como los cereales, el sello distintivo de la domesticación es la pérdida de la dispersión natural de las semillas : las semillas ya no se caen de las plantas, sino que se han vuelto dependientes de los humanos o las máquinas para propagarlas.

El profesor Colin Osborne, del Centro Grantham para Futuros Sostenibles de la Universidad de Sheffield, dijo: «Sabemos muy poco acerca de cómo comenzó la agricultura, porque sucedió hace 10,000 años, es por eso que una serie de misterios no están resueltos. Por ejemplo, por qué los cazadores- los recolectores comenzaron a cultivar y cómo se domesticaron los cultivos para depender de las personas.

«Una controversia en esta área es sobre la medida en que los pueblos antiguos sabían que estaban domesticando cultivos. ¿Sabían que estaban criando características de domesticación en cultivos, o estas características simplemente evolucionaron cuando los primeros agricultores sembraron plantas silvestres en suelo cultivado y tendieron? y los cosechó?

La nueva investigación, publicada en la revista Evolution Letters , muestra el impacto de la domesticación en el tamaño de las semillas de hortalizas.

Cualquier cría selectiva de vegetales por parte de los primeros agricultores habría actuado sobre las hojas, tallos o raíces que se comieron como alimento, pero no deberían haber afectado directamente el tamaño de la semilla.

En cambio, cualquier cambio en el tamaño de la semilla vegetal debe haber surgido de la selección natural que actúa sobre estos cultivos en campos cultivados, o de vínculos genéticos a cambios en otra característica como el tamaño de la planta o el órgano. En última instancia, las personas podrían haber criado cultivos para hacerse más grandes, y semillas más grandes habrían aparecido involuntariamente.

Los investigadores de la Universidad de Sheffield reunieron datos sobre el tamaño de las semillas de una variedad de cultivos y encontraron pruebas sólidas de un aumento general de las semillas debido a la domesticación.

Descubrieron que las semillas de maíz domesticadas son 15 veces más grandes que la forma silvestre, las semillas de soya son siete veces más grandes. El trigo, la cebada y otros cultivos de granos tuvieron aumentos de tamaño más modestos (60 por ciento para la cebada y 15 por ciento para el trigo de Emmer), pero estos cambios son importantes si se traducen en rendimiento.

«Encontramos pruebas contundentes de un aumento general de las semillas debido a la domesticación en siete especies vegetales», dijo el profesor Osborne.

«Esto es especialmente sorprendente en un cultivo como la batata, donde la gente ni siquiera planta semillas, y mucho menos cosecharlas. El tamaño de este efecto de domesticación cae completamente dentro del rango que se ve en los cereales y granos de pulso como lentejas y frijoles, lo que aumenta la posibilidad de que al menos parte de la ampliación de semillas en estos cultivos también evolucionó durante la domesticación sin previsión deliberada de los primeros agricultores «.

El profesor Osborne agregó: «Nuestros hallazgos tienen implicaciones importantes para comprender cómo evolucionaron los cultivos, porque significan que podrían haber surgido cambios importantes en nuestros cultivos básicos sin la previsión deliberada de los primeros agricultores .

«Esto significa que la selección inconsciente probablemente fue más importante en la génesis de nuestras plantas alimenticias de lo que se creía anteriormente. Los aumentos tempranos en los rendimientos de los cultivos podrían haber evolucionado en los campos de los agricultores en lugar de ser criados artificialmente».


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