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Por qué reducir los antibióticos en los animales de granja no es tan fácil como parece


El uso de antibióticos en la producción de carne es un tema que emerge rápidamente en el discurso alimentario. La conversación sobre la carne, los huevos y los lácteos se ha centrado en el bienestar animal durante gran parte de los últimos cinco años, pero ahora se está moviendo hacia otros elementos de la producción.


por Michael Von Massow y Alfons Weersink


Si bien el bienestar animal es complejo, palidece en relación con la complejidad del uso de antibióticos. Existe un riesgo real de que estemos avanzando hacia un resultado menos que ideal para los animales, los productores y los consumidores debido a la falta de comprensión, los mensajes demasiado simplistas y la prisa por obtener una ventaja competitiva. Pero es importante que lo hagamos bien.

Existe un amplio consenso científico de que el uso de antibióticos en la ganadería está aumentando el riesgo de desarrollo de bacterias resistentes. No está tan claro qué papel juega esto , si es que tiene alguno, en la salud humana .

Los antibióticos siguen desempeñando un papel fundamental en la salud de los animales . Se utilizan tanto para la prevención como para el tratamiento de enfermedades en animales. Históricamente, se han utilizado para mejorar el rendimiento al reducir el desafío de las enfermedades subclínicas, enfermedades sin síntomas visibles. Y tanto Canadá como Estados Unidos han introducido nuevas reglas que excluyen el uso de antibióticos para el crecimiento del ganado en el futuro.

El uso de antibióticos en la agricultura animal es complejo y se desarrolla en los dominios superpuestos de la economía, la salud y el bienestar animal. También afecta la eficacia de los antibióticos en la medicina humana frente a la creciente resistencia en los seres humanos.

Desconfianza de la ciencia

Equilibrar estas compensaciones explícitas será el desafío a medida que avanzamos hacia la reducción del uso de antibióticos en la producción de alimentos para animales.

Es más, la discusión tiene lugar en un contexto de escasa comprensión entre los consumidores —de cómo se producen los alimentos, por no hablar del mecanismo de desarrollo de la resistencia— y en medio de un creciente escepticismo sobre la ciencia entre la población en general.

También existen diferencias entre los productos antibióticos y cómo se administran.

El enfoque principal hoy es reducir el uso de antibióticos que son importantes para la medicina humana . También existe cierta presión para dejar de administrar antibióticos en los piensos a grandes grupos de animales.

Sin embargo, hay casos en los que administrar antibióticos a granel al ganado o las aves de corral es el mejor enfoque para tratar un brote en un grupo, casos en los que el tratamiento individual no es práctico.

Más importante es reducir el uso subterapéutico en la alimentación, casos en los que se administran antibióticos a animales que no están enfermos, casi como medicina preventiva para reducir el riesgo de enfermedad subclínica y estimular el crecimiento de los animales.

¿Cuál es la cantidad correcta?

De nuevo, existe un amplio consenso de que es necesario reducir el uso de antibióticos.

También hay cambios regulatorios inminentes que reducirán el uso. Algunas empresas, como A&W y Maple Leaf , se han comprometido con protocolos de «cría sin antibióticos (RWA)» para al menos algunos de sus productos.

Sin embargo, esto no siempre es posible, y los animales que requieren tratamiento se eliminan de la cadena de valor de los APR, pero aún se venden comercialmente.

Sin embargo, es probable que no sea posible criar animales universalmente sin antibióticos, en particular dada la tecnología y las prácticas actuales. Pueden surgir tecnologías y prácticas de manejo que contribuyan a reducir la necesidad de antibióticos. Pero la administración responsable de los animales también puede estar en peligro si se sacrifica la salud y el bienestar de los animales al retrasar o retener el tratamiento.

La reducción del uso de antibióticos también probablemente elevará los costos para los productores y, con ellos, los precios para los consumidores.

Un enfoque híbrido

Finalmente, es importante determinar si habrá un enfoque único para la reducción (es decir, un estándar universal) o cambios específicos de la cadena de valor.

Un solo enfoque tiene cierto mérito: garantizar que logremos las reducciones necesarias para reducir el riesgo de resistencia a los antibióticos. También es probable que surjan tecnologías y prácticas de gestión emergentes que permitan la sustitución de antibióticos en algunos sistemas de producción.

La realidad es que los desacuerdos sobre ciencia, la diferenciación competitiva y la evolución de las preferencias de los consumidores probablemente significarán un enfoque híbrido. Este enfoque asegura que cumplimos con los estándares mínimos al mismo tiempo que satisfacemos las diferentes necesidades del mercado fragmentado.

Independientemente del enfoque, el uso de antibióticos será un factor importante en la conversación sobre alimentos en los próximos años.

Proporcionado por The Conversation

Este artículo se publicó originalmente en The Conversation . Lea el artículo original


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