Agricultura Cultivos Estados Unidos

¿Por qué tenemos que seguir generando nuevas variedades de cultivos?

Rebanadas de pan hinchadas con pinzas para servir en una tabla de pan.
La Universidad Estatal de Oregon está cultivando nuevas variedades de cebada para darle sabor y tolerancia a la sequía. Trabajan con los panaderos locales para determinar la capacidad de la nueva variedad para hornearse o elaborarse, en el caso de la cerveza. Crédito: SV Fisk

El calentamiento global y los cambios en la cantidad y ubicación del agua son factores clave en la necesidad de continuar con los programas de mejoramiento de cultivos. 


POR ALIMENTOS SOSTENIBLES

por Patrick Hayes, Bob Zemetra y Sagar Sathuvalli, Universidad Estatal de Oregon


Además, existen muchas enfermedades que afectan el rendimiento y la calidad de los cultivos. Necesitamos seguir cultivando nuevas variedades de cultivos resistentes a las enfermedades para garantizar un suministro de alimentos adecuado y saludable. A continuación se muestran ejemplos de esfuerzos de mejoramiento que demuestran por qué es importante cultivar nuevas variedades.

Cebada

La cebada es uno de los cultivos más antiguos del mundo, un grano verdaderamente antiguo. En la actualidad, la mayor parte de la cebada del mundo se utiliza para la alimentación animal y, en algunas zonas, la cebada es un alimento básico. En los EE. UU., La mayor parte de la cebada se utiliza para maltear y elaborar cerveza.

Los criadores de cebada están trabajando para hacer que la cebada sea más robusta frente al cambio climático. También trabajamos para que sea un cultivo más rentable para los agricultores y más disponible para los consumidores. Los criadores están trabajando en algunos enfoques innovadores. La primera consiste en seleccionar variedades que se puedan plantar en el otoño, sobrevivir al invierno y estar listas para la cosecha a principios del próximo verano. Al mismo tiempo, estamos cultivando variedades que aprovecharán al máximo las precipitaciones disponibles, ya que nos enfrentamos a tiempos de sequía cada vez mayores.

La mayor parte de la cebada que se cultiva en la actualidad se “cubre” cuando está lista para la cosecha. Una cáscara protectora se adhiere firmemente a la semilla, y esta cáscara debe quitarse antes de que se pueda consumir la cebada. Sin embargo, hemos criado con éxito cebadas «desnudas» y seguimos buscando más variedades desnudas. La cebada desnuda se puede utilizar sin más procesamiento después de la cosecha. Esto califica la cebada desnuda como un grano integral.

La cerveza es una bebida importante para muchas culturas y la cebada seguirá siendo la base de la cerveza. Existe un enorme potencial para que la cebada ingrese al flujo alimentario. También puede servir como un grano de alimento para animales premium disponible localmente.

Trigo

El trigo de invierno es uno de los principales cultivos básicos del mundo. Es el principal cultivo de cereales en Oregon.

Una carpa de paredes transparentes en una parcela de investigación de trigo con rayos de sol que se ven a través de las nubes
Para medir la respuesta del trigo al estrés por calor, los investigadores recurren a tiendas de campaña únicas en el campo. Crédito: Blake Bergkamp

El trigo se adapta a todos los entornos y se puede utilizar para varios productos finales. La razón detrás de esto es que el código genético del trigo es «alohexaploide». ¡Eso significa que puede tener hasta seis copias de genes específicos para cada rasgo! Entonces, si una enfermedad o las condiciones climáticas estresan a las plantas en uno de sus conjuntos de genes, otro conjunto de genes puede hacerse cargo y ayudar a que la cosecha de ese año tenga éxito.

Los desafíos actuales para el trigo son similares a los de otros cultivos: aumentan la variación en la temperatura y la disponibilidad de humedad. Estos cambios climáticos también amplían las regiones donde se encuentran enfermedades y plagas de insectos del trigo. El desafío para los criadores es anticipar estos cambios inducidos por el clima, que es un poco como predecir las cepas de gripe de este año, ¡o el mercado de valores!

Al hacer mejores predicciones, podemos desarrollar cultivares que sean resistentes a las enfermedades, resistentes a los insectos y tolerantes a la sequía y la temperatura sin dejar de tener un alto rendimiento. Para mejorar la eficiencia de la reproducción, buscamos marcadores moleculares. Tenemos una gran cantidad de datos recopilados sobre el código genético del trigo, que se comparte en varias bases de datos. Eso nos ayuda a ser creativos y buscar formas de cruzar diferentes variedades. Las nuevas variedades de mayor rendimiento tendrán las características deseadas de resistencia a enfermedades, tolerancia a la temperatura y calidad de uso final.

Patatas

A diferencia de la cebada y el trigo, las papas almacenan su nutrición en tubérculos subterráneos. Puede pensar en las papas como solo la fuente de papas fritas, papas fritas y otros bocadillos con almidón. En realidad, la papa es el tercer cultivo alimentario más importante del mundo. Las patatas (como verdura) son consumidas por más de mil millones de personas en todo el mundo y pueden crecer desde el nivel del mar hasta 4700 m sobre el nivel del mar. ¡Esa es una gama de cultivo muy flexible! Las patatas se cultivan en más de 150 países. Son una fuente dietética importante de potasio, fósforo, calcio, magnesio. También aportan los micronutrientes hierro y zinc, fibra, vitaminas C, B6 y B1, folato y aminoácidos esenciales.

Mano sosteniendo papa roja con algo de tierra;  flores púrpuras y blancas del cultivo de patatas en segundo plano.
Las patatas son el tercer cultivo alimentario más importante del mundo. Proporcionan calorías para la energía, así como muchos nutrientes esenciales. Crédito: SV Fisk

Las patatas, al igual que otros cultivos alimentarios importantes, se enfrentan a una serie de tensiones abióticas y bióticas. Las papas son un cultivo de alto insumo y necesitan muchos fertilizantes y pesticidas para un cultivo productivo. Además, las patatas son vulnerables por ser consideradas un icono de la “comida chatarra” con las preferencias dietéticas cambiantes de los consumidores.

Los fitomejoradores de papa están tratando de desarrollar variedades mejoradas con resistencia a plagas y enfermedades con una mayor eficiencia en el uso de nutrientes. Además, los criadores están desarrollando papas especiales con un mayor contenido de fitonutrientes. Los criadores están utilizando información molecular y genómica para mejorar la eficiencia de la cría. También están buscando reinventar la papa como cultivo diploide. Esto puede ayudarnos a utilizar los recursos genéticos y minimizar las pérdidas debidas a enfermedades transmitidas por los tubérculos.

Las patatas son un cultivo alimentario importante para la seguridad alimentaria. Llevan calorías para obtener energía y muchos nutrientes esenciales. Son un poderoso sistema de administración de nutrición. Las patatas son uno de los cultivos de mayor rendimiento por hectárea de tierra cultivable. Por todas estas razones, y su delicioso sabor, la papa cultivada tiene el potencial de abordar problemas de seguridad alimentaria.


Este ciclo especial reproducido por Mundo Agropecuario es patrocinado y escrito por miembros de la  Sociedad Estadounidense de Agronomía  y  Ciencia de los Cultivos de América . Sus miembros son investigadores y profesionales capacitados y certificados en las áreas de crecimiento del suministro de alimentos en el mundo. Trabajan en universidades, centros de investigación gubernamentales y empresas privadas en los Estados Unidos y el mundo.



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