Agricultura Cultivos Estados Unidos

¿Por qué necesitamos conocer el rendimiento de la cosecha durante el crecimiento del cultivo?

Cuatro hombres sosteniendo cultivos de tubérculos grandes y largos, de color canela, llamados yuca en un campo
La yuca es un cultivo de tubérculos y es un alimento básico en África y Asia meridional. Es difícil estimar el rendimiento de los cultivos subterráneos, por lo que los investigadores buscan ayuda en el radar de penetración terrestre. Crédito: Colin Khoury

Para aquellos que cultivan cultivos por encima del suelo, hay ciertas cosas que pueden buscar para predecir el rendimiento. El número y la calidad de las flores, el tamaño de los tallos, etc., ayudan a predecir el rendimiento de muchos cultivos.


POR ALIMENTOS SOSTENIBLES

por Iliyana Dobreva, Texas A&M


Cuando se trata del rendimiento de los cultivos, a la mayoría de nosotros nos preocupa cómo se verá en el momento de la cosecha. Cuántos kilogramos de cosecha podemos esperar y cuándo. 

Pero para los cultivos de tubérculos esto es complicado. La parte que se recolecta es subterránea. Esto incluye mandioca *, ñame y patatas. Es difícil buscar predictores de rendimiento.

La yuca es uno de los cultivos más tolerantes a la sequía del mundo. Esta abundante planta puede crecer en tierras marginales donde otros cultivos morirían. Actualmente es una fuente de alimento básico para millones de personas en África y América del Sur, y sirve como una fuente importante de carbohidratos.

Debido a que es tolerante a la sequía, la yuca es un cultivo esencial para las partes del mundo que serán las más afectadas por el cambio climático. Por eso es urgente trabajar para encontrar variedades de yuca que maduren más rápido. Esto reducirá el tiempo de cosecha y, potencialmente, aumentará la rentabilidad y la sostenibilidad de un agricultor.

Para ayudarnos a predecir el rendimiento de la yuca, algunos investigadores están utilizando tecnología que nos permitirá «ver» bajo tierra. La tecnología de radar de penetración terrestre (GPR) es rápida, económica y no destructiva para el cultivo mientras se toman medidas. Funciona como los detectores de metales que llevamos a la playa para buscar tesoros. Los investigadores arrastran o desplazan el instrumento sobre una superficie para detectar información sobre lo que hay debajo.

Investigadores escaneando un campo de yuca con radar de penetración terrestre en el CIAT, Colombia. Cortesía CIAT.

El radar de penetración terrestre detecta cambios en los materiales del subsuelo, en este caso, cuando el radar rebota en la superficie del tubérculo de yuca. También podemos determinar el tamaño del tubérculo en función de la información recopilada. Los cultivos de tubérculos como la yuca son el cultivo ideal para esta tarea porque los tubérculos son muy distintos del suelo. El suelo tiene poros llenos de aire y agua, mientras que la yuca es un tubérculo muy sólido, como la papa.

Para cultivos como la yuca, que son un alimento básico en las regiones con inseguridad alimentaria, es vital disminuir el ciclo de crecimiento. La yuca, sin embargo, es un cultivo de tubérculos cuya parte consumible se encuentra bajo tierra. Por lo tanto, están en camino nuevas tecnologías para el control no destructivo del rendimiento durante el ciclo de cultivo.


Este ciclo especial reproducido por Mundo Agropecuario es patrocinado y escrito por miembros de la  Sociedad Estadounidense de Agronomía  y  Ciencia de los Cultivos de América . Sus miembros son investigadores y profesionales capacitados y certificados en las áreas de crecimiento del suministro de alimentos en el mundo. Trabajan en universidades, centros de investigación gubernamentales y empresas privadas en los Estados Unidos y el mundo.



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