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Por qué reducir los antibióticos en animales de granja no es tan fácil como parece


El uso de antibióticos en la producción de carne es un problema emergente en el discurso alimentario. La conversación sobre carne, huevos y lácteos se ha centrado en el bienestar animal durante gran parte de los últimos cinco años, pero ahora se está moviendo a otros elementos de producción.


por Michael Von Massow y Alfons Weersink


Mientras que el bienestar animal es complejo, palidece en relación con la complejidad del uso de antibióticos. Existe un riesgo real de que podamos estar avanzando hacia un resultado menos que ideal para animales, productores y consumidores debido a una comprensión deficiente, mensajes demasiado simplistas y una carrera por la ventaja competitiva. Pero es importante que lo hagamos bien.

Existe un amplio consenso científico de que el uso de antibióticos en la agricultura animal está aumentando el riesgo de desarrollar bacterias resistentes. No está claro qué papel , si es que tiene alguno, esto juega en la salud humana .

Los antibióticos continúan desempeñando un papel fundamental en el mantenimiento de la salud de los animales . Se utilizan tanto para la prevención como para el tratamiento de enfermedades en animales. Históricamente, se han utilizado para mejorar el rendimiento al reducir el desafío de la enfermedad subclínica: enfermedades sin síntomas visibles. Y Canadá y Estados Unidos han introducido nuevas reglas que impiden el uso de antibióticos para el crecimiento del ganado en el futuro.

El uso de antibióticos en la agricultura animal es complejo y se desarrolla en los dominios superpuestos de economía, salud animal y bienestar. También afecta la eficacia de los antibióticos en la medicina humana ante el aumento de la resistencia en humanos.

La desconfianza de la ciencia.

Equilibrar estas compensaciones explícitas será el desafío a medida que avanzamos hacia la reducción del uso de antibióticos en la producción animal de alimentos.

Además, la discusión se lleva a cabo en el contexto de la escasa comprensión entre los consumidores —de cómo se producen los alimentos, y mucho menos del mecanismo de desarrollo de la resistencia— y en medio de un creciente escepticismo sobre la ciencia dentro de la población general.

También hay diferencias entre los productos antibióticos y cómo se administran.

El enfoque principal hoy es reducir el uso de antibióticos que son importantes para la medicina humana . También existe cierta presión para dejar de administrar antibióticos en la alimentación a grandes grupos de animales.

Sin embargo, hay casos en los que la alimentación a granel con antibióticos para ganado o aves de corral es el mejor enfoque para tratar un brote en un grupo, casos en los que el tratamiento individual no es práctico.

Más importante es reducir el uso subterapéutico en la alimentación: casos en los que se administran antibióticos a animales que no están enfermos, casi como un medicamento preventivo para reducir el riesgo de enfermedad subclínica y estimular el crecimiento de los animales.

¿Cuál es la cantidad correcta?

Nuevamente existe un amplio consenso de que las reducciones en el uso de antibióticos deben ocurrir.

También hay cambios regulatorios inminentes que reducirán el uso. Algunas compañías, como A&W y Maple Leaf , se han comprometido a protocolos «criados sin antibióticos (RWA)» para al menos algunos de sus productos.

Sin embargo, esto no siempre es posible, y los animales que requieren tratamiento se eliminan de la cadena de valor de RWA, pero aún se venden comercialmente.

Sin embargo, la cría universal de animales sin antibióticos probablemente no sea posible, particularmente dada la tecnología y las prácticas actuales. Es posible que surjan tecnologías y prácticas de gestión que contribuyan a reducir la necesidad de antibióticos. Pero la administración responsable de los animales también puede estar en peligro si se sacrifica la salud y el bienestar de los animales al retrasar o retener el tratamiento.

La reducción del uso de antibióticos también probablemente aumentará los costos para los productores y, con ellos, los precios para los consumidores.

Un enfoque híbrido

Finalmente, es importante determinar si habrá un enfoque único para la reducción (es decir, un estándar universal) o cambios específicos de la cadena de valor.

Un enfoque único tiene algún mérito: garantizar que logremos las reducciones necesarias para reducir el riesgo de resistencia a los antibióticos. También es probable que surjan tecnologías y prácticas de gestión emergentes que permitan la sustitución de antibióticos en algunos sistemas de producción.

La realidad es que los desacuerdos sobre la ciencia, la diferenciación competitiva y la evolución de las preferencias del consumidor probablemente significarán un enfoque híbrido. Tal enfoque garantiza que cumplamos con los estándares mínimos al mismo tiempo que satisfacemos las diferentes necesidades del mercado fragmentado.

Independientemente del enfoque, el uso de antibióticos será un factor importante en la conversación alimentaria en los próximos años.


Proporcionado por The Conversation

Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation . Lee el artículo original .


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