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Preguntas y respuestas: Economía estacional de los alimentos durante una pandemia

AGRICULTURA
Crédito: Pixabay / CC0 Public Domain

Trey Malone de la Universidad Estatal de Michigan responde preguntas sobre la economía de los alimentos en los próximos meses y cómo la pandemia de COVID-19 afectará los patrones estacionales típicos. 


por Kim Ward, Universidad Estatal de Michigan


Malone es profesor asistente de agricultura, economía de alimentos y recursos en la Facultad de Agricultura y Recursos Naturales.

P: ¿Habrá suficientes productos alimenticios durante las vacaciones?

Siempre que las expectativas sean consistentes, las cadenas de suministro de alimentos de EE. UU. Son increíblemente capaces de llegar a sus consumidores finales. Las vacaciones serán una mezcla en términos de cómo la pandemia alterará lo que la gente quiere. Por ejemplo, con Halloween en el horizonte, no espero que las ventas de dulces alcancen sus niveles normales debido a las restricciones de truco o trato y reuniones.

P: Con muchos restaurantes reabiertos solo parcialmente, ¿cómo ha cambiado la cadena de suministro para dirigir productos a los consumidores en lugar de a las empresas?

Esta historia es diferente para cada industria. Las ventas de restaurantes han recuperado poco a poco parte del terreno que perdieron antes en la pandemia y muchos restaurantes ya han cerrado. Es demasiado pronto para decir cuántos restaurantes permanecerán cerrados, aunque los gastos para salir a comer en mayo de 2020 fueron un 37% más bajos que en mayo de 2019. En general, el gasto en alimentos de EE. UU. En junio de 2020 fue $ 12 millones menos que el año anterior. Gran parte de ese cambio en los gastos se debe al casi colapso de algunos modelos comerciales de restaurantes. Me preocupa aún más pasar a los meses de invierno, donde los asientos al aire libre serán una opción menos. Las empresas agrícolas más pequeñas que se centraban en las ventas exclusivamente a restaurantes han tenido problemas, aunque muchas han desarrollado plataformas en línea para encontrar consumidores finales sin un intermediario de restaurantes .

P: ¿Es este cambio sostenible si la pandemia persiste durante el otoño y el invierno?

Una pandemia más prolongada ejercerá cada vez más presión sobre los restaurantes, que ya han estado operando con márgenes muy estrechos. La economía alimentaria ha sido increíblemente resistente hasta ahora, pero ahora que llevamos más de medio año en esta pandemia, las grietas realmente están comenzando a aparecer, especialmente en los restaurantes. Por el bien de toda la economía agrícola, existe una necesidad increíble de encontrar la manera de que estos restaurantes mantengan sus puertas abiertas, ya sea a través de las ventas o mediante la asistencia del gobierno.

PREGUNTA: Las Naciones Unidas informaron recientemente que los precios mundiales de los alimentos subieron por tercer mes consecutivo . ¿Cómo influye incluso un pequeño aumento en la cadena de suministro de alimentos?

Los aumentos de precios se perciben de manera diferente para las personas de todo el sistema. Esto es especialmente cierto cuando los precios de los alimentos cambian por eventos únicos, como una pandemia. Para mí, una de las mayores preocupaciones pandémicas siempre ha sido la seguridad alimentaria para los hogares de bajos ingresos. Los hogares que ganan menos de $ 20 000 gastan casi el 40% de sus ingresos en alimentos y los hogares que ganan entre $ 20 000 y $ 39 000 gastan más del 20%. Incluso un pequeño aumento en los precios de los alimentos puede significar que estas personas enfrentarán decisiones difíciles.

P: ¿Qué sucede si los precios de los alimentos continúan aumentando?

El aumento de los precios de los alimentos ha sido durante mucho tiempo una fuente importante de malestar social, aunque las oscilaciones masivas de los precios han sido un elemento básico de la producción agrícola durante mucho tiempo. Mantendría un ojo en el comercio internacional . Si las rutas comerciales permanecen abiertas, dudo que el precio de los alimentos se convierta en la causa fundamental de la estabilidad política; sin embargo, si los gobiernos optan por cerrar las rutas comerciales en respuesta al aumento de los precios de los alimentos, me preocupa el resultado. Siglos de investigación económica sugieren que la especialización y el comercio mejoran el bienestar de las personas. Si bien esto puede parecer contradictorio para algunos, las restricciones comerciales reducen el tamaño general del pastel, lo que facilitará aún más la desigualdad de ingresos y el malestar mundial.

P: ¿Qué sucede cuando hay producto pero no hay suficiente material para almacenar o transportar ese producto al consumidor, por ejemplo, latas de aluminio, tapas, etc.?

Ya estamos viendo que muchas empresas han optado por deshacerse de algunas de sus ofertas menos populares a favor de mantener las cosas más populares en el estante. Campbell’s Soup tiene menos ofertas en este momento, por ejemplo. Además, las empresas son especialmente innovadoras cuando los precios son prohibitivamente altos. Por ejemplo, he comprado un montón de jarras de leche de plástico «gruñidores» en mi cervecería artesanal local.

P: ¿Cómo van a afectar las crisis ambientales actuales, como los incendios forestales, la cadena de suministro de alimentos en las próximas semanas y meses?

Estos desarrollos son extremadamente preocupantes para el sistema alimentario. El oeste de los Estados Unidos es increíblemente importante para su plato. De hecho, nueve de los 10 principales condados de EE. UU. Que envían más alimentos se encuentran en California. El condado de Los Ángeles es especialmente importante, ya que envía y recibe más kilogramos de alimentos que cualquier otro condado. El cambio climático ya se ha convertido en una prioridad para muchos de estos productores, ya que el acceso al agua se ha convertido en un tema importante. Asegúrese de estar atento al Valle Central de California; produce muchos cultivos especiales de alto valor y está entrando en su temporada de mayor actividad.


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